Dimanche,  8 décembre 2019  18:05

Les Keys de Floride, six mois plus tard


Les Keys de Floride, six mois plus tard
Marie-Eve Vallières

Marie-Eve est une Montréalaise pour qui le voyage n'a plus de secrets. Ayant vécu à Londres et en France, elle nourrit une soif d'aventure et de découverte depuis maintenant neuf ans. 29 pays plus tard, Marie-Eve continue de bourlinguer à travers le monde.

Les sublimes Keys de la Floride méridionale peuvent désormais regarder vers l'avant, maintenant que 80% de leurs infrastructures ont été remises sur pied suite au passage destructeur de l'ouragan Irma en septembre 2017. Bien que la destination soit fonctionnelle depuis le 1er octobre 2017, il reste quelques petits ajustements à faire sur diverses îles.

« Les propriétés hôtelières et autres installations touristiques ont rebondi de façon grandiose depuis l'automne », a déclaré Jim DeKeyrel, directeur des ventes pour les Florida Keys & Key West. « Nous voyons une grande demande de la part de nos visiteurs, encouragés par les températures froides du nord ».

Toutes les attractions majeures sont disponibles au public, même si certains parcs nationaux, bien qu'ouverts, subissent toujours d'importants travaux. La grande autoroute Florida Keys Overseas Highway et ses 42 ponts a été déclarée séuritaire seulement cinq jours après le passage de l'ouragan.

Voici un récapitulatif, île par île, de la situation actuelle dans l'état du soleil.

Key West
  • À Key West et Stock Island, 92% des propriétés sont rouvertes.
  • Tous les hôtels de Key West, à l'exception de trois, sont rouverts. Havana Cabana Key West Hotel, l'ancien Inn at Key West, sera fonctionnel le 1er avril, tandis que le Parrot Key Resort le sera à partir du 1er juin. Le Key West Bayside Inn & Suites sera disponible cet automne.
  • L'insulaire Dry Tortugas National Park fonctionne normalement et est desservi selon l'horaire habituel par le ferry Yankee Freedom III.
  • Les 54 chats polydactyles de la maison Ernest Hemingway sont sains et saufs.
  • Le port de croisière de Key West accueille navires et bateaux depuis la fin de l'automne sans problème. Les croisières opèrent normalement.
Key Largo
  • Du côté de Key Largo, c'est plutôt 76% des installations qui sont prêtes à recevoir les touristes
  • Ocean Pointe Suites rouvrira ses portes le 30 mars avec une plage privée réaménagée et un nouveau gazebo sur l'eau pour les mariages intimes.
  • De plus, le tout premier complexe tout-inclus pour adultes seulement de la région sera inauguré ce printemps. Le Bungalows Key Largo vise le mois de mai, avec 135 chambres, deux piscines et plusieurs restaurants et bars.
  • Le Hilton Key Largo, quant à lui, est en voie de rénovations pour devenr le Baker's Cay Resort de la collection Curio, d'une taille de 200 chambres.
  • L'emblématique John Pennekamp Coral Reef State Park, le premier parc national sous-marin au pays, est ouvert aux campeurs et baigneurs. Les excursions de plongée ont des départs quotidiens. Seul bémol, la cantine et le centre de location de bateaux à moteur demeurent fermés.
  • Le Everglades National Park, dûrement touché, est maintenant rouvert, y compris le Visitor Center et son programme de rangers.
Islamorada
  • Le pourcentage descend à 53% pour Islamorada.
  • Les 63 unités de Pelican Cove Resort sont partiellement réouvertes, à raison de 42 unités.
  • Les 54 chambres, étalées sur six hectares, du Siesta Resort & Marina sont également disponibles mais les villas de cinq chambres demeurent fermées.
  • Les 150 chambres du Postcard Inn Beach Resort & Marina rouvriront en phases à partir de la mi-avril.
  • Cheeca Lodge Resort & Spa sera de nouveau disponible à la réservation dès le 30 mars. Il possède 214 unités, après avoir subi des rénovations de 20 millions de dollars comprenant un nouveau lobby, un spa, un parcours de golf de neuf trous et un bar Tiki.
  • Chesapeake Resort est partiellement rouvert au public, avec 20 unités avec vue sur jardin et une piscine ; les 45 autres chambres et installations, dont l'accès à la plage, ne seront prêts qu'au printemps 2019.
  • Les 25 maisons de ville du Islander Bayside Resort sont fonctionnelles ; le Islander Resort, lui, en bord de mer, rouvrira cet automne.
  • Au niveau des attractions, le Theater of the Sea est rouvert et fonctionnel, même si l'aire réservée aux requins est en travaux.
  • Les 26 dauphins et quatre lions de mer du Dolphin Research Center n'ont pas été blessés et le centre opère normalement.
Marathon
  • Le Hawks Cay Resort de Duck Key, un complexe AAA Four Diamond, est partiellement rouvert depuis le 16 mars avec 100 villas, un spa, sa piscine Sunset et son centre d'activités pour enfants. La partie principale de l'hôtel, et ses 177 chambres, seront en fonction cet été.
  • Le Glunz Ocean Beach Hotel & Resort de Key Colony Beach fonctionne comme à l'habitude. Il possède 51 unités, un bar Tiki dans la piscine et un restaurant cubain.
  • Un nouvel hôtel de 80 chambres Hampton Inn Marathon sera inauguré à la mi-mai.
  • L'hôpital pour tortues, aussi un centre de recherche ouvert au public, fonctionne normalement depuis septembre. Aucun animal n'a perdu la vie.
Seven Mile Bridge
  • Il reste encore beaucoup de travail à faire à Seven Mile Bridge et Big Coppitt Key, puisque seulement 48% des propriétés sont rouvertes.
  • Les excursions par ferry à Pigeon Key opèrent normalement au départ de la marina Hyatt Place, tout comme les excursions de plongée et de pêche.
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