Vendredi,  6 décembre 2019  23:14

Faites connaissance avec le voyagiste canadien qui emmène des voyageurs à Tchernobyl


Faites connaissance avec le voyagiste canadien qui emmène des voyageurs à Tchernobyl
Blake Wolfe

Blake Wolfe est un journaliste primé qui a rejoint PAX après près de 10 ans dans l’industrie de la presse au Canada. En plus de PAX, ses articles ont été publiés dans plusieurs magazines et journaux, notamment par la société d'édition et de média Metroland Media Group, ainsi que le Toronto Sun.

L’intérêt pour les circuits qui proposent d'explorer les ruines du réacteur nucléaire de Tchernobyl en Ukraine n’a cessé de croître depuis la diffusion d’une populaire minisérie de HBO au printemps dernier, indique un voyagiste canadien. L’année 2020 devrait ainsi amener un nombre record de visiteurs sur le site de la pire catastrophe nucléaire au monde.

Cependant, le pays ne se limite pas aux bâtiments abandonnés et à la zone d’exclusion.

Vincent Rees de Cobblestone Freeway Tours a confié à PAX que, même si les visiteurs réservant des visites de Tchernobyl étaient encore faibles cette année, la popularité de la minisérie Chernobyl de HBO ce printemps a suscité un intérêt accru pour voir les sites réels, et Vincent Rees prédit que cela se traduira par un déluge de visites en 2020.

« Les réservations n'ont pas encore augmenté de façon spectaculaire - il faut beaucoup de temps pour réserver un permis - mais l'année prochaine, il y aura une forte demande », a déclaré Vincent Rees.

Le voyagiste installé à Edmonton, spécialisé dans les destinations d’Europe de l’Est, a commencé à proposer des visites du site il y a trois ans, lorsque Vincent Rees a noué un partenariat avec les voyagistes locaux de Tchernobyl afin d’explorer les lieux sur certains itinéraires de Cobblestone Freeway en Ukraine.

Cobblestone Freeway Tours explore les nombreuses facettes de l’Ukraine, des ruines de Tchernobyl (à gauche) aux dômes dorés de Kiev.

Explorer le site

Selon Vincent Rees, la visite type de Tchernobyl commence par les guides qui viennent chercher les invités à leur hôtel à Kyiv et, tout au long du voyage, ils expliqueront l’histoire et le contexte de la catastrophe, lors de l’explosion d’un réacteur à la centrale électrique en avril 1986 qui répandit une matière radioactive sur des milliers de kilomètres. Les environs, tels que la ville voisine de Pripyat, ont été évacués dans les jours qui ont suivi l'explosion et se situent dans la zone dite d'exclusion, une zone de 30 km où l'accès du public est restreint et l'habitation interdite.

L'accès au site nécessite des autorisations spéciales que les voyageurs doivent réserver longtemps à l'avance. Une fois passés les points de contrôle militaires, les guides touristiques guident les groupes dans les nombreux bâtiments abandonnés de Tchernobyl (les voyageurs doivent pouvoir marcher et porter des chaussures à bout fermé), y compris une école, un complexe sportif, un hôpital et un parc d’attractions abandonné à Pripyat - des sites où meubles, vêtements et jouets pour enfants sont restés tels qu’ils étaient en 1986.

« C’est absolument fascinant, mais épuisant. Vous ne pouvez pas croire que cela est arrivé et pourtant vous y êtes - c'est une montagne russe remplie d'émotions. Le niveau de destruction provoqué sur notre planète est horrible, mais le potentiel de ce qui aurait pu se produire si la catastrophe n'avait pas été arrêtée - par les courageux individus qui l'ont empêché d'aller plus loin - est incompréhensible », a déclaré Vincent Rees à propos de l’expérience.

CONGELÉ DANS LE TEMPS: Les ruines d'un parc d'attractions dans la ville voisine de Pripyat demeurent telles qu'elles étaient en 1986.

Adopter les bons comportements

Sur le sujet du tourisme vers les sites connus pour leur lien sinistre avec l'histoire, le comportement des visiteurs est toujours mis en question, que ce soit le débat en cours sur l'éthique du « tourisme noir » (dans lequel les voyageurs visitent délibérément des catastrophes naturelles ou des atrocités de guerre) ou simplement s'il convient de prendre des photos. 

Récemment, une poignée de personnes influentes dans les médias sociaux se rendant à Tchernobyl ont ravivé cette problématique, après avoir pris des égoportraits suggestifs et l;es avoir publiés sur Instagram.

Vincent Rees donne ses conseils à ce sujet :

« Vous devez être respectueux et écouter les guides - ils vous diront très rapidement ce que vous êtes autorisé et non autorisé à faire ».

Et en raison de la nature imprévisible du mode et du lieu de diffusion des rayonnements, les guides veilleront également à la sécurité des voyageurs.

« Vous ne pouvez pas vous promener n'importe où - vous ne savez pas ce qui est enterré où », explique Vincent Rees. « La poussière radioactive est retombée partout. Lorsque nous y sommes allés, l'une des guides nous a conduits jusqu'à un arbre avec un compteur Geiger et le compteur s'est élevé. Elle ne savait pas pourquoi cet arbre avait réagi et pas un autre... Les bâtiments sont également en train de s'effondrer, mais les guides y sont présents tous les jours et savent quels bâtiments sont suffisamment sûrs pour être explorés. 

La question principale que l'on me pose est souvent : "est  est-ce sûr de visiter?" Je pense que la réponse est oui. Je suis parti et j'y retournerai cet été ». 

Les expériences locales sont au cœur des itinéraires de la Cobblestone Freeway Tour (photo fournie par Vincent Rees)

Au-delà de Tchernobyl

Cependant, pour Vincent Rees, Tchernobyl ne représente qu'une petite partie de l'Ukraine - et de l'Europe de l'Est - que les voyageurs devraient voir.

Membre de la compagnie de danse Shumka d’Edmonton (qui joue et enseigne la danse ukrainienne traditionnelle), Vincent Rees a officiellement lancé Cobblestone Freeway en 2011 après avoir organisé des tournées en Ukraine pour les étudiants de Shumka.

La société, qui a actuellement des bureaux à Edmonton et en Ukraine, a récemment commencé à travailler avec des agents de voyages offrant des commissions et des primes, dans le but d’exploiter des éducotours et d’ouvrir un bureau à Toronto au cours des prochains mois.

Le voyagiste a confié à PAX que si l'Ukraine restait au centre des préoccupations de Cobblestone Freeway, la société avait étendu ses activités à d'autres destinations européennes (notamment la Croatie, la Pologne, la Hongrie et l'Irlande) lorsque les tournées en Ukraine avaient été temporairement interrompues en 2014, en raison du déclenchement d'un conflit régional avec la Russie à l'est du pays.

Bien que Vincent Rees ait déclaré que certains voyageurs se rendraient en Ukraine simplement pour cocher la liste des destinations incontournables du pays, il y a beaucoup de choses à voir même après plusieurs visites répétées; À l’heure actuelle, le voyagiste propose plusieurs itinéraires en Ukraine, allant de programmes sur les vacances à Noël et à Pâques centrés sur les grandes villes du pays, en passant par des circuits à thème de la photographie traversant les Carpates avec des arrêts dans des villages traditionnels.

Le voyagiste ajoute que la culture ukrainienne était au centre des tournées et que Cobblestone Freeway offrait aux voyageurs un accès exclusif à un certain nombre d'événements de son itinéraire, allant de dîners avec des résidents locaux à des coutumes folkloriques telles que les célébrations du solstice d'été du St. John’s Eve.

« Nous leur montrerons Tchernobyl, mais après cela, nous leur montrerons le reste de l’Ukraine - le pays est bien plus que cela », conclut-il.

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