Dimanche,  15 septembre 2019  15:12

FITCuba 2019: Cuba veut « faire les choses différemment » pour répondre à la demande touristique


FITCuba 2019: Cuba veut « faire les choses différemment » pour répondre à la demande touristique
De gauche à droite : Maria Reyes Maroto Illera, ministre de l'Industrie, du Commerce et du Tourisme de l'Espagne; Manuel Marrero Cruz, ministre du Tourisme de Cuba.
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

« Mesdames et messieurs, nous vivons une époque différente », a déclaré le ministre du Tourisme de Cuba, Manuel Marrero Cruz. « Afin de respecter nos engagements cette année, nous devons faire des choix. Nous devons faire les choses différemment ».

La 39e foire internationale du tourisme de Cuba fut le centre des préoccupations du secteur touristique de l'île, alors que les responsables gouvernementaux et les présentateurs principaux partageaient des stratégies pour promouvoir et améliorer l'expérience touristique du pays.

Le ministre du Tourisme de Cuba, Manuel Marrero Cruz, accueille les participants au FITCuba 2019 à La Havane.

Cette conférence d'une semaine, qui s'est déroulée du 6 au 11 mai à La Havane, a attiré environ 2 700 participants, hommes d'affaires étrangers, voyagistes, agents de voyages, ainsi que des journalistes canadiens, européens, sud-américains et asiatiques.

La conférence de cette année était axée sur les événements et les incitations. Elle a présenté les derniers produits, hôtels, marinas et autres entités liées au tourisme lors d’un salon très animé.

Le Festival international du cigare Habanos, le Festival international du film Gibara, le Festival du feu, TURNAT (événement international du tourisme de nature) et FOTOSUB (Festival de la photographie sous-marine) ont été parmi les événements locaux à souligner.

Alors que Cuba a un nombre record et de nouveaux projets à signaler, le conseil du tourisme du pays a réaffirmé son engagement à fournir aux touristes une expérience de qualité.

« Nous devons continuer à promouvoir, améliorer et élargir l'occupation de notre hôtel et à améliorer la qualité. Nous devons offrir plus d’options aux touristes en croisière », a déclaré M. Marrero Cruz aux participants à la séance d’ouverture de FITCuba à la Forteresse de San Carlos de la Cabaña, dans le centre historique de la vieille Havane, base de la conférence pour la semaine.

Des plans visant à améliorer la connectivité WiFi et les stratégies environnementales de Cuba ont également été abordés.

« Parier sur le tourisme cubain, c'est parier sur l'amélioration de la qualité de la vie du peuple cubain et sur l'atteinte d'une grande prospérité, ce qui est notre objectif principal » a déclaré le ministre.

Place à d'autres hôtels

Le ministre a présenté le projet de Cuba de construire 30 nouveaux hôtels et d’ajouter près de 4 000 nouvelles chambres d’ici 2021.

La stratégie de construction de trois milliards de dollars se déroulera à Varadero et à Cayo Coco, l’accent étant mis sur La Havane, qui célèbre actuellement son 500e anniversaire.

FÊTE. La conférence FITCuba de cette année s'est déroulée alors que La Havane célébrait son 500e anniversaire.

Treize nouveaux établissements ouvriront à La Havane cette année, a indiqué le ministre, notamment :

  • Vedado Azul Hotel, une auberge de 20 chambres du groupe hôtelier Islazul dans le quartier central de Vedado.
  • Hôtel Palacio Cueto rénové dans la vieille Havane.
  • Paseo del Prado La Habana (à compter de septembre 2019), opéré par AccorHotels, situé au coin des célèbres boulevard Malecón et du boulevard Prado.
  • Hotel Marques de Prado Ameno propose 15 chambres dans le centre historique de la ville.

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Tous ces événements font suite à l’ouverture du luxueux et tout nouvel hôtel Iberostar Grand Hotel Packard de La Havane, de 321 chambres, qui a accueilli ses premiers invités l’automne dernier.

PLUS DE CHAMBRES. Treize nouveaux établissements d’hébergement ouvriront à La Havane cette année.

Parmi les autres nouvelles constructions d’hôtels à Cuba figurent :

  • Melia Internacional, un hôtel moderne situé sur la péninsule de Hicacos, à environ 33 km de l'aéroport de Varadero.
  • Hotel Albatros à Holguin, un complexe de luxe cinq étoiles tout-inclus avec 515 chambres.
  • Cayo Guillermo Resort Kempinski, un complexe de luxe cinq étoiles situé à Cayo Guillermo, avec 245 chambres (ouverture fin 2019).
  • Le Muthu Rainbow, un hôtel cinq étoiles et le premier à ouvrir pour la communauté LGBT à Cuba près de Cayo Guillermo (ouverture mi-2019).

La location de maisons est une tendance que les touristes peuvent s'attendre à voir se développer dans les prochaines années, avec 26 000 chambres déjà disponibles dans tout le pays, a déclaré le ministre.

« Nous avons plus de places pour les touristes dans le secteur de la location de maisons privées que dans les autres », a déclaré M. Marrero Cruz, soulignant qu'une stratégie nationale avait été mise en place pour fournir une formation aux habitants de Cuba qui louent leurs maisons.

Connecter Cuba pour améliorer le WiFi

Malgré les efforts déployés pour mettre en place le WiFi dans les hôtels cubains - et les points chauds d’Internet dans certaines zones balnéaires - la mauvaise connectivité reste un « sujet de plainte » de la part des visiteurs, a déclaré le ministre du Tourisme.

« Nous connaissons tous les mesures mises en œuvre. Des progrès ont été réalisés avec l'introduction de nouvelles fonctionnalités », a déclaré M. Marrero Cruz aux participants à la conférence.

Le projet de Cuba d’améliorer son accès à Internet va dans le sens d’une reconnaissance du « voyageur 2.0 » d’aujourd’hui - des personnes qui utilisent la technologie avant, pendant et après leur visite d’une destination.

La stratégie numérique nationale de Cuba comprend l’expérimentation de « destinations intelligentes », des stations connectées à internet, dans l’ensemble de ses installations. Les sites ayant déjà rejoint ce projet sont Cayo Santa Maria et Cayo Largo del Sur.

Selon Tourisme Cuba, 57% des Cubains ont accès à Internet et 42% utilisent un réseau social.

SE CONNECTER. Une stratégie nationale est actuellement en cours pour améliorer l'accès Wi-Fi à Cuba.


À l'heure actuelle, 66% de tous les hôtels à Cuba offrent le Wi-Fi dans les espaces communs ou les salles de service. L'objectif est de disposer d'Internet partout, y compris du Wi-Fi gratuit dans les aéroports cubains d'ici 2022, ont annoncé des responsables.

Cuba Travel Portal, une ressource en ligne qui constituera le principal moyen de promotion et de commercialisation des services touristiques cubains en toute sécurité, est également en cours de réalisation.

Excellente année cubaine (jusqu’à présent)

M. Marrero Cruz n'a pas tardé à partager certains des derniers chiffres sur le tourisme à Cuba, dont la plupart ont connu une croissance constante au cours de la dernière décennie.

Malgré une baisse des effectifs à la fin de 2017 en raison des ouragans Maria et Irma, qui ont dévasté des régions des Caraïbes, Cuba a rebondi en 2018, atteignant un nouveau record de 4,7 millions de visiteurs, soit une augmentation de 1%.

Les passagers de croisière en visite à Cuba ont monté en flèche en 2018, affichant une augmentation de 46%. Cela correspond approximativement à 800 500 croiseurs entrant dans le pays à partir de 25 navires différents appartenant à 17 sociétés.


Cette année ne montre aucun signe de ralentissement. De janvier à avril 2019, le nombre de visiteurs à Cuba a atteint 1,9 million, soit une augmentation de 7% par rapport à la même période en 2018.

Le ministre du Tourisme a souligné que le lundi 6 mai, Cuba avait atteint la barre des 2 millions de visiteurs internationaux, 12 jours avant les prévisions de son équipe. Le pays prévoit un nombre record de 5 millions de visiteurs cette année.

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Plus de la moitié des touristes qui viennent à Cuba arrivent à La Havane, a déclaré le ministre, faisant référence aux 59 compagnies aériennes qui desservent la capitale historique connue pour son architecture coloniale espagnole.

En plus de tout cela, 41% des touristes qui viennent à Cuba sont des visiteurs assidus, a ajouté le ministre.

Bravo au Canada

En ce qui concerne les visiteurs internationaux, le Canada a reçu une mention spéciale pour avoir été ce que M. Marrero Cruz a qualifié de « premier marché de fournisseurs de services touristiques de Cuba ».

« [Le Canada] compte pour 23% de l’ensemble des arrivées de touristes à Cuba, soit 1,1 million de visiteurs », a déclaré le ministre aux participants à la conférence.

Les touristes américains, qui ne peuvent se rendre à Cuba qu'avec 12 licences autorisées, ont augmenté de 174% avant les ouragans de 2017.

Ce chiffre a chuté de 40% l’année dernière, mais se redresse lentement, indiquant une augmentation de 3% d’ici la fin de l’année dernière, principalement grâce aux croisiéristes, a déclaré le ministre.

Les relations compliquées de Cuba avec les États-Unis jouent également un rôle.

Le mois dernier, l’administration Trump a annoncé qu’elle durcissait les restrictions imposées aux États-Unis sur les voyages à Cuba et autorisait les citoyens américains à intenter des poursuites contre les sociétés étrangères qui tiraient profit de leurs biens après la révolution de 1959 à Cuba.

Le ministre du Tourisme de Cuba a remercié les pays, dont le Canada, qui ont dénoncé les actions de Trump, assurant aux entreprises qui font des affaires avec Cuba « une sécurité juridique et une assurance absolues ».

« Cuba ne laissera jamais derrière nous ceux qui nous ont tendu la main en ces temps difficiles », a déclaré le ministre, soulignant la présence des 26 entreprises américaines et des 50 membres de la communauté des affaires américaine présents à FITCuba.

Regarder vers l'avant

Cuba a actuellement 740 projets de développement en cours. Outre les nouveaux hôtels, il compte 29 projets axés sur le tourisme de nature, 54 projets liés au camping et 32 projets supplémentaires liés à de nouvelles activités de loisirs et bien d’autres.

L’Espagne continue d’être l’un des principaux investisseurs de Cuba et a été le pays d’honneur de Cuba à la conférence de cette année.

Sur le plan environnemental, Cuba a créé une stratégie appelée Life Task, une campagne consacrée à la récupération et à l’entretien de ses nombreuses plages et à la lutte contre les impacts sur les zones vulnérables.

Le ministre du Tourisme a également confirmé que Cuba commencerait à « éliminer progressivement les matières plastiques » de son secteur touristique.

La conférence FITCuba 2020 aura lieu à Varadero et mettra la Russie à l'honneur.

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