Au-delà de la bière et des saucisses : la gastronomie allemande s'épanouit


Au-delà de la bière et des saucisses : la gastronomie allemande s'épanouit
Christine Hogg

Christine Hogg est éditrice adjointe au contenu numérique. Avant son arrivée chez PAX, elle a obtenu un baccalauréat spécialisé en journalisme à l'Université de Toronto. Après avoir obtenu son diplôme, elle a écrit pour plusieurs publications de voyage tout en parcourant le monde: la plus longue dura trois semaines en Europe et la plus courte seulement 16 heures en Islande.

Quiconque ayant mis les pieds en Allemagne ou étant de descendance allemande reconnait d'emblée les plats qu'il faut absolument goûter au pays de Goethe : un bretzel géant saupoudré de sel et accompagné de moutarde forte, des saucisses Bratwurst grillées avec de la choucroute, de la apfelstreusel pour dessert (contrairement aux apparences, ce n'est pas de la tarte aux pommes!), et, bien sûr, une généreuse pinte de Erdinger ou autre grand fût allemand.

De la même façon que les Canadiens ne consomment pas de la poutine et du sirop d'érable sur une base quotidienne, l'Allemagne est dotée d'une gastronomie incroyablement variée en dépit de la popularité de ses plats traditionnels. Il s'agit là d'un reflet du multiculturalisme grandissant du pays, que ce soit dans les régions viticoles de Wiesbaden ou les grands centres urbains tels Francfort. En fait, 20% des Allemands seraient d'origine étrangère ; il n'est donc pas étonnant de croiser autant de comptoirs à chawarma sur son chemin.

Du vin sur le Rhin

L'Allemagne possède 13 régions viticoles distinctes, et bien que ce soit les blancs qui remportent le plus grand succès notamment grâce aux rieslings, les raisins rouges sont de plus en plus recherchés. Württemberg, dans le sud-ouest, est le troisième plus grand vignoble du pays et produit 80% des vins rouges allemands. Autrement, la plus importante région œnologique se trouve du côté de Rheinhessen, avec 65 340 acres de vignes officiellement enregistrées en 2008. Au niveau global, l'Allemagne serait l'hôte d'environ 80 000 vignerons œuvrant sur un total de 102 000 hectares de terres.

Autant dire que si les Allemands ont un parti pris pour la bière et les produits de fût, le vin, lui, n'est pourtant pas en reste.

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Le sol bordant les rives du Rhin est incroyablement fertile et jouit d'un microclimat favorisant la culture de raisins. Des centaines de vignobles ponctuent les vallons du fleuve, et plusieurs visites guidées sous la thématique du vin sont offertes, tout particulièrement pour les excursionnistes de croisières fluviales. Dans chacune des 13 régions viticoles du pays, les touristes sont accompagnés par l'un des 500 guides œnologiques reconnus et habiletés à offrir dégustations et visites du vignoble allemand.

Le berceau de la microbrasserie

L'Allemagne voue un amour sans borne à la bière depuis déjà plusieurs siècles. L'Oktoberfest en est sans doute la démonstration la plus connue, haut-lieu brassicole où il fait bon boire quelques ambrées. Il existe même une loi contrôlant la production de bière en Allemagne, la Reinheitsgebot, qui, depuis 1516, stipule que seuls trois ingrédients sont autorisés pour qu'une bière puisse véritablement porter ce nom : de l'orge, du houblon et de l'eau. La levure est devenue le quatrième ingrédient une fois son importance reconnue par les autorités.

Désormais, l'Allemagne excelle dans différents types de bières. C'est en Bavière que se trouve plus de la moitié des microbrasseries et sites de production ; mais plusieurs petites villes accueillent elles aussi des centres brassicoles artisanaux. Des bières de blé, des pales ales, des bières noires, des bières non-filtrées : toutes les options sont bonnes! Tandis que l'Amérique du Nord plafonne généralement ses bières à un taux d'alcool entre 4 et 6,1%, les bières allemandes peuvent aller jusqu'à 16%... dépassant de loin la concentration d'un verre de vin! Avant de trinquer Prost! une énième fois, il faut donc se souvenir que différentes bières possèdent différents taux d'alcool.

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L'Allemagne possède à l'heure actuelle 1300 microbrasseries et plus de 5000 marques de bières. Au nord du Munich se trouve la plus ancienne de toutes, la Weihenstephan, qui produit de la bière sur place depuis l'an 725. Il existe aussi plusieurs pubs et halls très anciens partout au pays, où il est facile de s'imaginer que les fûts y coulent sans interruption depuis l'âge médiéval.

Des plats traditionnels modernisés

La gastronomie allemande a bel et bien ses plats vedettes, mais la scène culinaire se transforme et devient encore plus alléchante. Il faut dire que l'Allemagne est le troisième pays européen à posséder le plus d'étoiles Michelin, au nombre de 300 ; aujourd'hui, la cuisine contemporaine fusionne tant les spécialités méditerranéennes que les saveurs asiatiques et les plats turcs, par exemple.

Certains des plats les plus emblématiques profitent même d'une cure de jeunesse -- lors d'un récent voyage à Weisbaden, j'ai pu goûter à un schnitzel au poulet surmonté de fromage gorgonzola, ainsi qu'à un schnitzel hawaïen, lui, recouvert d'ananas grillé.

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Ainsi, la croyance qui veut que végétariens et végétaliens soient bien mal en point en Allemagne est maintenant révolue. Des centaines de restaurants aux quatre coins du pays redoublent d'efforts afin de créer des plats santé gourmets et axés sur l'absence de produits animaliers.

La vaste offre gastronomique allemande est d'autant plus d'actualité que la campagne « Suivez les saveurs » bat son plein. Deux experts culinaires et œnologiques, Ursula Heinzelmann et Anne Krebiehl, se relaient afin de montrer une Allemagne gourmande aux visiteurs.

La gastronomie varie d'une région à l'autre. Au nord, en bordure de la mer du Nord, le poisson frit est abondant ; dans le centre, c'est plutôt la cuisine de rue classique qui prime avec des curry wurst et des bretzels.

Aucun doute, toutefois, que vos papilles seront gâtées en Allemagne, peu importe la région visitée.

Pour en apprendre plus sur la scène gastronomique en Allemagne, visitez le http://www.germany.travel/fr/ms/allemagne-gourmande/allemagne-gourmande.html

Pour rester à jour sur les plus récents festivals et autres événements gourmands à prendre place en Allemagne cette année, visitez le http://www.germany.travel/fr/index.html.

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