Vendredi,  21 février 2020  17:15

Plonger dans le Roatan


Plonger dans le Roatan
Blake Wolfe

Blake Wolfe est un journaliste primé qui a rejoint PAX après près de 10 ans dans l’industrie de la presse au Canada. En plus de PAX, ses articles ont été publiés dans plusieurs magazines et journaux, notamment par la société d'édition et de média Metroland Media Group, ainsi que le Toronto Sun.

Située dans les eaux cristallines des Caraïbes occidentales, Roatan est la plus grande des trois îles de l’archipel de la Bahia.

Au nord du Honduras, à proximité de la barrière de corail mésoaméricaine — la deuxième en importance après la grande barrière de corail australienne —, Roatan est devenue la principale destination du pays auprès des plongeurs et des écotouristes cherchant à s’immerger dans la biodiversité.

Sous la mer

Réputée pour son sable blanc, Roatan possède plusieurs plages populaires, notamment West Bay, Sandy Bay et Anthony’s Key.

Alors que de nombreux visiteurs se contentent de profiter de l'eau du rivage, les véritables secrets se trouvent sous le niveau de la mer. Paradis de renommée mondiale, ces eaux regorgent d’une grande variété faunique et végétale, des bancs de poissons aux murs de coraux colorés accrochés au paysage sous-marin.

Les eaux de West Bay regorgent de tortues de mer.

Si la plupart des sites de plongée les plus estimés se trouvent sur la portion ouest de l’île, tous profitent d’une biodiversité unique.

Vos clients ont envie de nager avec les requins ? Dirigez-les vers le West End Wall, où plusieurs espèces peuvent être observées à la recherche de leur prochain repas. S’ils préfèrent les coraux et les éponges, Pablo’s à Flowers Bay est un incontournable.

Dans tous les cas, il ne faut pas manquer le site d’El Aguila. Un navire y a délibérément été coulé en 1997 et s’est divisé en trois parties lorsque l’ouragan Mitch a frappé l’île, créant ainsi un site de plongée idéal. Les visiteurs peuvent visiter l'épave et ses habitants aquatiques, y compris de nombreuses espèces de poissons tropicaux, d'anguilles et de coraux.

Et grâce à une température moyenne de l'eau oscillant entre 25 et 29 °C, la plongée sous-marine se pratique toute l'année durant.

Une gamme d'hôtels tout-inclus

Une vaste gamme d’hébergement est disponible sur place, des villas de charme aux tout-inclus et tout ce qui se situe entre les deux.

Vos clients souhaitent découvrir les tortues de mer dans leur habitat naturel? Les rivages et les eaux de West Bay sont des points chauds connus pour l'observation des tortues de mer, avec des établissements tout-inclus, notamment Infinity Bay Spa & Beach Resort et Henry Morgan Hotel & Beach Resort (proposés respectivement par Sunwing et Transat).

L'Infinity Bay Spa & Beach Resort est l'un des établissements tout-inclus de Roatan.

Des forfaits de plongée sont également disponibles dans de nombreux centres de villégiature locaux, avec des options d'activités telles que la plongée sur épave, la plongée en caverne et la plongée en eaux peu profondes.

Rencontrer les voisins

À l'est et à l'ouest de Roatan se trouvent deux autres îles remarquables, Utila et Guanaja, accessibles par vol nolisé ou par bateau.

Non seulement ces deux îles sont un lieu de prédilection pour les vacanciers en quête de vie nocturne animée, mais elles offrent également des possibilités uniques d'explorer les écosystèmes tropicaux : à Gunaja, les voyageurs peuvent faire de la randonnée et admirer de nombreuses cascades, tandis que les eaux d'Utila comptent plus de 80 sites de plongée, y compris des endroits où les requins-baleines vagabondent.

À noter également à Utila : le Jade Seahorse Garden, une attraction unique décorée de perles, de bouteilles de verre et de céramique.

Beauté naturelle

Les voyageurs souhaitant demeurer au sec trouveront également leur compte sur la terre ferme.

Situé à Coxen Hole (la plus grande agglomération de Roatan), le Mayan Eden Ecopark permet aux clients de voir de près les singes et les paresseux, tout en offrant un refuge aux colibris et aux papillons.

Rencontrez paresseux, singes et plus encore au Mayan Eden Ecopark.

En outre, le parc Gumbalimba, dans le West End, permet aux bourlingueurs d’explorer les collines luxuriantes, où l’on peut apercevoir des aras multicolores à la cime des arbres, avec les meilleures vues disponibles depuis la tyrolienne du parc.

S’y rendre

  • De nombreuses lignes de croisière font escale à Roatan dans le cadre de leurs itinéraires dans les Caraïbes, notamment les lignes Norwegian Cruise Line, Royal Caribbean, Celebrity, Oceania, Regent Seven Seas et MSC Cruises.
  • Vos clients envisagent d’y aller en avion ? Des forfaits sont également offerts par Sunwing et Transat à partir de plusieurs villes canadiennes chaque hiver.

Le saviez-vous ?

  • Roatan n'a qu'une seule route principale : la Carretera Principal, une autoroute balnéaire sinueuse qui s'étend sur 60 kilomètres de West End à East End.
  • Il s’y brasse également de bonnes affaires pour les plongeurs amateurs : grâce aux taux de change, le Honduras propose l'un des prix les plus bas au monde pour la certification PADI (Association professionnelle des instructeurs de plongée).
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