Sunwing et WestJet retirent le tourisme avec les dauphins de leurs forfaits vacances


Sunwing et WestJet retirent le tourisme avec les dauphins de leurs forfaits vacances
Christine Hogg

Christine Hogg est éditrice adjointe au contenu numérique. Avant son arrivée chez PAX, elle a obtenu un baccalauréat spécialisé en journalisme à l'Université de Toronto. Après avoir obtenu son diplôme, elle a écrit pour plusieurs publications de voyage tout en parcourant le monde: la plus longue dura trois semaines en Europe et la plus courte seulement 16 heures en Islande.

PAX a appris que Sunwing et WestJet se joignent à Air Canada et à Transat pour éliminer le tourisme de dauphins de leurs forfaits.

Dans une déclaration fournie à PAX, Rachel Goldrick, directrice principale des communications d'entreprise chez Sunwing, déclare : 

« Vacances Sunwing est déterminée à cesser la promotion et la vente d'excursions et d'excursions groupées impliquant des mammifères marins en captivité d'ici août 2020. En outre, nous continuerons à travailler. avec nos partenaires et fournisseurs locaux pour développer des alternatives respectueuses de l’environnement aux tournées de cette nature ».

« Le tourisme responsable est la clé de nos pratiques commerciales actuelles ainsi que de notre vision pour l'avenir. Nous encourageons et encourageons notre personnel à destination à travailler avec nos partenaires locaux pour établir et mettre en œuvre des pratiques durables tout en respectant les normes d'éthique les plus strictes tout au long de nos opérations », ajoute-t-elle.

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Rachel Goldrick indique également que même si certaines descriptions de SeaWorld dans les hôtels de Sunwing pourraient refaire surface, elle confirmait que le voyagiste « avait pris la décision de mettre fin à la promotion et à la vente de tous les forfaits et circuits à Seaworld Parks and Entertainment, fin 2018 ».

« En raison du paysage géographique d'Orlando, de nombreux hôtels se réfèrent eux-mêmes en décrivant leur emplacement par rapport aux parcs d'attractions de la région, en leur nom ou dans leur fiche descriptive. Ces informations sont utilisées pour ajouter des informations sur leurs produits et services sur notre site internet, ce qui est une pratique courante. Nous allons supprimer les références à SeaWorld et vérifier à nouveau que toutes les autres références le soient également », a-t-elle expliqué.


Bien que WestJet n’ait pas de date précise en tête, la société a déclaré qu’elle s’engageait à apporter toute une série de modifications nécessaires pour garantir que toute excursion soit conforme à son éthique.

« WestJet évalue actuellement toutes les relations des voyagistes et des excursions proposées à nos clients afin de s’assurer qu’elles s’alignent avec la culture bienveillante de WestJet. Notre équipe de vacances évalue tous les changements importants qui doivent être apportés », a déclaré Morgan Bell, conseiller, Relations avec les médias et le public hez WestJet.

Tel que rapporté par PAX la semaine dernière, Air Canada et ses filiales (y compris Vacances Air Canada) ont promis que d’ici fin août 2020, elle ne vendra plus directement ni ne fera la promotion de forfaits à des attractions qui ne captiveraient pas les générations actuelles ou futures de dauphins.

Transat a fait écho à ces déclarations et a indiqué qu’elle cesserait de commercialiser le tourisme des dauphins en trouvant des solutions de remplacement économiquement viables et socialement acceptables au cours des deux prochaines années.

Un problème de plusieurs milliards de dollars

Dans son dernier rapport publié il y a quelques semaines, World Animal Protection a recensé 355 installations accessibles au public dans 58 pays du monde qui gardent des dauphins ou d'autres cétacés en captivité.

Par définition, le terme « dauphin » est très large et vient de la famille des Delphinidae. Il peut souvent être utilisé pour regrouper des orques, des dauphins à gros nez et des dauphins tachetés. Les cétacés peuvent également inclure des baleines ou des marsouins. La recherche indique en outre que sur les 3 603 cétacés recensés, 8 sur 10 (3 029) sont des dauphins.

Plus de 60% des dauphins en captivité sont détenus par cinq pays seulement: la Chine (23%); Japon (16%); États-Unis (13%), Mexique (8%); et la Russie (cinq pour cent). Cependant, géographiquement, les régions du Mexique, des Caraïbes, des Bahamas et des Bermudes comptent près d'un dauphin captif sur cinq dans le monde.

Selon le rapport de World Animal Protection, 93% des installations de dauphins dans le monde proposent des spectacles avec des dauphins, tandis que 66% proposent de nager avec les dauphins. 75% des complexes hôteliers proposent une excursion.

Le prix moyen d'un billet pour un delphinarium est de 34 $ US ($44.50 CAD) par adulte, le prix moyen le plus élevé allant de 50 à 74 $ US dans certaines régions, dont l'Amérique du Nord et les Caraïbes. 

Selon le rapport, les prix d'entrée correspondent simplement à un ticket d'entrée et n'incluent pas les interactions avec les dauphins, qui peuvent être jusqu'à trois fois plus élevées. Le prix pour l'expérience avec un dauphin, généralement une baignade, est d'environ 178 $ US par personne dans un groupe.

Cela signifie qu'un seul dauphin a le pouvoir de générer entre 400 000 et 2 millions $ US par an pour un site. Ensemble, tous les dauphins captifs du secteur du tourisme génèrent chaque année entre 1,1 et 5,5 milliards de dollars, selon l'organisation.

L’expérience « Dine with Killer Whales » de SeaWorld, par exemple, coûte 29 $ US par personne. Les invités dînent un « menu composé d'ingrédients durables, biologiques, de saison ou cultivés localement, qui visent à minimiser les impacts environnementaux sur les animaux et leurs habitat s», assis à côté d'un bassin dans lequel des orques captifs jouent des tours pour les divertir.

Le Dolphin Encounter + Feeding Experience à Seaworld’s Dolphin Cove commence à 45 $ US par personne et permet aux invités de toucher les dauphins, de les nourrir et de se faire prendre en photo.

Mais il n’y a pas que les voyagistes qui ont une responsabilité envers le consommateur. Selon Melissa Matlow, directrice de campagne de World Animal Protection, les agences de voyages et les conseillers ont également l'obligation de faire preuve de transparence en ce qui concerne le tourisme avec les dauphins.

« Les conseillers en voyages jouent un rôle essentiel dans la réussite de notre travail et la plupart des touristes qui choisissent de participer à une activité animale sont des amoureux des animaux. Ils font confiance à leur conseiller en voyages pour leur fournir les bonnes informations afin de pouvoir prendre des décisions de voyage conformes à leurs valeurs. Nos recherches ont révélé que lorsque les voyageurs apprennent la vérité sur ce qu'il advient des dauphins utilisés pour des spectacles et nage, ils ne veulent plus participer à l'activité. Une mauvaise expérience peut vraiment gâcher leurs vacances. Les conseillers en voyages peuvent nous aider à éduquer les touristes et à orienter la demande vers des formes de tourisme faunique plus éthiques, car les voyageurs peuvent faire l'expérience de la faune en vacances de nombreuses façons », explique-t-elle.

Selon Melissa Matlow, jusqu’à ce que la transparence soit totale, les touristes devraient effectuer leurs recherches et poser dès le départ des questions aux hôtels et aux agences de voyages concernant les propriétés et leurs excursions ou inclusions respectives.

Le rapport complet de World Animal Protection peut être consulté ici (en anglais).

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