Mercredi,  11 décembre 2019  8:20

Jamaïque : Angela Bennett du JTB explique ce que signifie l'état d'urgence dans le pays


Jamaïque : Angela Bennett du JTB explique ce que signifie l'état d'urgence dans le pays

La Jamaïque a fait les manchettes la semaine dernière, après que plusieurs médias aient rapporté que l'état d'urgence instauré par le gouvernement jamaïcain au début de l'année en raison de l'afflux de crimes et de violences avait été prolongé du 15 août au 28 octobre 2019.

Mais comme le disait à PAX, Angella Bennett, directrice régionale du Canada pour l'Office du tourisme de la Jamaïque, cette décision, si elle semble faire peur, fait en réalité partie d’une stratégie plus vaste proposée par le gouvernement jamaïcain pour garantir la sécurité et le bien-être des citoyens et des visiteurs.

« La Jamaïque a passé un très bon été jusqu'à présent et le nombre des arrivées est incroyable  », a déclaré Bennett dans une interview exclusive à PAX.

L'état d'urgence actuel s'étend à la paroisse St James, qui comprend la destination touristique prisée de Montego Bay, ainsi que la paroisse de Hanover et la paroisse de Westmoreland, qui comprend Negril.

Business as usual

L’état d’urgence n’a rien de nouveau pour la Jamaïque. Le pays l'a décrété en janvier 2019 pour des raisons similaires.

« C’est un outil que le gouvernement utilise pour renforcer la sécurité de tous ceux qui entrent dans une zone géographique ou en sortent. Traditionnellement, les zones de St. James, Hanover et Westmoreland sont des zones très calmes et [le gouvernement] avait senti que des activités étaient en cours dans ces zones et qu'il fallait y remédier, afin de s'assurer que ces zones restent sûr et sans faille pour tous les Jamaïcains », explique Angella Bennett.

Les destinations touristiques populaires, comme Montego Bay, restent parfaitement sûres pour les visiteurs.

L'état d'urgence, ou comme Angella Bennett aime l'appeler, « des mesures de sécurité renforcées », n'est qu'un ajout supplémentaire mise en place par le gouvernement jamaïcain pour que tout le monde puisse passer un moment agréable et sans danger dans la destination.

Et selon elle, les dernières statistiques montrent que le nombre d’incidents violents ou d’activités criminelles décroît rapidement à la suite de l’instauration de l’état d’urgence par le gouvernement.

Après l’annonce de l’état d’urgence par le gouvernement jamaïcain, Affaires mondiales Canada a également mis à jour son avis concernant les voyages en Jamaïque, sous l’onglet « Conseils de voyage et conseils ».

L’aspect le plus problématique de l'état d’urgence par la Jamaïque, explique Angella Bennett, c’est dans la façon de le présenter qui peut parfois conduire à une mauvaise communication à l’échelle internationale. Certains ont ainsi pu facilement croire que la prolongation de l’état d’urgence était le signe d'une augmentation de la violence et la criminalité en Jamaïque.

« Le langage est ce qui nous fait mal, car il est intégré dans nos politiques et procédures. Mener des opérations de police pour rechercher quelqu'un ou poser des questions pour savoir où les gens ne sont normalement pas possibles. Alors, la seule façon de procéder est d’en faire une déclaration écrite indiquant que nous sommes en état d’urgence ».

La Jamaïque a connu une excellente saison estivale, avec des arrivées record, en particulier parmi les invités qui ont choisi de rester en dehors des complexes hôteliers

Y a-t-il vraiment un couvre-feu pour les touristes ?

À l'heure actuelle, le gouvernement canadien prévient que les forces de sécurité en Jamaïque se sont vu accorder un droit accru de procéder à des perquisitions et à des saisies, ainsi qu'à la détention de personnes. L'avis indique également que les couvre-feux peuvent également être imposés sans préavis.

Comme l'explique Angella Bennett, c'est en grande partie pour ceux qui vivent dans la région et cela n'affecte en rien les touristes :

« C’est juste une couche supplémentaire qui est mise en œuvre; souvent, lorsque des personnes se rendent dans différentes zones, elles sont contrôlées par la police uniquement pour s'identifier. C’est fait avec le plus grand professionnalisme. J'ai vécu cela en Jamaïque et cela m'a toujours permis de me sentir plus en sécurité. »

Selon elle, bien que les complexes hôteliers restent incroyablement populaires, la Jamaïque connaît actuellement un afflux de voyageurs qui choisissent de séjourner en dehors, notamment dans des Airbnb, ce qui signifie qu'ils souhaitent explorer davantage le pays à l'échelle locale et par l'expérience.

« Les clients d’Airbnb séjournent généralement dans des zones de villégiature en Jamaïque et nous avons tous eu des expériences positives avec Airbnb. Si c'était si grave, les gens n'iraient pas du tout dans ces régions », indique Angella Bennett. 

Et d'ajouter :

« Si un touriste quitte le complexe hôtelier, il est probable qu'il aille faire une excursion ou faire du magasinage, et que ces installations restent ouvertes à un moment très agréable pour les touristes. Même la discothèque et la vie nocturne permettent de se divertir jusqu'à une heure décente et vous permettent de rentrer à votre hôtel sains et saufs. »

Alors que l'état d'urgence a été promulgué dans trois paroisses regroupant des lieux de villégiature prisés des Canadiens, tels que Montego Bay, Negril et Kingston, la mesure s'adresse principalement aux citoyens jamaïcains et ne vise pas spécifiquement les touristes, quel que soit le style de vacances ou l'hébergement qu'ils choisissent.

« L'état d'urgence de la Jamaïque n'a pas d'incidence sur l'expérience touristique globale », assure Angella Bennett, directrice régionale de la JTB pour le Canada.

« Cela ne vise pas l'expérience de vacances. C’est nous qui nettoyons nos propres zones internes que nous jugeons peut-être un peu trop actives, ou des zones où nous assistons à une recrudescence de la violence dans certaines communautés. Le pays n'est pas dans la tourmente, mais lorsque nous voyons des activités hors normes, nous devons protéger notre destination, car le tourisme et les moyens de subsistance de notre population sont importants pour nous, c'est pourquoi nous devons prendre ces mesures. L’état d’urgence a une durée de vie, et quand il s’arrête, le gouvernement a la possibilité de le prolonger pour que nous puissions continuer à travailler ou que nous puissions y mettre fin. Nous voyons de très bons résultats de cette action stratégique et délibérée du gouvernement, mais cela n’affecte absolument pas l’expérience des visiteurs. La Jamaïque reste une destination sûre pour les voyages », déclare Angella Bennett.

Et comme pour les recherches aléatoires? 

« Un bus de tournée en direction de l’aéroport ne s’arrêtera jamais à un point de contrôle. Toute destination où le taux de criminalité est très élevé sait que [la criminalité] dissuade les gens de s'y rendre. Le gouvernement veut donc s'attaquer aux zones internes qui pourraient constituer une menace pour ses citoyens respectueux de la loi. Il se peut même que nous prolongions l'état d'urgence; non pas parce que quelque chose de nouveau se passe en Jamaïque, mais parce que cela fonctionne. Il s’efforce de faire en sorte que tous les Jamaïcains restent en sécurité chez eux et vivent en toute sécurité en tant que citoyens respectueux de la loi », conclut-elle.

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