Mercredi,  30 novembre 2022  11:56

Saint-Martin est plus que prête à recevoir les touristes – et «c’est un produit tout neuf»!


Saint-Martin est plus que prête à recevoir les touristes – et «c’est un produit tout neuf»!
Aida Weinum et Valérie Damaseau.

« C’est un produit tout neuf ! », a lancé d’entrée de jeu Valérie Damaseau, présidente de l’Office de tourisme de Saint-Martin à la centaine d’agents rassemblés à l’hôtel Fairmont Reine-Elizabeth pour une présentation sur la destination.

La tournée visant à faire valoir Saint-Martin auprès des professionnels canadiens de l’industrie s’est donc amorcée hier soir (18 octobre) à Montréal. Elle sera suivie d’un arrêt à Ottawa et Toronto. Il s’agit d’une première fois au Canada pour la présidente de l’Office et pour Aida Weinum, sa directrice.

Durement éprouvée après le passage d’Irma, l’île avait pu bénéficier brièvement d’une relance du tourisme en 2019. Toutefois, l’arrivée de la pandémie a malheureusement tout remis sur pause.

« Nous sommes là pour vous dire que Saint-Martin est complètement réinventée, rénovée et reconstruite », a insisté la présidente Damaseau, en rappelant que l’économie de l’île dépend à 85 % du tourisme.

La destination compte 37 plages et le tour de l’île s’effectue environ en 1 heure 30. Plusieurs excursions sont possibles vers les îles d'Anguilla et de Saint-Barthélemy qui sont facilement accessibles, en respectivement une vingtaine et une quarantaine de minutes, avec plusieurs départs quotidiens en traversier depuis Marigot.


Un festival de la Gastronomie en novembre avec Daniel Vezina

La délégation de Saint-Martin était heureuse d’annoncer que la capitale de la gastronomie des Caraïbes proposera une seconde édition de son Festival de la Gastronomie au cours du prochain mois.

Du 11 au 22 novembre, 11 chefs étoilés, avec pour parrain le chef Nicolas Sale, ainsi qu’une soixantaine de restaurants participants, s’évertueront à mettre de manière créative et innovatrice de l’avant un produit phare de l’île, le plantain, et à faire découvrir ses spécialités locales. Le réputé chef québécois Daniel Vezina fait partie des chefs invités. Des compétitions de mixologie et de cuisine BBQ auront également lieu.

Pour plus d’informations : festival-st-martin.com


2023 : l’année des événements !

Ainsi, alors que l’année 2022 se positionnait principalement comme l’année de la romance, l’année 2023 sera celle des événements.

« En période post-covid, les gens souhaitent maintenant avant tout vivre des expériences. Une dizaine d’événements phares seront donc mis de l’avant afin de montrer combien l’île de Saint-Martin est une destination qui se vit ! Ça va beaucoup bouger », a souligné Aida Weinum.

Parmi les événements auxquels la directrice de l’Office de tourisme convie les voyageurs, mentionnons deux carnavals (en février et en avril-mai), le plus grand festival de musique électronique des Caraïbes SXM (en mars), les régates Heinekein (en mars)...


Des hébergements pour tous les goûts

Les voyagistes proposent des forfaits tout inclus à Saint-Martin avec le Secrets St-Martin Resort & Spa et le Sonesta. Néanmoins, ce sont principalement les boutiques-hôtels et les guesthouses qui constituent la majorité de l’offre d’hébergement sur l’île.

« Nous n’avons pas de grosses chaînes et cette approche plus intime, s’éloignant du tourisme de masse et des immenses hôtels, nous a très bien réussi en 2022 », a indiqué Valérie Damaseau.

L’île de Saint-Martin du côté français compte actuellement 800 chambres (1500 avec les villas et l’offre Airbnb). Son objectif est de 3000 chambres du côté français au cours des prochaines années. À cet égard, notons que le Beach Hôtel rouvrira ses portes en 2023 à Marigot.


Des vols directs depuis Montréal

Plusieurs vols directs vers l’aéroport Princess Juliana Airport (dont les atterrissages sont mondialement connus pour survoler de très près Maho Beach), sont offerts depuis YUL.  

Sunwing propose un vol par semaine (le jeudi) de Montréal tandis qu’Air Transat proposera deux vols hebdomadaires (le mercredi et le samedi) dès la mi-décembre. Air Canada quant à elle proposera un vol les samedis depuis Toronto à compter du 19 décembre.

Pour plus d’informations sur Saint-Martin : st-martin.org






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