La Louisiane change d'image


La Louisiane change d'image
David Nathan

David Nathan est un réel passionné des voyages, ayant mis les pieds à des dizaines d'endroits mythiques à travers le monde. Expatrié de France, il est établi au Canada depuis plusieurs années où il roule sa bosse en tant que magicien des mots, rédigeant tantôt des articles de fond pour des publications voyages, tantôt de jolies chansons pour les artistes les plus estimés au pays.

Chaque année, plus de 500 000 Canadiens partent visiter la Louisiane, ce qui représente environ 40% des arrivées internationales pour l'État du Pélican. Mais c'est surtout pour présenter une nouvelle image de marque et sa signature « Feed Your Soul » (nourrissez votre âme) que des représentants de Lafayette, Bâton Rouge et de New Orleans Plantation Country ont fait le déplacement.

« Quand on visite la Louisiane, on se rend très vite compte qu'on est différent de tous les autres états. On a tous dans nos famille cette tante un peu folle, mais très attachante et drôle... cette tante-là c'est un peu nous, la Louisiane », rigole Doug Bourgeois, directeur du bureau du tourisme de la Louisiane.

Nouvelle image de marque

Cette campagne, qui se décline en trois spots de trente secondes, est basée sur l'idée que lorsque l'on visite la Louisiane, on ne fait pas simplement du tourisme, mais on vit des expériences et on repart avec des souvenirs impérissables.

Il existe entre le Québec et la Louisiane d'innombrables liens à commencer par l'histoire des Acadiens déportés au XVIIIe siècle pendant le "Grand Dérangement" et le français dans certains quartiers.

Doug Bourgeois, directeur du bureau du tourisme de la Louisiane

« Nous avons choisi de changer l'image de marque de la Louisiane pour traduire le mieux possible cette réalité : venir en vacances chez nous, c'est avoir accès a une très grande richesse et une variété d'activités. Qu'il s'agisse d'Histoire avec un grand H ou d'histoires, de la culture musicale qu'on y trouve avec le jazz ou le blues, de la gastronomie, des activités de plein air... il y a véritablement des dizaines de façons de nourrir son âme. C'est ce tourisme expérientiel que l'on veut désormais mettre de l'avant », explique-t-il.

Le Mississippi aura son musée

Parmi les principales nouveautés annoncées pendant le dîner-présentation, on retiendra l'ouverture en 2019 d'un musée consacré au fleuve Mississippi. « Au-delà des croisières que l'on peut y faire, le Fleuve a une importance majeure pour la Louisiane, c'est un véritable trait d'union entre les peuples et entre les différentes périodes de notre histoire », continue Doug Bourgeois.

Le musée ouvrira ses portes sur le complexe de plantation historique Houmas House.

… et ses croisières

La compagnie européenne de croisières Viking River Cruises exploitera prochainement deux bateaux qui remonteront le Mississippi. Disney Cruise Line accostera également sur les rives du Mississippi à partir de 2020 et proposera une croisière qui partira de la Nouvelle Orléans en direction des Caraïbes.

LIRE PLUS: Disney Cruise Line fera ses débuts à la Nouvelle-Orléans en 2020

Megan Ryburn, directrice des ventes du bureau du tourisme de la  Louisiane

Développer le marché 

Sans donner d'objectifs chiffrés, Doug Bourgeois a insisté sur la volonté du bureau du tourisme de la Louisiane de continuer à développer le marché canadien, notamment grâce au travail de terrain de Joanne Scalamogna et son équipe qui sillonne le pays au complet.

« Il est important de bien faire passer l'information auprès des agents de voyage et tour opérateurs qu'un voyage en Louisiane, ça se vit et que prendre part par exemple à une excursion en bateau sur le Mississippi et écouter du jazz en mangeant un bon plat de gombo traditionnel, c'est une expérience unique ».

Selon Doug Bourgeois, des campagnes de marketing numérique, des éducotours et une présence aux différents salons professionnels et grand public sont également prévus dans les prochains mois.

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