Samedi,  14 décembre 2019  0:12

4 croisières océaniques pour découvrir l'Europe autrement


4 croisières océaniques pour découvrir l'Europe autrement
Le Viking Star à Flam, en Norvège (crédit photo : Viking)
Blake Wolfe

Blake Wolfe est un journaliste primé qui a rejoint PAX après près de 10 ans dans l’industrie de la presse au Canada. En plus de PAX, ses articles ont été publiés dans plusieurs magazines et journaux, notamment par la société d'édition et de média Metroland Media Group, ainsi que le Toronto Sun.

Si l’Europe est depuis longtemps associée à des croisières fluviales, plusieurs itinéraires de croisières océaniques ont fait leur apparition ces dernières années.

Voici un aperçu des plus récentes croisières océaniques sur le Vieux Continent qui offrent un quelque chose d’unique aux voyageurs.

Viking Ocean Cruises : une traversée transatlantique entre Bergen et Montréal

Les Viking Sea et Viking Star se rencontrent en mer (crédit photo : Viking)

Depuis son arrivée sur le marché, en 2015, l’entreprise Viking Ocean Cruises a cherché à conquérir les mers d’Europe et au-delà.

Judicieusement nommée « In The Wake of Vikings »(« Dans les pas des Vikings »), cette traversée de 15 jours offerte par Viking Ocean Cruises – au départ de Bergen, en Norvège, et à destination de Montréal, avec plusieurs escales entre les deux – ramène les passagers à l’époque des voyages d’exploration de Leif Erikson, le découvreur Viking qui a mis le pied à Terre-Neuve 500 ans avant l’arrivée de Christophe Colomb en Amérique.

À bord du Viking Star et du Viking Sea, cette traversée s’arrête : aux Îles Shetland; aux Îles Féroé, en Islande; au Groenland; et à Terre-Neuve, notamment à L’Anse aux Meadows, le lieu du premier débarquement viking en Amérique du Nord.

Caractéristiques du navire : Viking Star & Viking Sea

  • Année de construction : 2015 (Viking Star) et 2016 (Viking Sea)
  • Passagers : 930
  • Longueur : 227 mètres
  • Largeur : 29 mètres

Options avant et après la croisière :

  • Avant : Bergen, l’Islande et le Cercle d’or; Oslo et la liaison par train vers Bergen; Oslo et son train panoramique
  • Après : Montréal

Prochains départs : 12 septembre 2019 (complet); 27 août 2020


Voyages to Antiquity (VAT) : croisière en mer Baltique 

Le navire Aegean Odyssey (crédit photo : Voyages to Antiquity)

Avec ses croisières riches en détails historiques, Voyages to Antiquity (VTA) invite ses passagers à un véritable voyage dans le temps.

Naviguant dans un large éventail de destinations (incluant des circuits dans la Méditerranée, ainsi que dans les mers Adriatique, Égée, du Nord et Baltique en Europe) et se concentrant sur la riche histoire de la région visitée, VTA se décrit comme un croisiériste « conçu pour les voyageurs qui veulent en apprendre davantage sur l’histoire, la culture et les merveilles naturelles de l’Antiquité ».

Grande nouveauté en 2019 : la croisière « Grand Baltic, Saint Petersburg & Norwegian Fjords » (« Mer Baltique, Saint-Pétersbourg et fjords norvégiens »), un « Grand Voyage » débutant à Copenhague, puis faisant escale à Saint-Pétersbourg, avant de bifurquer à l’ouest en direction de Londres, dans le cadre de la première incursion de VTA dans la mer Baltique. En chemin, les navires s’arrêteront dans des ports tels que Stockholm, Helsinki et Tallinn.

Caractéristique du navire : Aegean Odyssey

  • Passagers : 350
  • Jauge: 11 563 tonneaux
  • Longueur : 141 mètres
  • Largeur : 20 mètres
  • Vitesse de croisière : 33 km/h (18 nœuds)

Prochain départ : 2 juillet 2019


Hebridean Island Cruises : croisières culinaires

Le Hebridean Princess. Crédit photo : Tom Parnell / flickr

Avec une offre de croisières « entièrement tout-inclus », Hebridean Island Cruises propose des itinéraires sur mer et à l’intérieur du territoire européen.

À bord du Hebridean Princess – spécialement conçu pour résister aux flots vigoureux de la région –, les passagers auront l’occasion de découvrir de nombreuses îles de l’archipel des Hébrides, au large de la côte nord-ouest de l’Écosse, ainsi qu’à proximité des îles Shetland et Orcades, au nord, et des îles du Firth of Clyde.

Parmi les thèmes proposés par l’entreprise, on retrouve deux croisières culinaires : 

  • lors du circuit de sept jours « Gastronomic Scotland » (« Écosse gastronomique »), les invités peuvent goûter le meilleur bœuf, les meilleurs fruits de mer et les meilleurs fromages que l’on retrouve sur les Hébrides intérieurs
  • le forfait de huit nuits « Westering Home and Whisky Galore »  (« Patrimoine écossais et whisky ») propose de découvrir les distilleries historiques des Hébrides intérieurs et des îles Orcades. Le tout en compagnie de l’expert en whisky Charles MacLean, le conférencier invité.

Prochains départs :

  • « Gastronomic Scotland » : du 2 au 9 avril 2019 et du 24 septembre au 1er octobre 2019
  • « Westering Home and Whisky Galore » : du 5 au 13 août 2019

Caractéristiques du navire : Hebridean Princess

  • Année de construction : 1989
  • Passagers : 50
  • Jauge brute : 2112 tonneaux
  • Longueur : 72 mètres
  • Largeur: 14 mètres
  • Vitesse moyenne : 22 km/h (12 nœuds)

Hurtigruten : croisière « Circumnavigating Svalbard – In the Realm of the Polar Bear » 

: Le MS Fram et des kayaks à Magdalenefjord, dans l’archipel de Svalbard. Crédit photo : Andrea Klaussner/Hurtigruten)

Exploitant un total de 11 navires qui naviguent de l’Arctique à l’Antarctique, en passant par les Caraïbes, Hurtigruten est parfois surnommée « l’Express côtier norvégien » en raison de sa présence sur les côtes ouest du pays.

En allant plus au nord, à destination de l’Arctique, les voyageurs peuvent découvrir l’archipel nordique de Svalbard, l’une des zones peuplées les plus septentrionales du monde, ainsi qu’un endroit idéal pour apercevoir les animaux sauvages de la région.

Si plusieurs itinéraires de Hurtigruten comprennent un détour par Svalbard, quatre circuits se concentrent exclusivement sur cette destination unique. D’une durée de 10 jours, la croisière « Circumnavigating Svalbard – In the Realm of the Polar Bear » (« Autour de Svalbard - Au royaume de l’ours polaire ») offre la meilleure chance d’apercevoir ces rois discrets de l’Arctique dans leur habitat naturel.

Prochains départs : Les 3, 11 et 19 juin 2019 (MS Fram), ou le 11 juillet 2019 (MS Spitsbergen)

Caractéristiques des navires : MS Fram

  • Année de construction : 2007 (doit être remis à neuf en 2020)
  • Passagers : 318
  • Jauge brute : 11 647 tonneaux
  • Longueur : 114 mètres
  • Largeur : 20,2 mètres
  • Vitesse : 24 km/h (13 nœuds)

MS Spitsbergen

  • Année de construction : 2009 (remis à neuf en 2016)
  • Passagers : 335 en Norvège, 243 lors des croisières dans les eaux étrangères
  • Jauge brute : 7344 tonneaux
  • Longueur : 100,54 mètres
  • Largeur : 18 mètres
  • Vitesse : 27 km/h (14,5 nœuds)

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