La Floride comme vous ne l'avez jamais vue auparavant


La Floride comme vous ne l'avez jamais vue auparavant
Marie-Eve Vallières

Marie-Eve est une Montréalaise pour qui le voyage n'a plus de secrets. Ayant vécu à Londres et en France, elle nourrit une soif d'aventure et de découverte depuis maintenant neuf ans. 29 pays plus tard, Marie-Eve continue de bourlinguer à travers le monde.

De nouvelles expériences à SeaWorld, un plus grand accent mis sur les activités sportives au-delà de Tampa Bay et la promotion de la gastronomie régionale : ce ne sont là que quelques-uns des attraits touristiques mis de l'avant par Visit Florida cette année.

Fière d'une année record en termes d'arrivées globales, plus précisément de 95,8 millions entre janvier et septembre 2018, la Floride courtise toujours aussi ardemment la communauté de voyageurs canadiens. En 2017, 3,4 millions de voyageurs à la feuille d'érable qui s'étaient rendus à l'état-soleil et l'année 2019 enregistre d'ores et déjà une croissance de 2%.

LIRE PLUS : Une plateforme de formation pour la Floride - en français !

Follow Your Sunshine

« Notre nouveau slogan est Follow Your Sunshine. Ça veut dire que oui, nous sommes toujours le Sunshine State, mais que tout le monde peut y trouver son compte, que ce soit en matière de gastronomie, de sports, de plages, de culture, d'histoire. Nous avons tant à offrir ! », expliquait Meagan Dougherty, directrice des relations publiques de VISIT FLORIDA.

Ce qu'il faut retenir, selon elle, c'est que la Floride a bien plus à offrir que la carte postale idyllique que les Canadiens connaissent déjà et que l'état est très diversifié.

Son défi ? Convaincre les snowbirds qui viennent chaque année refaire les mêmes activités, aux mêmes endroits, avec les mêmes personnes... eh bien, de venir découvrir autre chose! Avec un séjour moyen de 21 jours, les Canadiens se rendant en Floride disposent ainsi de suffisamment de temps pour retrouver leurs endroits préférés, mais aussi d'en découvrir de nouveaux.

Meagan Dougherty, directrice des relations publiques de VISIT FLORIDA

Quelques activités insolites à proposer à vos clients

Du point de vue du conseiller en voyages, Meagan Dougherty indique c'est d'abord une question d'éducation : comment les agents peuvent-ils conseiller leurs clients si l'office de tourisme de fait pas son travail de promotion adéquatement ?

« Il faut apprendre aux agents à vendre l'autre Floride, celle que les Canadiens connaissent moins. Déjà, il y a une énorme différence de sable, d'ambiance, d'activités et de météo entre la côte Atlantique et la côte du Golfe. Trop peu de gens savent cela. C'est pour cela que nous avons le programme Florida Travel Pro et organisons plusieurs éducotours », ajoute Meagan Dougherty.

  • Nager avec des lamantins à la capitale mondiale des lamantins, à Crystal River
  • Faire du saut en parachute à la SkyDiving SportsCoast
  • Visiter le centre historique de la plus vieille colonie aux États-Unis, Pensacola et Saint Augustine, fondées en 1559
  • Découvrir l'un des trois parcs nationaux ou l'un des 175 parcs régionaux
  • Faire du paddle board sur les nombreuses rivières et criques 
  • Profiter des douces plages de Clearwater
  • Faire du cheval et même nager avec eux à Ocala & Marion County

Des nouveautés à retenir

« Bien sûr qu'il y a des nouveautés majeures dans les divers parcs d'attraction, mais notre but est de faire découvrir ce qui est nouveau pour les Canadiens, pas tant ce qui est littéralement nouveau ! Il y a tant à découvrir », martèle Meagan Dougherty.

  • Nouveau manège thématique Hagrid’s Magical Creatures Motorbike Adventure au Wizarding World of Harry Potter à Universal
  • Star Wars Land at Disneyland
  • Sesame Street Land à SeaWorld
  • LegoLand
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