Pourquoi les Canadiens devraient visiter le Yukon


Pourquoi les Canadiens devraient visiter le Yukon
Christine Hogg

Christine Hogg est éditrice adjointe au contenu numérique. Avant son arrivée chez PAX, elle a obtenu un baccalauréat spécialisé en journalisme à l'Université de Toronto. Après avoir obtenu son diplôme, elle a écrit pour plusieurs publications de voyage tout en parcourant le monde: la plus longue dura trois semaines en Europe et la plus courte seulement 16 heures en Islande.

Le territoire du Yukon est l’endroit le plus accessible de la planète pour visiter l’Arctique et la région subarctique.

À seulement deux heures de vol de Vancouver, en Colombie-Britannique, ou cinq heures de vol direct d'Ottawa, cette fantastique région sauvage isolée attend juste d'être explorée. Pourtant, lorsqu'il s'agit de planifier un voyage dans l'Arctique, de nombreux Canadiens se tournent vers d'autres endroits de la planète, notamment le Groenland, l’Islande, la Finlande ou encore la Norvège.

« Nous souffrons un peu du manque de reconnaissance et les Canadiens se tournent généralement vers des destinations hors du pays pour leurs vacances long-courriers. Les recherches montrent que les Canadiens ont une excellente perception du Yukon, mais que le Yukon n’est pas assez fort pour être chaleureux et accueillant, même s'il y a beaucoup à voir et à faire ici », déclare Robin Anderson, responsable du marketing Europe / Royaume-Uni à Tourisme Yukon.

Un paradis arctique mal compris

crédit photo: Mark Kelly Photography

Les températures glaciales et l'éloignement absolu, associés à des routes et des aériennes inaccessibles, font partie des mythes les plus courants lorsqu'il s'agit de traverser le Yukon. Malgré ses racines arctiques, le Yukon est très chaud pendant la saison estivale.

« L’été est génial parce que la température se situe entre 18 et 25 degrés et que le soleil ne se couche jamais en mai, juin ou juillet », indique Anderson.

Lorsque la saison d'automne approche à grands pas, les baies mûrissent, les aurores boréales sortent et les chaudes journées d'été persistent encore, tandis que les nuits fraîches arrivent.

« Ce qui est incroyable au Yukon, c’est que, parce que nous sommes très éloignés du nord, la lumière change radicalement d’une saison à l’autre. D'octobre à fin décembre, la lumière du jour diminue et nous bénéficions d'environ cinq heures de soleil ensoleillé et de courtes journées, mais à la fin du mois de janvier, avec le solstice d'hiver, nous bénéficions de 10 à 15 minutes de soleil supplémentaires, et à la fin du mois de mars, nous sommes revenus à ces 15 heures de soleil. La qualité de la lumière est vraiment spectaculaire et il fait plus chaud à partir de mars et avril. Nous encourageons les Canadiens à venir n'importe quand, et peu importe quand vous venez, vous vivrez une expérience spectaculaire, avec un ciel épique, de belles couleurs et beaucoup de temps de qualité passé à l'extérieur », promet Anderson.

Air Canada opère toute l’année au Yukon, tandis que WestJet assure une liaison aérienne entre mai et octobre.

Selon le moment où vous réservez, les vols à destination du Yukon peuvent être très économiques, surtout si vous réservez un vol en partance de l'ouest du Canada. L'année dernière, le Yukon a célébré le 75e anniversaire de la route de l'Alaska.

« Cela a ouvert le nord aux voyageurs, permettant à plus de Canadiens de se rendre au Yukon en voiture plutôt que de simplement prendre l'avion », indique Anderson.

Tourisme autochtone en hausse

crédit photo: Best Made Company / Jason van Bruggen
Un intérêt pour la culture et le patrimoine autochtones du Canada, complété par le désir de s’immerger dans une nature vierge, sont les deux principaux attraits du tourisme au Yukon.

« Il existe une culture incroyablement profonde ici et les gens sont vraiment en phase avec cet aspect. Nous avons plus d'artistes actifs par habitant que n'importe quelle autre province ou territoire du Canada. Que ce soit dans l’un des 30 musées du territoire, dans un festival culturel aborigène, où vous pourrez écouter des percussions et danser au tambour, vous pourrez voir la culture, le patrimoine et les tenues de cérémonie tout autour de vous. Nous avons cette incroyable explosion de culture actuellement; c’est tellement excitant et cela nous apporte vraiment quelque chose de très spécial par rapport aux choses que les gens connaissaient déjà dans le nord: des paysages magnifiques, des environnements naturels où la faune reste encore pure et un produit culturel fantastique des Premières Nations pour le marché du tourisme », explique Robin Anderson.

Tourisme Yukon collabore étroitement avec l'Association de la culture et du tourisme des Premières nations du Yukon afin de promouvoir les produits destinés aux Premières nations disponibles dans la région. Il existe six centres culturels autochtones au Yukon et chacune des Premières nations de la communauté a créé un centre qui connecte et partage sa culture locale avec les visiteurs.

« En ce qui concerne le tourisme autochtone, nous sommes très avancés par rapport à certaines des autres provinces et territoires. Onze des quatorze groupes de Premières nations ici au Yukon ont réglé leurs revendications territoriales et travaillent maintenant sous leur propre gouvernement. Ils disposent de leurs propres outils de développement économique qu'ils investissent maintenant dans un produit. Ce que nous observons est une explosion absolue de Premières nations opérant sous leur propre autodétermination, et de l'Association culturelle des Premières Nations du Yukon qui aident à mettre sur le marché le produit développé », déclare Anderson.

Là où se rendent les voyageurs en quête d'authenticité

crédit photo: Peter Mather
Parmi les voyageurs qui visitent le Yukon, Robin Anderson explique que les groupes démographiques ciblés sont ceux âgés de 45 à 65 ans et qu'ils sont classés en deux groupes distincts.

« Nous les appelons explorateurs culturels et expérimentateurs authentiques; Ce sont des personnes qui aiment apprendre par l'expérience lorsqu'ils voyagent. Ce sont des aventuriers dans l’esprit et dans le cœur, et nous avons ici un véritable marché pour les voyages d’aventure », explique Anderson.

Entre l’aspect culturel et la nature sauvage en arrière-plan, le Yukon est vraiment une merveille à voir.

Avec certaines des migrations animales parmi les plus anciennes et les plus importantes d'Amérique du Nord, des sommets culminant à plus de 20 000 mètres d'altitude et le plus grand glacier du monde en dehors des régions polaires, ce paradis de l'Arctique est à la portée de tous les Canadiens.

« Le Yukon est une touche d'exotisme au Canada et nous pensons qu'un plus grand nombre de Canadiens devraient venir et en faire l'expérience », conclut Robin Anderson.

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