PAX à destination : les marchés de Noël le long du Rhin avec AmaWaterways


PAX à destination : les marchés de Noël le long du Rhin avec AmaWaterways
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

Avez-vous entendu parler du cornichon de Noël ?

Une tradition selon laquelle un ornement, en forme de cornichon, est caché dans un arbre de Noël et le matin de Noël, la première personne à trouver le cornichon reçoit un cadeau supplémentaire et une année de bonne fortune.

L'origine de ce rituel de noël est largement contestée.

Certains disent que le concept est né de tactiques de marketing du détaillant américain Woolworths, qui a commencé à importer des décorations pour arbres de Noël en verre - le cornichon en est un - d'Allemagne aux États-Unis dans les années 1890.

D'autres disent que le cornichon est originaire du camp Sumter pendant la guerre civile américaine.

Selon la légende, un soldat né en Bavière, John C. Lower, a été capturé et emmené dans un camp de prisonniers, et la veille de Noël, il a supplié un garde d'avoir des cornichons parce qu'il était affamé. Un cornichon lui a été offert, John C. Lower a survécu, et en rentrant chez lui, il a commencé cette tradition de cacher un cornichon dans le sapin de Noël de sa famille.

Nous étions environ 70, bavardant gaiement dans le salon et le bar Strauss à bord du luxueux AmaKristina - le bateau fluvial de 156 passagers d'AmaWaterways - lorsque notre directeur de croisière jovial, Nicki Drinkwater, a pris le micro pour disséquer les nombreuses théories entourant ce cornichon.

Le luxueux AmaKristina. Navire fluvial de 156 passagers d'AmaWaterways, vu ici à Breisach.

Nicki Drinkwater, qui est également spécialiste du vin malgré son nom de famille (une ironie qu'il aime rappeler), a d'abord eu du mal à attirer l'attention de tout le monde. Mais c'était un défi, nous le soupçonnions, anticipait-il.

Après tout, l'excitation à bord ce mardi soir bourdonnait après avoir descendu le pittoresque fleuve Rhin de Bâle, en Suisse, à Breisach, en Allemagne, où nous avions accosté, pour la journée, face à la région d'Alsace en France et ses vignobles.

À bord de l'AmaKristina, pendant les vacances, dans le cadre de sa croisière saisonnière sur le marché de Noël sur le Rhin.

Tout le monde dans le salon - un mélange de couples dans la trentaine et la quarantaine, des duos mère-fille, des agents de voyage mondains et des retraités vifs - avait quelque chose à dire à propos de leur matinée, qui a marqué la première de nombreuses excursions à travers les célèbres marchés de Noël d'Allemagne et de France.

Ces marchés magiques, combinés aux traditions de Noël profondément enracinées de l'Europe, sont au centre d'une croisière fluviale saisonnière offerte par AmaWaterways le long du Rhin - et PAX (aux côtés d'une cinquantaine d'agents de voyages canadiens) le vit actuellement, en exclusivité, cette semaine (du 16 au 23 décembre).

La croisière fluviale de sept nuits à bord de l'AmaKristina commence en Suisse, parcourt l'Allemagne et la France - en s'arrêtant pour explorer des villes emblématiques, des monuments et des marchés de Noël en cours de route - et se termine aux Pays-Bas, à Amsterdam.

Les clients d'AmaWaterways peuvent explorer les marchés de Noël le long du Rhin, comme celui-ci à Gengenbach, en Allemagne, ci-dessus.

C'est cette matinée passionnante avec de nombreuses excursions alors que nous étions amarrés à Breisach, le deuxième jour, qui a donné le ton pour tous les moments magiques à venir.

Certains sont restés en Allemagne et se sont aventurés à Fribourg, une ville universitaire de la Forêt-Noire du sud-ouest de l'Allemagne, célèbre pour sa vieille ville médiévale reconstruite, la cathédrale de Fribourg et, bien sûr, son charmant marché de Noël.

D'autres ont opté pour Riquewihr, un village enchanteur sur la route des vins d'Alsace dans l'est de la France avec des rues pavées, des boutiques de vignerons à colombages et des rangées de bâtiments médiévaux et de la renaissance parsemés de décorations de Noël, de couronnes vertes et de rubans rouge vif.

L'attrait fantaisiste du marché de Noël de Riquewihr, nous pouvons le confirmer, est inoubliable.

Riquewihr est l'endroit où nous avons décidé d'aller (lors d'une croisière avec AmaWaterways, vous avez beaucoup de choix en ce qui concerne les excursions. Ils sont tous inclus et ils sont tous bons).

Ici, nous avons passé notre matinée à siroter du glühwein chaud (vin chaud) tout en passant des bandes de casse-noisette, des ours en peluche, des pères Noël, des bonhommes de neige, des anges, des traîneaux et des boulangeries offrant des échantillons de pain d'épice frais et de macarons décadents à la framboise.

L'attrait fantaisiste du marché de Noël de Riquewihr, nous pouvons le confirmer, est inoubliable.

Nous avons appris que Riquewihr était la source d'inspiration de la ville natale de Belle dans La Belle et la Bête de Disney.

La petite ville française avait également l'air étrangement familière - Riquewihr, avons-nous appris, était la source d'inspiration derrière la ville natale de Belle dans le dessin animé La Belle et la Bête de Disney.

Sachant cela, il était impossible de ne pas imaginer la célèbre princesse Disney dans son tablier bleu bébé, errant dans les rues du livre de contes de Riquewihr avec le nez coincé dans un livre tout en entendant les citadins crier « Bonjour ! » depuis leurs rebords de fenêtre.

Appuis de fenêtre ornés de décorations de noël à Riquewihr.

Nous avons re-raconté ces histoires, et plus encore, au cours de verres de vin local cette nuit-là sur l'AmaKristina festive et élégamment décorée - un boutique hôtel de luxe flottant, si vous voulez - oubliant, ne serait-ce que pour un instant, que notre voyage le long du Rhin ne faisait que commencer.

Et puis il y avait le pauvre Nicki, notre directeur de croisière patient et diligent, portant un bonnet de Noel et un pull elfe, qui mourait d'envie de nous en dire plus sur ce cornichon de Noël dans une pièce pleine de bavardages bruyants.

Soudain, un silence se fit entendre dans la foule.

« J'ai caché un cornichon de Noël quelque part dans cette pièce », a déclaré Nicki au micro.

Tout le monde dans le salon se leva soudainement et laissa échapper un whoooo fort et sonore ! Les passagers mettaient la pièce à l'envers, fouillant dans les arbres de Noël et les recoins suspects, à la recherche du cornichon manquant.

En moins d'une minute, une jeune passagère rayonnante, vêtue d'une robe vert émeraude si divine qu'elle aurait pu être une décoration de Noël, sortit de la bagarre, cornichon vert vif à la main.

Nicki hissa le cornichon en l'air et tout le monde applaudit.

Le directeur de croisière d'AmaWaterways, Nicki Drinkwater avec le cornichon de Noël du navire.

L'AmaKristina nous avait déjà séduit avec ses cabines spacieuses, ses équipements de bien-être, sa nourriture de qualité supérieure et son personnel extrêmement sympathique (qui nous a fait sentir comme faisant partie de la famille au moment où nous sommes montés à bord).

Nous savions que nous verrions certaines des villes et des marchés de Noël les plus précieux d'Europe.

Mais à ce moment-là, si le cas du cornichon de Noël manquant nous a appris quelque chose, c'était bien la chose suivante : cette croisière fluviale allait être très amusante !

Indicateur