Samedi,  23 février 2019  15:13

PAX à destination: croisière entre les icebergs du Groenland


PAX à destination: croisière entre les icebergs du Groenland
Hortense des Dorides

Expatriée française au Canada, Hortense des Dorides est une journaliste basée à Ottawa et spécialisée dans le tourisme et l'art de vivre. Parmi ses récents coups de coeur aux quatre coins de la planète, l'Islande, l'Utah, Hawaii ou encore les Bahamas.

Notre navire, le Ocean Endeavour, se fraye un chemin au milieu des icebergs. Cela fait maintenant quelques jours que nous longeons les côtes du Groenland. Pour les 160 chanceux passagers à bord, ce voyage organisé par Adventure Canada se révèlera être celui d’une vie.

Tout a commencé dans un terminal privé de l’aéroport international de Toronto, quelques jours plus tôt. Plus de 160 passagers attendent de prendre place dans deux petits avions nolisés pour l’occasion par Adventure Canada. Direction: Kangerlussuaq, petite localité de 550 âmes au Groenland.

Ils ont tous réservé une croisière d’expédition de 14 jours, de Kangerlussuaq donc à Baie Resolute, au Nunavut. Du moins, c’est ce qui est prévu. Car les croisières d’expédition, en Arctique comme en Antarctique, doivent souvent faire face à nombreux imprévus, principalement liés aux affres de la météo.

L’Ocean Endeavour, 137 mètres de long, nous attend à quelques kilomètres du petit aéroport, ancré à l’extrémité du fiord de Kangerlussuaq. Le ballet des zodiacs peut alors commencer. Dix par dix, les passagers montent dans des petits zodiacs noirs, direction le navire. Ces zodiacs seront souvent notre seule façon de débarquer sur la terre ferme, souvent au milieu de nul part.

Parmi les 160 passagers à bord pour cette croisière baptisée Safari Arctique, le plus jeune ne sait pas encore parler (l’enfant d’un des employés d’Adventure Canada), le plus vieux a passé les 70 ans. Comme quoi, ce genre d’expédition est accessible à tous.

Étape après étape

Voici, étape après étape, les différentes villes et endroits que nous avons visités au Groenland :

  • Sisimiut, un petit village typique du Groenland, aux maisons colorées et au port de pêche. Un guide local, dont la famille est arrivée du Danemark, nous fait faire le tour de la ville, son port, ses kayaks effilés en bois, ses chiens de traineaux, ses sculptures d’ours et de morses en ivoire.

  • Ilullissat, site exceptionnel inscrit au Patrimoine de l’Unesco, où nous verrons nos premiers icebergs. Au programme : courte randonnée vers le fjord, suivi d’une excursion en zodiac pour se rapprocher au plus près (mais pas trop près, sécurité oblige) de ces géants blancs des mers.

  • Le glacier Store, où nous prenons part à une excursion en zodiac parmi les icebergs. C’est ici même que les plus valeureux d’entre nous prennent part au bain arctique. Plus d’une soixantaine sautent dans l’eau à 4 degrés, avant de se voir offrir un shot de vodka et un petit souvenir de cet instant… glacé. Concrètement, l’eau est tellement froide que les muscles se tétanisent en quelques secondes.

  • l’île de Karrat, où les passagers ont le choix entre une courte randonnée, accompagnée par l’archéologue et la botaniste à bord, ou par une plus longue randonnée en hauteur, avec un magnifique point de vue sur les paysages entourant l’île. Lagopèdes, renards et plantes de la toundra, qui culmine à 5 cm de hauteur, seront observés par les plus sportifs.

Nous sommes alors à mi-parcours de notre croisière. Nous devons dire au revoir au Groenland. Une fois la traversée de la baie de Baffin effectuée, nous irons finalement à l’île Sillem, à Pont Inlet, à Dundas Harbour, à Crocker Bay et enfin à Baie Resolute, au Canada. Comme un deuxième voyage, cette fois-ci au cœur de Nunavut.

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