République dominicaine : objectif 1 million de Canadiens d'ici 2020


République dominicaine : objectif 1 million de Canadiens d'ici 2020
Cosette Garcia, directrice de l'office de promotion touristique de la République dominicaine à Montréal, entre deux danseurs dominicains.
Antoine Stab

C’est d’abord en tant que journaliste plein air qu'Antoine Stab a découvert le monde du voyage et son industrie. Français d'origine et québécois d'adoption, il se dit curieux de tout, autant ce qui se passe dans la cour arrière qu’à l’autre bout du monde.

La République dominicaine voit grand. En 2018, le pays caribéen a accueilli 6,5 millions de visiteurs, dont un peu plus de 900 000 Canadiens. Fort de ces beaux chiffres, les autorités touristiques visent le million de Canadiens d'ici 2020.

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« Le Canada est un public fidèle. C'est notre deuxième marché le plus important après les États-Unis. Nous allons continuer à travailler fort pour grandir et se développer chaque année  », confie Cosette Garcia, directrice de l'office de promotion touristique de la République dominicaine à Montréal.

Ce chiffre du million est ambitieux, mais parait réaliste, tant la destination a des arguments solides à faire valoir pour attirer de plus en plus les touristes, notamment les Québécois qui, selon Cosette Garcia, se distinguent du reste des Canadiens, par leur goût de l'authenticité et du local.

« Les visiteurs québécois sont à la recherche d'expériences et ils veulent véritablement s'immerger de la culture et connecter avec les locaux. Contrairement au reste du Canada anglophone qui est davantage intéressé par les hôtels tout-inclus. C'est pourquoi on essaye de leur montrer notre pays du point de vue des Dominicains. On veut qu'à chaque visite, l'expérience de voyage soit différente », explique-t-elle.

De plus en plus d'hôtels et de chambres

La République dominicaine dispose actuellement d'environ 80 500 chambres et prévoit d'en avoir 16 000 de plus d'ici 2020, avec l'ouverture de nouveaux hôtels dans le pays. Parmi eux, le très attendu Club Med Miches Playa Esmeralda à Punta Cana, le deuxième centre de villégiature de la marque dans le pays, qui devrait ouvrir en décembre 2019.

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Ouvert en décembre dernier, sur le bord de mer de Punta Cana, dans la zone Uvero Alto, l'hôtel 5 étoiles Ocean El Faro va inaugurer en mai prochain, une zone exclusive aux adultes, où seront offertes des installations et activités spécialisées.

Trois hôtels de luxe seront construits à Puerto Plata, appartenant aux différentes chaînes Mariott International, The Luxury Collection, W Hotels et Ritz-Carlton, représentant au total un investissement supérieur à 350 millions de dollars américains.

Au dernier Salon International Tourisme Voyage de Montréal, le vice-ministre du tourisme du pays, Fausto Fernandez, avait annoncé le développement d'un projet hôtelier « à Macao qui comprendra à lui seul 11 000 chambres ».

Toujours au rayon des nouveautés, citons également l'achèvement d'in nouveau terminal de croisière à Puerto Plata. Ce nouveau port maritime atteindra 12 lignes de croisière comptant 117 navires au total, parmi lesquelles Royal Caribbean International (Groupe Royal Caribbean), Norrwegian Cruise Line (NCL), MSC Cruises, Celebrity Cruises, Disney Cruise Line ou encore Virgin Voyages.

350 bateaux par an sont attendus dans ce nouveau terminal, en plus de ceux déjà reçus au terminal de Maimón. Environ un million de voyageurs sont arrivés via les croisières en 2018, contre 6,2 millions par les airs.

Au Canada, les quatre principales compagnies aériennes, que sont Air Canada, Air Transat, West Jet et Sunwing desservent toutes la République dominicaine.

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