Atout France au Canada : 70 ans de succès


Atout France au Canada : 70 ans de succès
De gauche à droite : Valérie Law, vice-présidente marketing Cours Mont Royal; Ingrid Perret, représentante, OT de la Baule; Armelle Floc'h, représentante, OT de Bretagne; Vanessa Monfort, représentante, OT Pays de la Loire; Frédérique Alléon, représentante, Évian; Catherine Feuillet, consule générale de France à Montréal; Mélanie Paul-Hus, directrice d'Atout France au Canada; Olivia Poncy, représentante, OT Auvergne Rhône-Alpes; Jean Blais, représentant, Voyage à Nantes.

C'est dans le cadre du somptueux Cours Mont-Royal que journalistes et délégation de représentants touristiques étaient rassemblés hier soir afin de célébrer les noces de platine entre le Canada et Atout France. Le choix du lieu ne s'est pas fait au hasard, sachant qu'une exposition photo intitulée ImagineFrance - Le Fantastique Voyage était spécialement inaugurée pour l'occasion à l'espace 209 du centre commercial.

PAXnouvelles.com a profité des festivités pour s'entretenir avec Mélanie Paul-Hus, nouvelle directrice d'Atout France au Canada.

70 ans de relations privilégiées

"La compétition, il y en a! La France a beau enregistrer d'excellents chiffres de fréquentation, nous observons beaucoup de destinations montantes qui nous font réfléchir sur nos produits et nos stratégies afin de continuer de se démarquer", a déclaré Mélanie Paul-Hus.

Le marché canadien semble toutefois être déjà conquis : de 1998 à 2008, les voyages des Canadiens avec nuitées en France passent de 452 000 à 807 000. En 2014 seulement, un cap est franchi avec 1 023 000 visiteurs canadiens en France.

"Il faut continuer d'avoir de bonnes idées et de beaux projets pour accompagner les régions et les aider à mieux cerner les particularités du marché canadien. Nous organisons de vastes campagnes promotionnelles mais nous avons aussi un travail de fond à effectuer, celui d'aider les comités régionaux de tourisme à développer leur programmation notamment auprès des agences de voyages", a précisé Mélanie Paul-Hus. "On ne vend pas la France aux Chinois, aux Japonais ou aux Américains comme on la vend aux Québécois!".

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C’est en 1947 que le premier bureau de promotion touristique de la France au Canada ouvrait ses portes rue Drummond, à Montréal. Depuis, l’intérêt pour la destination France n’a cessé de grandir à mesure que les liaisons aériennes entre le Québec et la France se sont développées. On compte maintenant des connexions directes sur une demi-douzaine de villes françaises — et encore davantage en saison estivale — sur les ailes de quatre grands transporteurs.

L'afflux de français venus s'installer au Québec et au Canada aura sans doute contribué à renforcer ces liens de façon tangible, selon Mélanie Paul-Hus.

"Lorsque l'on organise des activations grand public comme l'exposition ImagineFrance, c'est aussi un outil indirect pour les agents de voyages, parce que l'attractivité de la France se manifeste de différentes façons pour leurs clients. Ce sont des incitatifs que l'on essaie de glisser dans le quotidien des voyageurs canadiens afin qu'ils communiquent avec leur agent pour planifier un voyage", a expliqué Mélanie Paul-Hus.

La promotion numérique, au moyen de la plateforme france.fr, prend également de l'ampleur pour Atout France. Une nouvelle mouture du site est d'ailleurs prévue au cours des prochains mois afin de mieux présenter les divers produits des tours-opérateurs et les destinations, en plus d'y intégrer les actualités régionales.

Était également présente à l'événement la consule générale de France à Montréal, Catherine Feuillet, qui n'a pas tari d'éloges envers les cousins québécois. "On peut retourner en France plusieurs fois sans faire le même voyage, en ayant une expérience différente toutes les fois. Parce que l'on s'y sent toujours un peu chez soi!".

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Une mini-foire commerciale

Ainsi, les représentants de six régions françaises ont fait le voyage transatlantique — en plus du transporteur Air Canada — afin de présenter les attraits de leur patrie aux journalistes montréalais. S'y trouvaient :

  • Auvergne Rhône-Alpes Tourisme
  • Tourisme Bretagne
  • Pays de la Loire
  • Evian Destination
  • Voyage à Nantes
  • La Baule

Une exposition photo qui fait rêver

Cet anniversaire est l’occasion de présenter l’exposition ImagineFrance - Le Fantastique Voyage par la photographe Maia Flore, jusqu’au 19 novembre aux Cours Mont-Royal.

Offrir un regard original sur le patrimoine français, tel est l’objectif de l’exposition Imagine France; ainsi, cette exposition itinérante pose un regard poétique sur les grands sites culturels et monuments nationaux de France et a déjà été programmée dans 35 pays. ImagineFrance est donc une expérience inédite qui plongera les spectateurs dans un univers parfois connu mais toujours présenté de façon surprenante. Une invitation à venir découvrir ou redécouvrir la formidable richesse du patrimoine français.

Par ailleurs, Atout France organise avec les Cours Mont-Royal, hôte de l’exposition Imagine France, un concours permettant de courir la chance de gagner un voyage pour deux en France grâce à Air Canada et Evian Resort. Les heureux gagnants pourront s’envoler vers Lyon et séjourner quatre nuits à l'Hôtel Royal, un établissement de luxe 5 étoiles près du lac Léman. Pour participer, il suffit d’accepter les conditions et compléter le formulaire en ligne Concours Imagine France sur ca.france.fr. Le concours se termine le 19 novembre.

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