Deux navires, un week-end : Celebrity Cruises offre aux agents un traitement « jet set »


Deux navires, un week-end : Celebrity Cruises offre aux agents un traitement « jet set »
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

Dans le cadre de ce qui ressemblait à un épisode de Lifestyles and the Rich and Famous, Celebrity Cruises Canada a envoyé 130 agents de voyages canadiens en Floride la fin de semaine du 12 au 14 avril dans le cadre de sa troisième édition annuelle du Jet Set FAM.


Ce voyage éclair a donné aux agents un véritable aperçu des vacances Celebrity Cruises : de l'expérience de bord à bord de First Air (partenaire charter de Celebrity) jusqu'au sud de la Floride, en passant par la découverte de deux navires de luxe : Celebrity Equinox et Celebrity Edge.

« Nous voulons que [les agents] voient en quoi consistent nos navires. Pour le toucher, le sentir… Ainsi, ils pourront vendre ce qu'ils ont vécu », a déclaré Brenda Lynne Yeomans, directrice des ventes et des marchés stratégiques de Celebrity Cruises Canada, à PAX, invitée à couvrir cette expérience.

Les participants venaient des régions de l’Ontario et du Québec et avaient été choisis par l’équipe de Celebrity, a précisé Yeomans.

Of Celebrity Cruises Canada (from left): Michele Croft, marketing consultant; Jennifer Barker, regional marketing manager; Ken Brooks, director of sales & marketing; Maxine Gundermann, market sales manager, Eastern Ontario; Mathieu Robert, market sales manager, Quebec, Atlantic Canada; Sandra Pennington, market sales manager, Western Ontario; Vanessa Brousseau, market sales manager, Quebec; Brenda Lynne Yeomans, strategic sales & market manager.

Et tandis que les agents entraient en tant que diplômés de la Celebrity’s Five Star Academy - le programme de formation complète du croisiériste - l'éducotour était, pour beaucoup, l’occasion de voir un navire de croisière Celebrity (ou même n’importe quel navire), pour la première fois.

« Il est parfois difficile pour les agents de naviguer pendant sept jours ou même d’embarquer. C’est une opportunité pour les agents de s’y joindre et de goûter cette expérience », a déclaré Ken Brooks, directeur des ventes et du marketing chez Celebrity Cruises Canada, à PAX.

Brooks a avoué qu'il était « très enthousiasmé » par le calibre des agents impliqués - qui ont tous eu la possibilité de réserver trois futures croisières (avec des crédits spéciaux à bord inclus) sur l'Equinox et l'Edge - une offre généralement réservée aux clients des croisières.

« Pour nous, c'est vraiment important. Il s’agit de relations et de confiance et de faire quelque chose de spécial pour vos clients », a ajouté Yeomans.

Le traitement de Celebrity

First Air, le service charter de Celebrity, a été la première étape de cette aventure qui a débuté tôt vendredi matin à Ottawa, en Ontario. Quelque 50 à 60 agents sont montés à bord et ont été transportés par avion à Hamilton, en Ontario, où le reste des personnes s'est joint.

Les participants ont reçu le traitement Celebrity en Floride via First Air, le partenaire charter de Celebrity.

En route vers la Floride, les agents ont reçu une serviette chaude, des mimosas, un petit-déjeuner chaud, du café, du thé et des biscuits chauds, des avantages inclus dans le service charter de Celebrity.

Après avoir atterri à l'aéroport international de Fort Lauderdale-Hollywood, le groupe a été transporté par bus vers son hôtel hôte, le DoubleTree by Hilton Sunrise Sawgrass Mills, qui se trouve à proximité du célèbre centre commercial Sawgrass Mills.

Gabriel E. Martinez, responsable des ventes à l'international pour la Convention et l’Office du tourisme de Grand Fort Lauderdale, a accueilli l’équipe à bras ouverts.

« Nous sommes une destination de croisière très importante. Nous avons près de quatre millions de croisières de plusieurs jours à Port Everglades », a déclaré Martinez à PAX lors d'une réception de bienvenue, le vendredi soir.

«Même si vous pensez connaître Fort Lauderdale, vous devez revenir car nous ajoutons toujours de nouvelles choses», a déclaré Gabriel E. Martinez du Bureau des congrès et des visiteurs du Grand Fort Lauderdale.

Fort Lauderdale est une destination privilégiée pour les croisiéristes canadiens qui, par exemple, se rendent en Floride un jour ou deux plus tôt pour découvrir les 37 km du littoral de la région, qui comprend huit villes balnéaires.

« Même si vous pensez connaître Fort Lauderdale, vous devez revenir, car nous ajoutons toujours de nouvelles choses », a déclaré Martinez.

Visite de l'Equinox

L’excitation s’est accrue samedi, alors que tout le monde s’est scindé en plusieurs groupes et a été transporté à Port Miami pour visiter le Celebrity Equinox, un navire de la classe Solstice qui a fait ses débuts en 2009.

« Ce navire s’amuse pour un 122 000 tonnes. Son ratio invité / équipage est de 2 pour 1, ce qui signifie que nos invités sont vraiment gâtés à bord », explique Yeomans à propos du navire de luxe, qui peut accueillir jusqu’à 2 850 passagers.

 64/5000 Celebrity Equinox est un navire de la classe Solstice qui a fait ses débuts en 2009.

Le navire rayonne avec élégance et propose des équipements uniques à la marque Celebrity, tels que le club sur le pont supérieur, qui utilise de la vraie herbe spécialement conçue pour le navire.

« J'aime le lawn club. Pouvoir retirer ses chaussures et marcher sur l'herbe à bord d'un navire est incroyable », a reconnu Crystal Kusik, consultante en croisières et vacances chez Expedia CruiseShipCenters à Courtice, en Ontario, lors de la visite.

Parmi les autres caractéristiques, vous trouverez le Martini Bar and Crush, un bar à la glace qui sert des boissons contemporaines qui brillent, ainsi que dix restaurants dignes de ce nom, dont le Tuscan Grille (italien), le Silk Harvest (asiatique), le Sushi on Five (japonais), Blu (une salle à manger chic pour les passagers de l'AquaClass) et le luxueux Luminae (réservé aux clients de la classe Suite).

ENLÈVE TES CHAUSSURES. Le Lawn Club sur le pont supérieur du Celebrity Equinox a de la vraie herbe.

Les agents ont eu l’occasion de visiter la gamme de logements du navire, notamment les suites Penthouse, Royal, Celebrity et Sky, ainsi que les cabines AquaClass.

« Le Celebrity Equinox dégage une atmosphère détendue mais dans lequel on se sent en même temps spécial. C’est ce sentiment de classe supérieure. Tout est propre, bien rangé et magnifique », a expliqué Julie Welsh, également de Expedia CruiseShipCenters.

Le Celebrity Equinox sera en cale sèche pour rénovation à compter du 1er juin prochain, dans le cadre du projet Celebrity Revolution, un projet de 500 millions de dollars à l'échelle de la flotte (inspiré par Celebrity Edge) qui modernisera ses navires sur tous les plans, de la technologie à la cuisine en passant par la conception.

La vie sur le Edge

« Celebrity Edge représente l'avenir de la croisière pour Celebrity Cruises », a déclaré Jennifer Barker, directrice du marketing régional chez Celebrity Cruises Canada, à PAX.

Dimanche, les agents ont pu visiter Edge, ce qui, selon Barker, était « une grosse affaire » car « tout le monde n'a pas encore eu l'occasion de la voir », son premier départ ayant eu lieu en novembre dernier.

NOUVELLE ÈRE. Celebrity Edge est le premier des cinq navires révolutionnaires de la nouvelle série Edge de Celebrity. Photo: Celebrity Cruises

Celebrity Edge est le premier des cinq navires révolutionnaires de la nouvelle série Edge de Celebrity, offrant un design moderne haut de gamme et plusieurs fonctionnalités inédites en mer.

L’expérience Edge commence à Port Everglades, au Terminal 25 (T25) - un nouveau terminal de la marque Celebrity, d’une valeur de 120 millions de dollars américains, spécialement conçu pour Edge.

Les passagers qui s'enregistrent à l'aide de l'application Celebrity peuvent bénéficier d'un processus d'embarquement accéléré utilisant la technologie de reconnaissance faciale.

« De la voiture au navire en seulement dix minutes », a expliqué Bryan Herdé, directeur des stratégies numériques chez Royal Caribbean Cruises (société mère de Celebrity).

Edge propose le premier « tapis magique » au monde, une plateforme flottante de couleur mandarine qui monte et descend le long du bord du navire. Il ne s’agit pas d’une balade, mais d’une destination - transformer les niveaux en différents styles de salles, d’une plateforme d’embarquement sur le pont 2 au restaurant, bar et salles de concert.

Le tapis magique a été peint de couleur mandarine

Parmi les autres caractéristiques de ce navire de 2 918 passagers, d'une longueur de 1 004 pieds, il y a les bains à remous en forme de verre martini grand de deux étages, le futuriste jardin sur le toit, l'Infinite Verandas - une nouvelle fonction dotée de portes pliantes brouillez les frontières entre intérieur et extérieur et Eden, une salle de trois étages inspirée par le jardin, qui comprend un mur de plantes de plus de 18 pieds.

Le jardin sur le toit du Celebrity Edge.

« Je n’ai jamais rien vu de tel sur un navire de croisière », a déclaré à PAX Suzie Baril de Travel Essence avec The Travel Agent Next Door, alors qu’elle était en tournée à Eden. « J'aime le plafond, la sensation, la musique... il y a des acteurs qui interagissent avec vous. Tout est vraiment cool ».

« Celebrity Edge représente l'avenir de la croisière pour Celebrity Cruises », a déclaré Jennifer Barker de Celebrity Cruises.

Les passagers remarqueront immédiatement l'abondance d'art moderne et de design intemporel de corail et de chrome corail dans les chambres, qui utilisent une technologie de pointe permettant, par exemple, de déverrouiller leur porte ou de contrôler la température de leur pièce à l'aide de l'application Celebrity.

Celebrity Edge possède des spas en forme de verre martini qui mesurent deux étages.

« Le navire est à la pointe de la technologie. Il n’y a pas d’autre navire comme celui-ci en mer », estime Shelley Langburt de Vision Travel. 

Yeomans a déclaré que le Celebrity Edge « représente une nouvelle génération de croiseurs. Il change vraiment la façon dont tout le monde pense à la croisière. Nous attirons des gens qui n'avaient jamais voulu faire de croisière auparavant ».

Edge sera rejoint par son navire jumeau, Celebrity Apex, en 2020, et trois autres navires de la série Edge suivront en 2021, 2022 et 2024.

ESPRIT D'ÉQUIPE. Yeomans et ses collègues adorent la camaraderie qu’ils partagent avec les agents lors de leur Jet Set FAM annuel.

Y aura-t-il un autre FAM Celebrity bientôt ?

« Je l'espère ! », répond Yeomans. « Nous adorons ces voyages. C’est une expérience pédagogique pour nous de comprendre les besoins de nos partenaires de voyage. Nous aimons la camaraderie. »

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