PAX à destination: randonnée à pied, à vélo et à cheval au Maroc avec Intrepid Travel


PAX à destination: randonnée à pied, à vélo et à cheval au Maroc avec Intrepid Travel

À l’invitation d’Intrepid Travel, PAX s’est joint à un groupe de neuf voyageurs pour participer à une aventure exaltante de huit jours au Maroc. Au programme : un circuit comprenant des randonnées à pied, à vélo et à cheval.

« J'aimerais que vous appreniez tous cette phrase », a lancé Lahcen Hamyouy lors de notre première nuit à l'hôtel Gomassine de Marrakech, notre point de départ pour ce séjour. Répétez après moi : Salaam-Alaikum, "sa-laammm, a-lay-koom". Cela signifie que la paix soit avec vous en arabe. »

Nous avons répété en choeur ces mots en souriant. 

« Et si vous voulez dire quelque chose en retour, vous dites : Wa-Alaikum Salaam, suivi d’un baiser sur la joue, puis de l’autre joue, puis de retour à la première joue », a enchaîné Hamyouy. 

« Mais que se passe-t-il si on ne s’est pas vu depuis très, très longtemps? », a demandé quelqu'un du groupe. Hamyouy, guide touristique du tour-opérateur local Intrepid, Marrakech PEAK DMC, a ajouté avec un grand sourire :  « Vous le faites alors plusieurs fois, et puis, vous vous mariez! »

Après quelques éclats de rire, nous avons sauté dans un taxi et nous sommes partis pour explorer la ville de Marrakech, où nous avons dormi deux nuits avant de nous diriger vers Aroumd.

Partie 1: Marrakech à vélo

« Avez-vous votre casque ? Les deux freins fonctionnent? Vous vous êtes bien entraînés avant d’arriver ici? » On l’espère!  C’est sur ces paroles que la deuxième journée organisée par Intrepid Travel a pris on envol avec une randonnée à vélo. En pédalant le long des remparts de la médina de Marrakech, le groupe est entré dans l'enceinte du palais royal du roi Mohammed VI.

Vélo dans les rues animées de Marrakech

Nous avons ainsi pédalé pendant dix kilomètres à travers des intersections encombrées et des petites rues pour arriver à notre plus grand plaisir, au fameux marché de la médina. Un vrai labyrinthe ! Le jour, l’endroit est un véritable tourbillon de couleurs, de sons et d’odeurs. Des charmeurs de serpents séduisent des cobras en lévitation, des vendeurs annoncent les prix du jour sur leurs divers produits dont de la poterie et des tapis tissés à la main. Chevaux et voitures côtoient les milliers de piétons (touristes et locaux) qui fourmillent de partout.

Entrée dans la médina de Marrakech (à gauche); Un propriétaire de magasin crée un sac à main pour un client (à droite)

L'appel de la mosquée Koutoubia, où la prière du Maghreb retentit juste avant le coucher du soleil, et Isha, la cinquième et dernière prière, résonne peu après 20 heures.

La place Jemaa el-Fna est aussi animée de jour comme de nuit.

La mosquée Koutoubia vue de la place Jemaa el-Fna

Étals d'épices et de dattes au marché

Partie 2 : Une nuit à Aroumd

Le troisième jour, nous nous sommes dirigés vers les montagnes de l’Atlas en sillonnant une route panoramique qui, malgré la chaleur du jour, a révélé des sommets qui sont enneigés à cette époque de l’année.

Les montagnes du Haut Atlas

Nos jambes ont été des plus sollicitées lors de spectaculaires montées. Nos efforts ont été récompensés lors de la descente à travers des routes de montagne constituée de virages impressionnants.

Le groupe prêt pour une randonnée à vélo de 25 kilomètres à travers les montagnes de l'Atlas.

Le début de l'Atlas, qui s'étend sur environ 2 500 kilomètres à travers le Maroc.

Après une excitante randonnée de 25 kilomètres traversant des villages entourés de vallées et de montagnes, nous nous sommes arrêtés pour un repas local dans un gîte, qui est un type d'hébergement disponible.

Le guide local Lahcen Hamyouy sert un thé à la menthe au déjeuner.

Nous avons ainsi pu déguster à une variété de salades marocaines, de pains tout juste sortis du four et de fruits avec le fameux tajine, nommé d'après le pot en argile dans lequel il est préparé. Le tout accompagné de l’incontournable thé à la menthe. Le tajine traditionnel comprend une viande, généralement du poulet ou de l'agneau, avec un mélange sucré et salé de dattes et de raisins secs, d'olives, d'oignons et un mélange d'épices, généralement du safran, du curcuma et du paprika.

Cette nuit-là, nous avons poursuivi notre randonnée à pied dans Aroumd, où Intrepid Travel a organisé une nuit avec une famille berbère locale. Les Berbères, ou Amazighs, sont un groupe ethnique indigène en Afrique du Nord.

 Village berbère à Aroumd où le groupe a passé la nuit.

Randonnée à travers Aroumd

Partie 3: De la montagne à la côte

Le groupe est reparti tôt le matin, cette fois à pied, pour entreprendre un trekking de 14 km à travers Aroumd. En suivant d'anciens sentiers creusés dans la montagne, nous sommes redescendus dans la vallée en passant devant des centaines de pommiers, des ruisseaux et des mules en cours de route.

Nous avons croisé bon nombre de mules dans les sentiers étroits en montagne.

 Nous l'avons fait! 14 kilomètres plus tard, nous sommes en direction d’Essaouira.

Quelques heures plus tard, nous avons atteint la ville côtière d'Essaouira. Nous sommes partis à cheval le lendemain matin pour une balade de 12 km. Nous avons ainsi longé les rives de l'océan Atlantique, traversé des dunes de sable et trotté au milieu des forêts de Mimosa.

Équitation le long de la côte à Essaouira

Partie 4: Se dire au revoir à Marrakech

Après six jours de voyage actif allant du vélo à la randonnée dans le Haut Atlas, en passant par la découverte d’Aroumd et d’Essaouira, les deux derniers jours du circuit Maroc: randonnée pédestre, à vélo et à cheval d’Intrepid Travel ont consisté à ramené le groupe à Marrakech. 

Lors de la dernière journée complète, un hammam local, qui est un spa marocain traditionnel, avait été réservé pour les participants qui ont profité d'une détente bien méritée avant de prendre l'avion, notamment en direction de l’Australie, de l’Angleterre, de la Suisse, des États-Unis et du Canada.

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