Ponant s'associe avec Tours Chanteclerc pour mieux s'adresser aux Québécois


Ponant s'associe avec Tours Chanteclerc pour mieux s'adresser aux Québécois
Cristelle Cormier, directrice générale adjointe de Tours Chanteclerc, et Nicolas Bilek, directeur commercial Europe, Moyen-Orient & Afrique de Ponant.
Antoine Stab

C’est d’abord en tant que journaliste plein air qu'Antoine Stab a découvert le monde du voyage et son industrie. Français d'origine et québécois d'adoption, il se dit curieux de tout, autant ce qui se passe dans la cour arrière qu’à l’autre bout du monde.

Comme une hirondelle qui annonce le printemps ! Tous les six mois, Nicolas Bilek, le directeur commercial Europe, Moyen-Orient & Afrique de la compagnie de croisière haut de gamme Ponant vient au Québec pour rencontrer les agences de voyages. 

De passage hier, le 4 avril, à Montréal, PAX s'est entretenu avec lui pour connaître ce que l'avenir réserve au seul croisiériste au monde battant pavillon français. Voici ce que l'on a retenu.

Une brochure fait par et pour les Québécois

Ponant attire chaque année plusieurs centaines de passagers du Québec, mais ne compte pas s'arrêter là. L'entreprise a pour ambition d'en attirer davantage.

« Le Québec est un marché mature pour la croisière. Sa proximité avec les États-Unis y est pour beaucoup. Mais aujourd'hui, pour une certaine clientèle, le temps est venu d'aller vers quelque chose de différent, vers des produits plus petits, plus personnalisés, plus conviviaux », explique Nicolas Bilek.

Ponant veut s'adresser au mieux à cette clientèle québécoise. Cela explique pourquoi le croisiériste a confié le soin au voyagiste Tours Chanteclerc de produire sa brochure de présentation dans la province.

« Ce document a été fait par et pour des Québécois. Il met de l'avant leur perception de notre compagnie. Cela permet de passer le message de manière un peu différente et de mieux faire comprendre l'ADN de Ponant », explique Nicolas Bilek

Dès sa création il y a 31 ans, Ponant s'est distingué dans le marché de la croisière en proposant des navires, dont la taille ne dépassait pas 200 à 300 passagers, avec des prestations et une expérience luxueuse, misant sur l'art de vivre à la française.

« Cela ne veut pas dire que nous sommes guindés. Au contraire, nous prônons une ambiance plutôt intimiste et décontractée. C'est davantage comme un club, dans lequel on veut que les passagers se réapproprient le temps, la mer et prennent du plaisir à naviguer ou à découvrir une destination », assure Nicolas Bilek.

Cristelle Cormier, directrice générale adjointe de Tours Chanteclerc, ne dit pas autre chose et ne tarit pas d'éloges sur Ponant :

« C'est un excellent produit, avec une qualité de service exceptionnelle, le tout dans un environnement francophone. Il ne faut pas que les conseillers en voyage aient peur de le proposer à leurs clients. Il faut juste qu'ils ciblent bien à qui ils le proposent. Et, en général, ceux qui ont goûté à une croisière Ponant veulent ensuite y retourner. »

De nouveaux navires

Après avoir accueilli deux nouveaux navires en 2018, Le Lapérouse et Le Champlain, la flotte du Ponant continuera de s'agrandir en 2019 avec deux nouveaux navires d'ici la fin de l'année : Le Bougainville et Le Dumont-d'Urville. L'armateur français gardera cette vitesse de croisière avec deux « petits nouveaux » en 2020 : Le Bellot et Le Jacques Cartier.

« Notre objectif de doubler la taille de l'entreprise d'ici 2021, avec une flotte de 12 navires au total » explique Nicolas Bilek.

Ces six nouveaux navires, spécialement conçus pour les expéditions dans les coins les plus reculés du globe, tels que l’Antarctique ou l’Amazone, seront tous de la classe Explorer : des navires, à taille humaine, comportant 92 cabines et suites, toutes avec balcon, un design raffiné et une technologie de pointe.

Ils seront également dotés du Blue Eye, un salon sous-marin multisensoriel construit au niveau de la coque. Cela permettra  de faire découvrir et ressentir aux passagers l'univers subaquatique à travers notamment deux grands hublots ouverts sur les fonds marins, des projecteurs sous-marins non intrusifs, des hydrophones intégrés dans la quille retransmettant la symphonie naturelle des grands fonds ou des sofas de Body Listening, offrant une écoute sensorielle inédite par résonance corporelle.


Quelles destinations ?

« Nous offrons des produits uniques et une grande diversité d'itinéraires. Avec la taille de nos navires de moins de 200 passagers, nous pouvons aller là où les autres ne vont pas. Notre ambition a toujours été d'aller dans des endroits plus compliqués à mettre en opération. C'est ce qui fait notre originalité avec des itinéraires qui sortent de l'ordinaire », répond Nicolas Bikel. 

Ponant offre des croisières un peu partout dans le monde. Parmi elles, deux destinations font figure d'incontournables. 40 % de la clientèle de Ponant choisit des croisières en Arctique ou en Antarctique

« Ce sont des croisières-expéditions ou vous débarquez quotidiennement sur l'Antarctique, avec un guide naturaliste et un pilote de zodiac. Ce n'est pas la même expérience qu'une croisière avec 500 passagers et plus. C'est un véritable savoir-faire chez Ponant », explique Nicolas Bilek. 

Parmi les autres destinations privilégiées par les Québécois, Nicolas Bilek cite :

  • La péninsule du Yucatán avec le Mexique, le Costa Rica, le Honduras et Bélize
  • L'Amérique du Sud avec le canal du Panama, l'archipel des Perles, le Pérou
  • Les Seychelles et Madagascar
  • La Méditerranée et l'Europe du Nord

Quand réserver ?

Les ventes s'ouvrent en général deux ans avant le départ d'un navire, 18 mois étant la période optimale, selon Nicolas Bilek, pour profiter des conditions optimales de réservations. 

Mais avec le système de préréservation, des clients peuvent manifester leur intérêt avant l'ouverture des ventes et bénéficient d'une option pour obtenir un billet en priorité.

Nicolas Bilek l'assure : « Toutes les agences du Québec ont, au moins, un client pour nous par an ! Car tous les ans, quelqu'un fête quelque chose de spécial, comme un anniversaire de mariage ou un départ à la retraire, qui veut marquer le coup et qui veut s'offrir à quelque chose de différent. »

Pour plus de détails sur les croisières Ponant, visitez ponant.com.

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