Le Caribbean Princess : place aux familles


Le Caribbean Princess : place aux familles
Denis Méthot

Journaliste et photographe de presse maintes fois récompensé depuis les trois dernières décennies, Denis Méthot est un touche-à-tout qui raffole des voyages. Il est, depuis plusieurs années, le correspondant officiel de PAX dans la ville de Québec.

Avec son casino, ses restaurants en boiserie, son grand théâtre avec sièges moelleux, son gym, son parcours de mini-putt, son «cigar room», son bar «Crooners» et son «Sanctuary» réservé aux adultes, le Caribbean Princess a tout du paquebot classique destiné à une clientèle de retraités ou de quinquagénaires.

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Les apparences sont trompeuses. Plusieurs secteurs de l’arrière du navire ont été transformés en aire d’accueil et de jeux pour les très jeunes enfants, les enfants d’âge moyen et même les ados. 

Sans abandonner son premier public, le Caribbean Princess a élargi sa vocation : place aux familles!

Paquebot spécialisé dans les Caraïbes

Construit dans les chantiers maritimes italiens Fincantieri et lancé en 2004, ce paquebot de 19 ponts peut recevoir 3 600 passagers. Depuis son entrée en service il y a 15 ans, il a fait l’objet de deux rénovations ou de transformations majeures, l’une en 2016 et l’autre, tout récente, en 2019.

Comme l’indique son nom, le Caribbean Princess se spécialise dans les circuits à travers les Caraïbes et lors de la saison des ouragans à l’automne, il remonte au nord pour enchaîner des croisières au Canada et en Nouvelle-Angleterre, ce qui l’a amené à Québec le weekend dernier. 

Il y reviendra trois fois en octobre et à l’issue de sa dernière visite dans la Capitale le 24 octobre, il mettra le cap vers Fort Lauderdale, son port d’attache pour les Caraïbes, lors d’une croisière de 13 nuits.

Le plus familial des paquebots de Princess

Émilie Giguère, directrice du développement des affaires pour le Québec de Princess Cruises, aime le mettre en valeur pour deux raisons principales : 

  • depuis l’an dernier, il est offert par Vacances Air Transat dans un forfait tout-inclus qui comprend les vols, les transferts et la croisière elle-même. 
  • avec les rénovations réalisées plus tôt cette année, il est devenu le plus familial de tous les paquebots de la grande flotte des Princess. 

Il ne manque qu’une carte pour séduire complètement la clientèle québécoise, un minimum de services français, mais Émilie dit travailler très fort auprès des dirigeants de Princess Cruises pour en obtenir. 

Rien n’a été oublié pour séduire les familles : on a aménagé des jeux d’eau, des piscines et une pataugeoire pour les tout-petits, des jeux vidéos pour les plus grands, prévu des soirées pyjama, des karaokés pour les enfants. 

La jeune clientèle a été regroupée dans un secteur dédié qui a été nommé Camp Discovery. Il regroupe le TreeHouse pour les 3 à 7 ans, The Lodge pour les 8 à 12 et The Beach House pour les 13 à 17 ans. 

Tout a été prévu pour faire passer des heures inoubliables pendant que leurs parents profitent de la croisière dans une autre section avec les multiples activités pour adultes qui leur sont proposées. C’est ainsi que cohabitent deux clientèles aux antipodes, les têtes grises et blanches et à une autre extrémité, les enfants qui ont leurs quartiers de divertissement.

Internet illimité

Ceux qui craignent de perdre le contact quotidien avec leurs familles ou leurs amis durant leurs vacances parce qu’ils sont en mer ou dans les îles n’ont pas à se faire ce souci. Le Caribbean Princess dispose depuis ses rénovations de son propre système de bande passante à haute vitesse et propose un service internet illimité pour 69.95$ pour toute la durée des croisières de sept jours. 

À toute heure, vous pouvez alimenter votre Facebook, Instagram et autres outils de communication qui vous mettront immédiatement en contact avec votre réseau de connaissances dans le monde.

Des écrans tactiles perfectionnés

Émilie Giguère, directrice du développement des affaires pour le Québec de Princess Cruises

Des passagers, surtout ceux qui font une première croisière, craignent de se perdre sur un navire de cette dimension. Foi d’Émilie Giguère, ils vont très rapidement améliorer leur expérience client grâce à ses nouveaux écrans tactiles dispersés un peu partout sur le navire et qui répondent aux questions existentielles : où suis-je, où se trouve tel resto, à quelle heure tel service…? 

Ces grands écrans permettent aussi une interaction instantanée avec la technologie portable Ocean Medaillon, de Princess. Ce concierge numérique, qui peut rendre une quantité de services, est aussi disponible via une application mobile. 

Il n’est pour l’instant disponible que sur le Caribbean Princess et le Regal Princess, mais il sera étendu à toute la flotte de Princess d’ici 2021.

Complète immersion dans les Caraïbes

Lors de ses croisières dans les Caraïbes, le paquebot veut offrir une complète immersion à ses passagers et pour y parvenir, il leur offre une panoplie d’activités en lien avec ces coins de paradis : 

  • cours de steel drum
  • conférences sur les chasseurs de trésors et d’épaves par des conférenciers extrêmement réputés tel que Philippe Cousteau
  • dégustations de rhum, 
  • plats typiquement caribéens, etc.

Des activités qui s’ajoutent, selon l’âge, au casino, aux multiples spectacles qui se renouvellent chaque soir, aux projections de films « Movies Undeer The Stars », ses dégustations de vins et même à une cérémonie de mariage si l’envie vous prenait de vous marier à bord!

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