Vendredi,  30 octobre 2020  5:34

Montserrat : l'autre île d'Émeraude


Montserrat : l'autre île d'Émeraude
Blake Wolfe

Blake Wolfe est un journaliste primé qui a rejoint PAX après près de 10 ans dans l’industrie de la presse au Canada. En plus de PAX, ses articles ont été publiés dans plusieurs magazines et journaux, notamment par la société d'édition et de média Metroland Media Group, ainsi que le Toronto Sun.

Nouvellement sur le radar des voyageurs aguerris des Antilles et des Caraïbes, Montserrat possède de nombreux avantages qui lui confèrent un pouvoir d’attraction tropicale indéniable.

Située à 45 minutes d'Antigua en traversier ou en avion nolisé, la jolie île se développe à l’opposé des tendances qui ponctuent les autres stations balnéaires de la région : ici, à peu près aucun complexe tout-inclus, seulement des propriétés de charme axées sur l’immersion culturelle.

Crédit photo : @islandofmontserrat

Et, à l'instar des voisins de la Dominique et de Saint-Christophe-et-Niévès, le paysage montagneux de Montserrat constitue ici le cadre idéal pour des escapades naturelles, parfait pour pratiquer le plein air sans limite.

De l'Atlantique Nord aux Caraïbes

Territoire britannique, Montserrat possède une importante composante culturelle irlandaise issue des colonies du 17e siècle sur l'île. Cette influence est célébrée chaque mois de mars par le festival de la Saint-Patrick, qui dure une semaine et commémore également le soulèvement des esclaves sur l’île en 1768.

Loin de se limiter aux premiers colons, la British Invasion a littéralement atteint les côtes de Montserrat en 1979 lorsque le producteur des Beatles, George Martin, y a ouvert son atelier AIR Studios, enregistrant les albums —76 au total— de nombreux musiciens légendaires, dont Paul McCartney, Elton John, The Rolling Stones et Stevie Wonder.

Si le mythique studio a tristement été dévasté par la fougue de l’ouragan Hugo en 1989, les ruines sont toujours visibles aujourd’hui et font office de monument à la gloire de certains des plus grands albums à succès ayant marqué toute une génération. Certains vestiges ont été intégrés au Hilltop Coffee House de Fogarthy Hill, qui sert de café, de centre communautaire et de musée démontrant l’importance de l’île dans l'histoire de la musique.

Séjours boutique

Le secteur de l’hôtellerie de Montserrat se compose de petites villas et de maisons d’hôtes, idéales pour les voyageurs à la recherche d’un séjour unique.

Crédit photo : @islandofmontserrat

Parmi les propriétés remarquables figurent le Vue Pointe Hotel et le Tropical Mansion Suites, récemment rouvertes, qui ne comptent que 16 chambres chacune, offrant la vue sur la mer ou la montagne.

Pour les clients souhaitant vivre une expérience plus exclusive, les villas telles que Chez Mango Luxury Oceanview Villa et Yogilazer’s Top View Villa disposent respectivement de dix et de deux chambres, pouvant accueillir des groupes de tailles variées.

Le pouvoir de la nature

L’activité volcanique de Montserrat a contribué à façonner la topographie inédite de la destination (y compris ses plages de sable noir), mais cette beauté a un prix.

Crédit photo : @islandofmontserrat

Le 18 juillet 1995, le stratovolcan Soufrière Hills, autrefois en sommeil, est entré en éruption, crachant ses débris et détruisant l'aéroport WH Bramble ainsi que la ville de Plymouth; une grande partie du sud de l’île, surnommée la zone d’exclusion, est toujours inaccessible à ce jour.

Et bien que l'accès à Plymouth demeure interdit, on peut apercevoir une partie de la bourgade détruite depuis Garibaldi Hill à Isles Bay. Jack Boy Hill, qui surplombe à la fois la ville ensevelie de Trants, l’aéroport et l’océan Atlantique, permet aussi une vue imprenable sur la zone dévastée par le volcan.

Les véritables férus de volcanologie peuvent en apprendre davantage au Montserrat Volcano Observatory, qui surveille étroitement les activités sismiques de Soufrière Hills et vulgarise l’histoire géologique, oui, mais aussi générale de l’île.

Pour conclure son voyage à Montserrat de façon pour le moins spectaculaire, c’est vers Emerald Isle Helicopters qu’il faut se tourner afin d’accéder à une vue plongeante sur l’île et ses montagnes pour une balade en hélicoptère d’une vingtaine de minutes. Absolument époustouflant !


Le saviez-vous?

  • Les voitures à Montserrat roulent sur la gauche de la route.
  • Si vous transigez avec la Banque Royale du Canada, vous avez de la chance. RBC est l’une des seules deux banques de l’île (avec la Banque de Montserrat).
  • En l'absence de vols internationaux directs vers la destination, les Canadiens peuvent d'abord se rendre à Antigua avec Air Canada ou WestJet, puis connecter vers l’aéroport international V.C. Bird avec Fly Montserrat ou SVG Airlines.
  • Un traversier nommé Jaden Sun assure également des liaisons régulières entre Montserrat et Antigua-et-Barbuda, ainsi que la Guadeloupe et Saint-Christophe-et-Niévès.
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