Dimanche,  12 juillet 2020  0:31

Fort Lauderdale : plus que du soleil et des plages


Fort Lauderdale : plus que du soleil et des plages
De gauche à droite : Lidia Gorzelany, ville de Pompano Beach; Madelyn Caban, Double Tree by Hilton / Hyde, Hollywood Beach; Gabriel Martinez, office du tourisme de Greater Fort Lauderdale; William Pujol, Margaritaville Hollywood Beach; Tracy Vaughan, office du tourisme de Greater Fort Lauderdale; Rocio Waldie, Bonaventure Resort & Spa et Tim Schwartzman, Sawgrass Recreation Parks

Si bon nombre de Québécois, les fameux « snowbirds », ont déjà – ou s'apprêtent bientôt à le faire – rejoint la Floride pour fuir le froid hivernal vers des contrées plus chaudes, certains Américains ont fait le chemin inverse !

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Il ne s'agit pourtant pas de touristes venus passer l'hiver ici, mais bien une délégation de professionnels du voyage du « Sunshine State », et plus particulièrement de la grande région de Fort Lauderdale.

Ils ont ainsi essayé d'apporter un peu de soleil à Montréal, hier (le 21 novembre), en organisant une soirée cocktail en présence d'une cinquantaine de conseillers de voyages de la province pour leur donner les dernières nouvelles sur cette région côtière très populaire auprès des Québécois et des Canadiens.

Le Canada est ainsi le premier marché à l'international : l'aéroport international de Fort Lauderdale - Hollywood reçoit chaque année environ 725 000 sièges d'avions en provenance du Canada. Et c'est sans compter tous ceux et celles qui descendent en Floride en voiture.

La destination est si populaire que l'on pouvait légitimement bien se demander quel serait le message adressé aux agents par l'office du tourisme du Grand Fort Lauderdale, qui n'était pas venu à Montréal depuis plusieurs années.

« Expérimenter notre destination comme des locaux »

Ce message, il est simple : Fort Lauderdale et ses environs comptent 38 km de front de mer, mais la région qui compte pas moins de 31 municipalités est bien plus que cela.

« Nous avons plus à offrir que simplement des plages. De plus en plus, les touristes veulent expérimenter notre destination comme des locaux. Nous avons donc décidé d'amener des locaux avec nous pour cet événement et nous aider à raconter une autre histoire, montrer d'autres expériences », explique Tracy Vaughan, vice-présidente principale des ventes de l'industrie du tourisme et des voyages à l'Office de tourisme du Grand Fort Lauderdale.

C'est pourquoi l'office de tourisme était accompagné de cinq partenaires de la région : Margaritaville Hollywood Beach, Double Tree by Hilton / Hyde Hollywood Beach, la ville de Pompano Beach, Bonaventure Resort & Spa et Sawgrass Recreation Parks.

De l'Office de tourisme du Grand Fort Lauderdale : Tracy Vaughn (à gauche) et Gabriel Martinez (à droite).

Dans les villes, Tracy Vaughn a ainsi tenu à souligner l’éventail des activités culturelles que l’on peut expérimenter lors d’une visite à cette destination ensoleillée :

« Chaque village de la région de Fort Lauderdale a une ambiance différente. Vous pouvez vraiment vous sentir comme un local et profiter de chaque quartier ».

Par exemple, les amateurs d'art y trouveront leur compte, notamment au F.A.T Village Arts District, l'une des principales attractions culturelles de Fort Lauderdale, avec son quartier piétonnier qui regorge d’entrepôts d’artistes, de galeries ouvertes, d’installations de graffitis, de produits artisanaux, de plats locaux et de concerts.

Fl"EAU"ride

Mais, ce qui fait la force de la région, selon Tracy Vaughn, c'est qu'elle a développé une véritable culture de l'eau. Fort Lauderdale est ainsi réputé pour son vaste réseau de canaux - il y a 266 kilomètres de voies navigables dans les seules limites de la ville.

À cela s'ajoute l'océan Atlantique qui permet d'offrir un grand nombre d'activités nautiques, telles que la pêche en haute mer, le jet ski, la plongée sous-marine, le kayak, la planche à pagaie (paddle board).

« Nous sommes complètement entourés d'eau. Certaines personnes viennent en bateau, car ils se retrouvent littéralement sur une rivière. C’est très beau », explique Tracy Vaughan.

Le marché des croisières à Fort Lauderdale est, de fait, très développé, avec Port Everglades, le port de mer local de la région, qui est une plaque tournante animée pour les croisières entrantes et sortantes, attirant quelque 3,7 millions de vacanciers par an.

« La réservation d'excursions avant et après une croisière est un excellent moyen pour les agents de voyages d'améliorer l'expérience de leurs clients en croisière. Nous les encourageons à venir un ou deux jours avant leur croisière », indique Tracy Vaughan.

Les Everglades, trésor écotouristique

Le célèbre parc national des Everglades en Floride est à la fois un autre exemple de cette culture de l'eau, mais également un symbole de la grande diversité des attraits touristiques de la région.

Parmi les partenaires présents, il y avait Tim Schwartzman, directeur général du Sawgrass Recreation Park, une entreprise écotouristique familiale qui propose des promenades en hydroglisseur dans les marécages et les zones humides des Everglades.

 Tim Schwartzman, directeur général du Sawgrass Recreation Park,

Sawgrass Recreation Park est une « attraction d'aventure écologique », comme il l'indique, qui permet d'avoir une bonne introduction à l'écosystème du parc, avec non seulement des visites des zones humides, mais également des observations de la faune locale, telle que les pythons, les tortues et les alligators, le tout dans un sanctuaire animalier.

L'entreprise offre également des visites noctures d'une heure pour observer les alligators à l'état sauvage, des animaux plus actifs la nuit qu'en journée.


Pour plus d'informations sur la grande région de Grand Fort Lauderdale et tous ses attraits touristiques, visitez sunny.org

Enfin, les conseillers en voyages sont invités à devenir des spécialistes de la vente de la région de Grand Fort Lauderdale en s’inscrivant ici à l’académie de formation en ligne.

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