Mercredi,  23 octobre 2019  12:26

Des nouveautés à surveiller dans les Caraïbes


Des nouveautés à surveiller dans les Caraïbes
Christine Hogg

Christine Hogg est éditrice adjointe au contenu numérique. Avant son arrivée chez PAX, elle a obtenu un baccalauréat spécialisé en journalisme à l'Université de Toronto. Après avoir obtenu son diplôme, elle a écrit pour plusieurs publications de voyage tout en parcourant le monde: la plus longue dura trois semaines en Europe et la plus courte seulement 16 heures en Islande.

L’Organisation du tourisme des Caraïbes (OTC) a tenu hier (le 22 août) sa cérémonie annuelle de remise des prix aux médias à Toronto.

Outre le fait que plusieurs journalistes ont été récompensés pour leurs articles sur les Caraïbes, la réunion a surtout été l'occasion pour l'OTC d'afficher sa volonté de se rapprocher du marché nord-américain et d'informer les médias sur les nouveautés, et notamment leur envie de renforcer leur présence ici, au Canada, par une nouvelle approche.

« C’est une période de restructuration et de réinvention, car il est très clair, pour nous, que l’organisation doit évoluer dans une autre direction. Les Caraïbes sont la première économie mondiale en matière de tourisme, mais des problèmes empêchent toutefois les Caraïbes de devenir un acteur majeur du tourisme », a déclaré Dominic Fedee, président de l'OTC et ministre du Tourisme de Sainte-Lucie.

 68/5000 Dominic Fedee, président de l'OTC et ministre du Tourisme de Sainte-Lucie

Selon lui, l’un des domaines sur lequel il faut travailler est d'avoir des statistiques pour chaque pays des Caraïbes, telles que les séjours à l’arrivée et l’ensemble du nombre de visites, car il considère qu'il y a gros manque de données. Toutefois, Dominic Fedee rapporte que de nombreuses îles précédemment touchées par les ouragans Irma et Maria en 2017 sont de nouveau sur la bonne voie, accueillant un nombre record de visiteurs depuis, en grande partie grâce aux compagnies aériennes qui ont repris leurs vols.

Des chiffres en hausse

Au cours du premier trimestre de l’année, les Caraïbes ont accueilli 1,4 million de visiteurs canadiens. Entre janvier et mars de cette année, 9,1 millions de touristes internationaux ont effectué des voyages dans les Caraïbes, le Canada représentant environ 10% . Dans l'ensemble, les arrivées ont augmenté de 12%.

« Les Caraïbes sont l'une des meilleures marques au monde et son potentiel est immense. Mais c'est peut-être la marque la plus négligée au monde, car nos membres se concentrent sur des destinations individuelles. Nous sommes tous dans la même région, avec les mêmes marchés, alors en nous rassemblant, nous pouvons devenir une force et une marque plus fortes », explique Dominic Fedee.

L'OTC fait actuellement la promotion d'un nouveau concept appelé « village tourism » à Sainte-Lucie, qui vise à mettre en valeur certaines des plus petites communautés en dehors des destinations de villégiature typiques afin que les voyageurs puissent s'engager davantage avec la destination à une échelle locale authentique. Selon Dominic Fedee, de nombreux autres pays des Caraïbes emboîtent le pas et proposent des concepts similaires pour souligner le caractère unique des petits villages.

Dominic Fedee, Chair of the CTO and Minister of Tourism, Saint Lucia, and Andrew Ricketts, TOTAL Public Relations

« Le rôle des peuples autochtones dans les Caraïbes, ainsi que le tourisme communautaire, va jouer un rôle important, car les Caraïbes exploitent la richesse du patrimoine et de la culture que nous possédons en tant qu'île. Les tendances de voyage suggèrent que les gens recherchent plus que ce que nous avons proposé dans les Caraïbes, il ne s'agit plus simplement d'une "destination Soleil" avec des plages de sable chaud », assure-t-il.

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Dominic Fedee a également noté que l'OTC cherchait activement un nouveau secrétaire général, qui remplacerait l'ancien secrétaire général, Hugh Riley, qui a pris sa retraite en avril 2019.

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