PAX à destination : Hôtel East Miami, pour les affaires et le plaisir


PAX à destination : Hôtel East Miami, pour les affaires et le plaisir
André Désiront

André Désiront couvre l'actualité de l'industrie du voyage depuis 1986. Il a notamment travaillé pour Bulletin Voyages (aujourd'hui disparu) et, depuis 2011, il rédige articles, portraits et dossiers pour les magazines en ligne et imprimés de Logimonde.

Y a-t-il une vie après le travail? Les dirigeants du groupe Swire Hotels en sont convaincus et, pour le démontrer, en mai 2016, ils inauguraient à Miami un complexe de 5,4 millions de pieds carrés – le Brickell City Center – dont le building phare est une tour de 40 étages abritant les chambres et les restaurants de l’hôtel East. Comme il se doit pour un hôtel d’affaires qui se respecte, l’établissement est situé au coeur de Brickell, le district financier jouxtant le quartier historique de Downtown Miami.

L’ambiance d’une propriété de bord de mer 

L’East Miami se veut un hôtel d’affaires où on peut savourer ce que les hédonistes appellent « les plaisirs de la vie ». En anglais : « a business hotel with a life ». Les concepteurs qui en ont dessiné les plans et réalisé l’aménagement intérieur (à savoir la firme Arquitectonica de Miami, et le cabinet new-yorkais Clodagh Design) se sont donnés pour défi de conférer à ce complexe situé au coeur du centre-ville bourdonnant et vibrant de la métropole floridienne les apparences et l’ambiance d’une propriété de bord de mer.

Des restaurants parmi les plus raffinés de la Floride

Naturellement, c’est autour de l’immense espace piscine à quatre bassins (dont une cuve d’eau glacée et une d’eau très chaude) qu’on a l’impression que cet hôtel est conçu pour la détente. Naturellement, en cette époque où l’art de vivre ne se conçoit pas sans les plaisirs de la table, les promoteurs du East Miami ont veillé à offrir à leurs hôtes l’accès à deux des restaurants les plus raffinés de la Floride.

Sur le toit situé au niveau du 40e étage, l’aménagement du bar-restaurant Sugar, niché dans un environnement végétal de jardin tropical, est l’œuvre de la firme de Los Angeles Studio Collective. Le décor, tout comme les plats qu’on y sert, s’inspire de l’Asie du Sud-Est. À l’heure de l’apéritif, le Sugar est un rendez-vous couru par des gens élégants et branchés. Le magazine Conde Nast Traveler lui a d’ailleurs décerné le titre de « meilleur bar-terrasse sur le toit » (rooftop bar), peu après l’ouverture de l’établissement.

Quant à l’agencement et à la cuisine du grill Quinto La Huella, situé au cinquième étage de l’hôtel, ils s’inspirent du restaurant éponyme situé non loin de Punta del Este, la station balnéaire la plus connue de l’Uruguay. Au Quinto La Huella de Miami, la moitié des tables sont disposées en terrasse. À l’intérieur, on bénéficie d’une vue spectaculaire sur la cuisine, ses fours à bois et ses grandes « parillas », où d’appétissantes pièces de viande grésillent sur des feux alimentés au bois de chêne rouge.

Le bar-restaurant Sugar est situé sur le toit au 40 étage

352 chambres et suites

Les 352 chambres et suites, ainsi que les 89 « résidences hôtelières » (en fait des appartements détenus par des particuliers et gérés par l’hôtel), bénéficient d’une luminosité exceptionnelle, grâce aux grandes fenêtres de pleine hauteur qui offrent une vue dégagée sur les bouquets de gratte-ciels du centre-ville et la baie de Biscayne.

Brickell City : l’un des plus luxueux centres commerciaux de Miami

Comme beaucoup de gens ne conçoivent pas « la vie après le travail sans le magasinage, les hôtes du East n’ont qu’à prendre l’ascenseur pour accéder au Brickell City qui est un des plus grands et des plus luxueux centres commerciaux de Miami. On y trouve 125 boutiques arborant des enseignes comme Saks Fifth Avenue, Jorge Bischoff, Armani, Chopard, Audemars Piguet, Zanotti, Pinko et tant d’autres porte-flambeaux du luxe international. Réparties sur cinq étages, elles sont coiffées par un impressionnant « climate ribbon », immense structure de verre et d’aluminium qui fait office d’écran solaire en régulant le passage des rayons du soleil de manière à éviter les effets de serre, tout en dispensant la lumière nécessaire pour éclairer les lieux. Elle sert aussi d’élément architectural reliant les trois composantes du complexe, soit le centre commercial, l’hôtel et la tour de résidences privées.

Comme l’East est un établissement s’adressant aux gens d’affaires, on y trouve une collection de salles de conférence (dont une salle de bal de 3 300 pieds carrés) et de réunion équipées de l’arsenal technique et technologique de rigueur. Les tarifs de la chambre standard varient de 259 $ US à 549 $ US, selon la saison.

Une première propriété en Amérique du Nord pour Swire Hotels 

Le East Miami est la première propriété inaugurée en Amérique du Nord par le groupe Swire Hotels, dont le siège social est situé à Hong Kong. La chaîne, qui est une filiale du conglomérat britannique Swire Pacific (transport maritime et routier, immobilier, pétrole, alimentation…) a ouvert son premier hôtel à Beijing, en 2008 : l’Opposite House. Depuis, elle a inauguré deux établissements à Hong Kong (l’Upper House et le East Hong Kong), une troisième propriété à Beijing (l’East Beijing), un établissement à Chengdu (le Temple House) et un à Shanghai (le Middle House)  


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