Chantons sous la pluie… d’Antigua !


Chantons sous la pluie… d’Antigua !
Loren Christie (texte et photos)

Que se passe-t-il lorsque les vacances de vos clients dans les Caraïbes sont pluvieuses ? PAX explique quoi faire lors d’une joyeuse aventure de pluie tropicale à Antigua.

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Comme la plupart des Canadiens voyageant à Antigua, je me suis rendu sous les tropiques avec la ferme intention de profiter du chaud soleil des Caraïbes pour emmagasiner un peu de vitamine D.

Or, c’est pourtant un déluge qui m’attendait à la sortie de l’avion. Quelques secondes à découvert et j’étais déjà trempé jusqu’aux os. Il était clair que la pluie était là pour rester ; devant la fatalité de la situation, inutile de s’acharner sur ton sort. 

À la question « que faire quand une pluie surprise s’invite pendant les vacances de vos clients à Antigua ? », voici quelques réponses.

« Raindrops Keep Fallin' on My Head »

Premier arrêt : le bar de notre hôtel pour une Wadadli, la bière locale d’Antigua. Devant la fougue de la météo, quoi faire d’autre que de socialiser avec quelques résidents ?

Musicien à la soirée Shirley Heights Sunday Sunset.

Cette nuit-là, nous avons poursuivi la fête en traversant l’île depuis notre complexe hôtelier, l’Halcyon Cove by Rex Resorts à Dickenson Bay, pour nous rendre à Shirley Heights, l’une des îles emblématiques de la région et danser au son de la musique tout en admirant les lumières scintillantes de l’English Bay. Une heure de route nous séparait de notre destination, qui, fort heureusement, jouissait alors d’une belle éclaircie, nous permettant de manger de délicieux porc effiloché sous le ciel étoilé.

 « Under My Umbrella, ella, ella… »

Le lendemain matin, la pluie était de retour au programme. Ne faisant ni une ni deux, j'ai décidé de prendre un taxi pour me rendre à la capitale, Saint John's. La partie la plus ancienne de la ville est composée de bâtiments du 19e siècle et d'un front de mer pittoresque parsemé de bateaux de pêche colorés.

Il y a une section moderne pleine de boutiques et de restaurants autour du terminal des navires de croisière. La plupart des boutiques sont assez communes : des marques de vêtements de marque bien connues et des magasins de lunettes de soleil haut de gamme. Cependant, parmi eux se trouvent de charmants magasins d’artistes locaux. La galerie d'art Zemi de Stephen Murphy, à Redcliffe Quay, propose des souvenirs locaux indispensables, mais aussi des œuvres d'art et de décoration intérieure haut de gamme, réalisées par des artistes et des designers antiguais et d'autres objets des Caraïbes.

Gallerie d'art à Antigua.

Un autre incontournable de la place est le magasin Wadadli Roots sur Saint Mary's Street. Portant le même nom que le premier bar à mon arrivée et comme un peu partout dans le pays, le nom du magasin, Wadadli, rend hommage à ce que de nombreux Antiguais considèrent comme être le véritable nom originel d’Antigua avant Christophe Colomb. À l'intérieur, de nombreux artistes exposent leurs articles. La ligne de bijoux Wadadli Gemini conçue par Saran Davis était particulièrement attrayante; coloré et ludique.

« The Great Flood, Greater Food »

Antigua est l'une de ces îles où il est intéressant de passer quelques soirées au-delà du complexe hôtelier. Attablé au restaurant Beachlimerz de St John’s, j’en suis venu à la conclusion que si les poissons et fruits de mer étaient effectivement délicieux, en particulier le vivaneau, ce sont surtout les échanges avec les locaux qui méritent le détour.

Osez leur parler et leur raconter votre vie. Vous pourriez être surpris !

« Don't Rain on This Parade »

Acceptant la volonté de Mère Nature, j’ose sortir de ma chambre d’hôtel afin de vivre l’expérience tropicale à fond. J’ai donc déambulé pendant quelques heures dans les environs de l’hôtel afin d’observer de plus près la beauté naturelle d’Antigua.

Il faut dire que c’est tout à fait sécuritaire de s’aventurer au-delà des limites de son hôtel, à Antigua, et j’avais bien l’intention d’en profiter.

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L’odeur de la pluie dans les Caraïbes a ce petit quelque chose d’indescriptible. Chaque fleur, chaque arbre et chaque brin d'herbe semble contribuer à la création d’un parfum de fraîcheur éphémère et irrésistible. J'avais l'impression que les plantes devenaient plus luxuriantes sous mes yeux. S'il existait un détergent à lessive au parfum « Douche de pluie d’Antigua », je l'achèterais.

Quai Heritage

Pendant le dîner, j'ai demandé aux autres personnes de mon groupe comment ils passaient le temps lorsqu'il pleuvait pendant des vacances qui se devaient d’être « au soleil ». Lire un livre, regarder un film et paresser au lit en bonne compagnie étaient parmi les réponses les plus populaires (bien qu’une option soit plus difficile que les autres si vous voyagez seul).

J'étais heureux d'avoir cédé à mon envie d'explorer l'île. Après tout, le slogan officiel du tourisme à Antigua-et-Barbuda est « Au-delà de la plage ». Il s’est avéré que c’était le résumé idéal pour un séjour de trois jours pluvieux, extrêmement agréables, mais inattendus.


Quand la pluie cesse...

  • Faites une croisière en catamaran autour de l'île avec Tropical Adventures Antigua. Nagez, prenez un bain de soleil et savourez un buffet de homard à bord du luxueux Mystic II. tropicalad.com
  • Dirigez-vous vers la ville Stingray d'Antigua pour plonger avec des raies amicales et des poissons tropicaux et ainsi admirer les magnifiques récifs coralliens. Vous pouvez faire cette excursion, beau temps, mauvais temps ! stingraycityantigua.com
  • Survolez la forêt tropicale avec Antigua Rainforest Canopy Tours, qui propose des expériences palpitantes en tyrolienne. antiguarainforest.com
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