Mega FAM VAC : à la (re)découverte de la Jamaïque et de Montego Bay


Mega FAM VAC : à la (re)découverte de la Jamaïque et de Montego Bay
Une partie de l'équipe de Vacances Air Canada, entourant Louise Paquette, responsable du développement des affaires de l'office du tourisme de la Jamaïque pour l'est du Canada.
Antoine Stab

C’est d’abord en tant que journaliste plein air qu'Antoine Stab a découvert le monde du voyage et son industrie. Français d'origine et québécois d'adoption, il se dit curieux de tout, autant ce qui se passe dans la cour arrière qu’à l’autre bout du monde.

Quand Vacances Air Canada organise un éducotour, il ne fait jamais les choses à moitié. C'est encore le cas avec celui actuellement en cours (du 4 au 7 novembre) en Jamaïque.

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Le voyagiste canadien a emmené avec lui 131 conseillers en voyage du Québec, répartis en trois groupes (A, B et C), pour visiter plusieurs complexes hôteliers dans respectivement trois zones touristiques de Montego Bay : Runaway Bay, Negril et Ocho Rios.

« Le Mega FAM est une tradition chez VAC. Le principe de ce genre de voyage est d'inviter le maximum de conseillers en voyages pour faire un beau "wow". Cette année, nous avons choisi la Jamaïque, car c'est une destination très demandée sur le marché canadien. Les agents ont besoin de la connaître davantage. Nous voulons ainsi démontrer que nous croyons fortement en cette destination et que l'on veut vendre le plus possible cette destination », explique Jean-Luc Tremblay, Chef de secteur, ventes - Québec.

Le groupe A du Mega Fam Montego Bay 2019 de Vacances Air Canada au Melia Braco
Au programme du groupe A - dont PAX fait partie -, la visite de 12 complexes hôteliers parmi les 59 que propose VAC dans sa plus récente brochure, notamment :

  • le très zen Jewel Paradise Cove
  • le charmant Melia Braco Village
  • le très luxueux Excellence Oyster Bay, le Royalton Blue Waters et son parc aquatique
  • le Luxury Bahia Principe Runaway Bay et sa magnifique vue sur la mer des Caraïbes
  • le nouveau Ocean Coral Spring, qui ouvrira ses portes le 15 décembre 2019

Une offre très variée, pour tous les goûts (et aussi les budgets), comme l'explique Jean-Luc Tremblay :

« Chaque hôtel visité lors de ce FAM avait un profil différent, avec des marques déjà connues par le grand public. C'est rassurant pour le client, car il connait avant même d'y aller. L'offre existante permet d'aller rejoindre différentes clientèles, autant les jeunes que les habitués à voyager dans les Caraïbes ».

Une destination en plein essor

Au Luxury Bahia Principe Runaway Bay

Cet hiver, VAC s'appuie notamment sur deux vols hebdomadaires au départ de Montréal (YUL) vers Montego Bay, à bord d'Air Canada Rouge, les vendredis et lundis, depuis le 1er novembre 2019 jusqu'au 20 avril 2020, ajoutant ainsi près de 3 000 nouveaux sièges pour cette saison hivernale.

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Une preuve parmi d'autres que la destination suscite de plus en plus les intérêts des voyageurs et vacanciers du Québec.

« Au dernier salon du voyage à Montréal (SITV), c'est l'une des destinations dont on se faisait le plus souvent questionner. Il y a un "buzz" indéniable autour de la Jamaïque et les agents ont à cœur de découvrir ce pays pour pouvoir mieux le vendre auprès de leur client », confie Jean-Luc Tremblay. 

Quelques agents en visite au Iberostar Hotel & Resorts, Rose Hall Suites, and Grand Rose Hall

Comment expliquer une telle effervescence ? Louise Paquette, responsable du développement des affaires de l'office du tourisme de la Jamaïque pour l'est du Canada, présente à cet éducotour auprès des conseillers en voyages, avance plusieurs éléments de réponses, et notamment l'envie de découvrir une destination caribéenne en dehors du fameux triangle Mexique-Cuba-RépDom.

« C'est un cycle et nous sommes dans une phase de redécouverte de la Jamaïque. L'année dernière, nous avons atteint la barrière des 50 000 visiteurs canadiens. Nous avons beaucoup à offrir avec plusieurs régions touristiques dans laquelle chacune à quelque chose de différent à offrir : l'histoire et les maisons coloniales de Montego Bay, la nature avec les montagnes d'Ocho Rios, les plages de Negril. Malgré tout, c'est encore une destination encore méconnue, avec un sentiment persistant de danger, de peuple froid. C'est tout le contraire ! »

On a notamment pu en voir les conséquences, il y a quelques semaines : la Jamaïque faisait les manchettes après que plusieurs médias aient rapporté que l'état d'urgence instauré par le gouvernement jamaïcain au début de l'année en raison de l'afflux de crimes et de violences avait été prolongé.

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Mais comme le disait à PAX, Angella Bennett, directrice régionale du Canada pour l'Office du tourisme de la Jamaïque, cette décision faisait en réalité partie d’une stratégie gouvernementale pour garantir la sécurité et le bien-être des citoyens et des touristes.

#VACMBJFam

En invitant autant de conseillers en voyages sur place, VAC avait aussi pour ambition de faire rayonner la Jamaïque au-delà de ses frontières, à travers la formation des agents sur place, mais également via les réseaux sociaux, avec le mot-clef (hastag) #VACMBJFam.

« Les conseillers qui ne sont pas présents dans notre Mega FAM ont certainement vu passer des photos sur Facebook ou sur Instagram. Ils peuvent ainsi avoir un aperçu du pays à distance à travers trois destinations et trois groupes d'agents et de représentants sur place », conclut Jean-Luc Tremblay.

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