Virgin Voyages lève l'ancre sur sa capitaine, Cuba et les agents de voyages


Virgin Voyages lève l'ancre sur sa capitaine, Cuba et les agents de voyages
De Virgin Voyages (de gauche à droite) : Tom McAlpin, président et chef de la direction; Le capitaine Wendy Williams; Sir Richard Branson, fondateur du groupe Virgin.
Blake Wolfe

Blake Wolfe est un journaliste primé qui a rejoint PAX après près de 10 ans dans l’industrie de la presse au Canada. En plus de PAX, ses articles ont été publiés dans plusieurs magazines et journaux, notamment par la société d'édition et de média Metroland Media Group, ainsi que le Toronto Sun.

Des itinéraires de croisière nouveaux et redirigés, un partenariat avec la communauté des agents de voyages font partie des annonces fortes de la première année de Virgin Voyages en 2020.

Et à la barre du Scarlet Lady de Virgin Voyages, la Capitaine Wendy Williams, la première Canadienne à commander un navire pour une importante compagnie de croisières.

L’équipe de direction de Virgin Voyages, comprenant le fondateur de Virgin Group, Sir Richard Branson, et le président-directeur général de Virgin Voyages, Tom McAlpin, a rencontré les médias canadiens cette semaine pour faire le point sur la nouvelle ligne de croisières alors qu’elle se prépare pour sa première saison de croisière dans les Caraïbes. 

Scarlet Lady, le premier des quatre navires à être livrés entre 2020 et 2023, effectuera des itinéraires dans les Caraïbes à partir du mois d’avril, offrant une expérience exclusive réservée aux adultes.

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« Nous aimons les enfants, mais ils peuvent être imprévisibles », a déclaré Tom McAlpin, de la restriction d'âge de 18 ans et plus, ajoutant qu'il s'agissait de la principale demande des croiseurs potentiels interrogés par Virgin. « Même les mères et les pères à qui nous avons parlé nous ont dit qu'ils avaient besoin d'une pause ».

Capitaine Wendy Williams, maîtresse à bord du Scarlet Lady de Virgin Voyages (photo fournie par Virgin Voyages)

Une capitaine canadienne

L'événement de presse a également servi pour présenterla capitaine Wendy Williams, maîtresse à bord du Scarlet Lady et première femme canadienne à diriger un navire pour une importante compagnie de croisières. Wendy Williams apporte 28 ans d’expérience à ce poste, dont 15 ans chez Royal Caribbean International.

Avec des femmes représentant seulement 2% des capitaines de lignes de croisières dans le monde, Richard Branson et Wendy Williams espèrent mettre en lumière la question de la parité hommes-femmes dans le secteur des croisières par le biais de sa nomination. En plus d'elle, Virgin a également embauché 12 autres femmes officiers et a également lancé son programme Scarlet Squad, une initiative visant à combler le fossé entre les sexes dans les rôles de leadership dans l’industrie maritime, où les femmes représentent moins de 3% des effectifs.

« Les entreprises doivent être proactives pour remédier au déséquilibre; sinon, le statu quo ne sera que maintenu », a déclaré Richard Branson.

Wendy Williams a ajouté : 

« Cela commence par l'éducation et l'autonomisation; le sexe n'a pas d'importance lorsque vous êtes officier. Tant que vous avez les connaissances nécessaires, vous pouvez travailler sur mon pont. »

Annulation des croisières vers Cuba

À la suite de l’annonce de la semaine dernière selon laquelle le gouvernement américain ne permettrait plus aux résidents de se rendre à Cuba, l’industrie des croisières s’est démenée pour reporter les itinéraires à l’appel de la destination.

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Décrivant la décision du gouvernement comme « décevante », Tom McAlpin a déclaré que bien qu’il pense que ce ne sera qu’un changement temporaire, Virgin a réagi en modifiant plusieurs de ses itinéraires. 

Pour 2020, les nouveaux itinéraires incluront des traversées de la Riviera Maya de cinq nuits à Cozumel / Playa Del Carmen, au Mexique et des traversées en soirées "Fire and Sunset", comprenant un départ au coucher du soleil de Key West et un départ à minuit de Bimini.

Tous les voyages comporteront une escale à Bimini, aux Bahamas, où se trouve le Beach Club, un club privé pour les marins de Virgin Voyages, tandis que le Scarlet Lady restera sur l’île.

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De plus, Virgin Voyages a également mis au point des croisières spéciales de sept nuits pour la saison des vacances de 2020. Il s'agit notamment des nouveaux voyages "Holidaze and Nights" et du Nouvel An à Ahoy, qui tombent respectivement pendant les vacances de Noël et du Nouvel An, et comportent des escales à Puerto Plata, en République dominicaine, ainsi que des traversées nocturnes à Bimini, aux Bahamas et à San Juan. Porto Rico.

Alors que Virgin se concentrera sur les Caraïbes pour sa saison inaugurale, Richard Branson a déclaré que la compagnie se préparait à des croisières en Méditerranée avec l’arrivée de son deuxième navire en 2021.

Stacy Shaw, vice-présidente des ventes et du développement commercial de Virgin Voyages

Agents à bord

Tom McAlpin a déclaré que les agences de voyages, affectueusement nommés par Virgin Voyages comme « First Mates » (premiers compagnons) - constituent un canal de vente essentiel pour la compagnie de croisières.

À cette fin, la ligne a lancé deux sites Web cette année pour aider les agents à réserver et vendre des itinéraires avec Virgin - FirstMates.com et le groupe Facebook First Mates SeaCiety, une communauté dédiée à l’éducation et à la communication.

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Les agents reçoivent une commission de 10% sur tout ce qu'ils vendent, a ajouté Tom McAlpin, ajoutant qu'il était important que Virgin Voyages verse une commission équitable après avoir enquêté auprès des agents, qui ont déclaré que les tarifs non commissionables (NCF) « étaient le plus gros problème » en ce qui concerne les réservations de croisière.

« Nous avons mis au point un slogan : c’est "NCF? NFW" (No Fucking Way)», a-t-il plaisanté, à propos de la position de la compagnie de croisière sur la pratique.

Stacy Shaw, vice-présidente des ventes et du développement des affaires de Virgin Voyages, a expliqué en détail l’importance des agents de voyages pour Virgin Voyages.

« Nous voulons être dans un endroit, quelque soit le moment, où les gens veulent réserver et pouvoir les servir exceptionnellement bien. Mais nous sommes une nouvelle marque - les gens ont tendance à l’oublier parce que nous sommes Virgin! -, les gens connaissent et aiment la marque, mais Virgin Voyages est tout nouveau. Nous avons besoin de beaucoup de notoriété et nous comptons sur nos partenaires de voyage pour nous aider. Ils sont d’excellents vendeurs et connaissent très bien ce secteur »,  a expliqué Stacy Shaw.

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