Jeudi,  12 décembre 2019  18:56

Brand USA a de grands projets pour le Canada


Brand USA a de grands projets pour le Canada
Colin Skerritt, directeur régional du Canada pour Brand USA, présent à l’IPW 2019 à Anaheim en Californie.
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

Le plus récent (et le seul) employé canadien de Brand USA envisage de «montrer plus» des États-Unis au Canada en introduisant des stratégies de marketing axées sur les voyages expérientiels au-delà des principaux points de passage américains.

Lors de la conférence IPW organisée par PAX à Anaheim, en Californie, la plus importante foire internationale du tourisme international aux États-Unis, Colin Skerritt, le nouveau directeur régional de Brand USA au Canada, a déclaré que le Canada « ne peut plus vendre simplement une destination ».

« Le monde est en train de devenir un marché très concurrentiel en termes de voyages. Nous devons commencer à examiner les produits que nous avons sur les tablettes, savoir comment nous les acheminons au consommateur canadien tout en veillant à augmenter nos chiffres globaux », a déclaré Colin Skerritt à PAX lors d'un entretien individuel organisé sur le stand de Brand USA à IPW, du 1er au 6 juin.

« Nous encourageons les gens à passer par l’une de nos passerelles principales aux États-Unis, mais pas de s’arrêter à cela »

Colin Skerritt dit qu'il envisage de « revigorer » la manière dont l'Amérique est promue au Canada en mettant l'accent sur les expériences basées sur les destinations.

« Au lieu de vendre le Kentucky, nous allons promouvoir le bourbon ou le derby du Kentucky. Nous encourageons les gens à passer par l’une de nos principales portes d’entrée aux États-Unis, mais pas à s’arrêter à la porte, mais de pousser plus loin la découverte. » explique Colin Skerritt.

Une campagne typique de la marque américaine, par exemple, peut inciter les voyageurs à envisager des expériences de conduite autonome, telles que des visites dans plusieurs États ou des voyages sur les routes le long de la route 66.

« Nous faisons le lien entre les expériences », a déclaré Colin Skerritt, soulignant que son objectif principal serait de soutenir le secteur des voyages au Canada.

Brand USA investit au Canada

Brand USA est le premier partenariat public-privé américain consacré à la promotion des États-Unis en tant que destination de choix pour les voyages. Lancé en mai 2011, il compte aujourd'hui 14 bureaux dans le monde.

La position de Colin Skerritt au Canada est unique en ce sens qu’il représente le tout premier employé à temps plein de Brand USA à l'extérieur des États-Unis, installé au Canada.

« C’est une opportunité incroyable », lui qui a pris ses fonctions le mois dernier. « Brand USA s’emploie à garantir le succès du marché canadien. Ils investissent beaucoup dans le développement de ce rôle ».

Partageant son temps entre son domicile près de Toronto et le siège social de Brand USA à Washington, D.C., son objectif est d’aligner et d’intégrer les stratégies de Brand USA dans les efforts de marketing déployés au Canada.

Le Canada est le plus grand marché international des États-Unis. Selon des données récentes publiées par l’Office national américain du tourisme et des voyages, 21,2 millions de Canadiens ont visité les États-Unis en 2018.

« Le Canada est sur la bonne voie », a déclaré Colin Skerritt à PAX, soulignant que, malgré le « désastre » parfois entendue sur le déclin imminent de l’économie, « nous continuons de croître ».

Une expérience éprouvée

Beaucoup de touristes canadiens se souviennent peut-être de Colin Skerritt en tant qu’ancien directeur du tourisme au Canada pour l’Autorité du tourisme d’Antigua-et-Barbuda (ABTA), poste qu’il a occupé de 2016 à 2018.

Au cours de sa deuxième année à l’ABTA, Colin Skerritt a conduit Antigua à une augmentation de 85% du nombre des arrivées en provenance du Canada, ce qui a entraîné une croissance touristique globale en 2018 en provenance du Canada dans les Caraïbes.

C’est ce genre de chiffres qui motive les entreprises de tourisme.

« Nous sommes vraiment ravis de ce que Colin va faire avec nous », a déclaré Chris Thompson, président et chef de la direction de Brand USA, dans une salle pleine de journalistes lors de la conférence de presse de Brand USA, le 3 juin.

« Nous sommes vraiment ravis de ce que Colin va faire avec nous », a déclaré Chris Thompson, président et chef de la direction de Brand USA, chez IPW à Anaheim, en Californie.

Quand on lui a demandé si l’embauche de Colin Skerritt reflétait une nouvelle direction pour l’influence de Brand USA au Canada, Thompson a déclaré que ce rôle « nous permet de tirer parti de tout ce que nous faisons déjà ».

« Nous sommes pleinement déployés comme nous l’avons toujours été au Canada. [À présent], nous pouvons le faire avec une personne capable de travailler avec toutes nos destinations et représentants de la marque sur tous les canaux dans lesquels nous sommes actifs, à la fois avec l’industrie du voyage, des partenaires et directement avec les consommateurs », a déclaré Thompson à PAX lors d’une interview impromptue.

Les 15 années d’expérience de Colin Skerritt dans le secteur des voyages et du tourisme au Canada méritent également d’être signalées.

« Ils voulaient quelqu'un qui a les pieds solidement ancrés au sol et des épaules solides », a déclaré Colin Skerritt à PAX.

La stratégie de Skerritt

Colin Skerritt dit s’être concentré sur l’élaboration de stratégies qui s’appliquent au marché diversifié du Canada, du commerce touristique au marketing auprès des consommateurs et des partenaires.

« Le marché continue de changer au Canada et il peut être difficile de comprendre les voyageurs canadiens. C’est brisé, historiquement. Nous avons le Canada anglais et le Canada français. Nous avons une forte population d'immigrants. Toutes ces personnes sont des voyageurs potentiels et potentiels », indique Colin Skerritt.

De nombreuses destinations américaines sont actuellement promues au Canada par des agences de représentation indépendantes. Ces agences ne devront en aucun cas se rapporter à Brand USA. L’objectif de Colin Skerritt est toutefois d’établir des relations avec tout le monde.

« Brand USA est un support pour tous les bureaux de destination au Canada. Mon rôle est d’être connecté aux efforts de marketing que nous avons déployés et d’être à l’écoute de ce qui se passe en interne chez Brand USA et des stratégies qui offrent des opportunités », explique Colin Skerritt à PAX.

La communication entre les destinations et la marque USA est essentielle, indique-t-il :

« Je vais aller voir quelles sont leurs stratégies pour voir comment nous pouvons trouver un alignement. »

RÉSEAU. Les médias de voyage échangent avec les destinations et les attractions américaines à IPW à Anaheim, en Californie.

Susan Webb, présidente et fondatrice de VoX International (qui représente le Texas, Kissimmee, Hawaii et les plages de Fort Myers et Sanibel au Canada), s'est dite « ravie » que Brand USA ait embauché son tout premier employé près de chez eux.

« Nous sommes impatients de travailler avec [Brand USA] de manière plus efficace », a déclaré Susan Webb à PAX à IPW.

Susan Webb est également présidente de Discover America Canada, un forum de réseautage qui développe et facilite la promotion du tourisme canadien aux États-Unis.

Avec l'installation de Brand USA au Canada, « nous tous au Canada pouvons maintenant nous sentir plus connectés et travailler sur des plans d'entreprise efficaces qui ont du sens », a déclaré Susan Webb.

La route devant

En ce qui concerne les plans à long terme de Colin Skerritt pour la marque USA au Canada, le ciel est sa seule limite.

« Tout est sur la table. Je pense personnellement que nous aurons éventuellement un bureau sur le marché canadien qui couvre toutes les régions du Canada », déclare-t-il à PAX.

Cela pourrait inclure l’extension de l’équipe Brand USA en interne. Cependant, pour l’instant, il s’agit de « mettre en place une stratégie et des fondations ».

« Le Canada est un pays très diversifié. Géographiquement, c’est un grand pays. Pour ce qui est de l'avenir, l'objectif est d'avoir plus de soutien », conclut Colin Skerritt.

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