Vendredi,  2 décembre 2022  5:38

"C'est exactement ce dont les agences ont besoin pour réussir" : Louise Fecteau sur la nouvelle entente de TDC-Virtuoso


"C'est exactement ce dont les agences ont besoin pour réussir" : Louise Fecteau sur la nouvelle entente de TDC-Virtuoso

Poursuivant son engagement à doter les professionnels du voyage d'outils de pointe pour les aider à accroître leurs activités sur le marché du luxe, Transat Distribution Canada (TDC) a annoncé mardi (15 mars) avoir signé une entente avec le groupe mondial de voyages de luxe Virtuoso.

« Il s'agit de l'entreprise la plus importante dans le domaine du tourisme de luxe », a déclaré Louise Fecteau, directrice générale de TDC, lors d'une entrevue accordée à PAX. Mme Fecteau a qualifié la nouvelle de « début d'un beau partenariat ».

Virtuoso, qui travaille avec quelque 1 800 fournisseurs et 20 000 professionnels du voyage dans le monde entier, regroupe les meilleures agences de loisirs en Amérique du Nord, en Amérique latine, dans les Caraïbes, en Europe, en Asie-Pacifique, en Afrique et au Moyen-Orient.

Le nouveau partenariat s'aligne sur le programme de certification LuxeXpert de TDC, un cours de formation lancé l'année dernière, qui a permis aux agents de parfaire leurs connaissances sur la manière de vendre des voyages de luxe et d'explorer le marché. 

Les clients dépensent beaucoup

L'alliance de TDC avec Virtuoso (annoncée en interne le mois dernier) est en cours de développement depuis un certain temps, a déclaré Mme Fecteau, notant que les discussions ont commencé avant que la pandémie de COVID-19 ne frappe.

Elle s'appuie sur une tendance clé du voyage que TDC a identifiée lors de sa dernière conférence en présence en 2019 : le fait que le voyage de luxe est un segment en croissance rapide (et très lucratif). La nouvelle arrive également au moment où grandit l'intérêt du marché pour les voyages de luxe après deux années de restrictions de déplacements liées à la pandémie, de fermetures de frontières et de confinements.

Mme Fecteau affirme que TDC observe cette tendance dans ses propres ventes et elle ne s'attend pas à ce que le marché se calme de sitôt.

« La majorité de nos clients ont économisé beaucoup d'argent [pendant la pandémie] et comme ils n'ont pas eu l'occasion de voyager, ils pensent vraiment qu'ils méritent le voyage de leur vie, a déclaré Mme Fecteau. Actuellement, ils réservent de beaux voyages. Les factures sont élevées. Ils dépensent beaucoup et ils sont prêts, selon elle, à dépenser encore plus ».

TDC a sauté pieds joints dans ce segment du marché en juin dernier lorsqu'il a organisé son tout premier événement commercial sur le luxe, "LuxeXpo", qui a accueilli 600 consultants du TDC et 50 fournisseurs, dont de nouveaux partenaires.

« Ce fut un grand succès », note Mme Fecteau au sujet de l'événement virtuel, auquel ont participé des hôteliers de premier plan, des compagnies de croisière, des voyagistes spécialisés dans le FIT, ainsi que des sociétés de gestion de destinations.

LIRE PLUS: TDC présentera à ses membres une offre de luxe améliorée dans le cadre de l'évènement virtuel LuxeXpo 

« Ce dont les agences ont besoin »

Dans le cadre du nouvel accord, les conseillers en voyages de TDC doivent d'abord être certifiés LuxeXpert, avant de pouvoir profiter des programmes de Virtuoso. Pour Mme Fecteau, l’investissement en temps supplémentaire en vaut la peine.

« C'est exactement ce dont les agences ont besoin pour réussir et améliorer leurs revenus », a-t-elle déclaré, en soulignant plusieurs avantages à devenir membre de Virtuoso.

Pour les agents qui cherchent à développer leurs activités, « c'est la meilleure formation qu'ils puissent obtenir » dans le domaine des voyages de luxe, précise-t-elle. Virtuoso verse également « les meilleures commissions du secteur » et le groupe fournit également aux conseillers du matériel et des stratégies marketing avancés.

Les professionnels du voyage LuxeXpert sélectionnés ont aussi accès à une multitude d'expériences de voyage exclusives, d'offres et d'avantages pour leurs clients. Un client qui réserve par exemple une croisière par l'intermédiaire d'une agence Virtuoso peut recevoir plusieurs excursions gratuites ou une invitation à un cocktail de bienvenue. Les agents Virtuoso peuvent obtenir des surclassements de chambre gratuits, des transferts d'aéroport ou même des tables dans les meilleurs restaurants pour leurs clients afin de créer une expérience VIP inoubliable.

Ces avantages n'entraînent aucun frais supplémentaire pour le client ou le conseiller en voyages, et « il en va de même avec tous les fournisseurs de Virtuoso », souligne Mme Fecteau. Les avantages du programme hôtelier de Virtuoso valent à eux seuls plus de 500 dollars US par séjour, ce qui permet aux agences d'offrir une réelle valeur ajoutée à leurs clients, selon TDC.

En outre, les pros de LuxeXpert ne doivent pas nécessairement révéler l'implication de Virtuoso. « Ils pourraient dire : "Si vous réservez avec moi, voici ce que je peux vous fournir, note Mme Fecteau. Nous laisserons les gens décider"

Au-delà de la valeur monétaire, Virtuoso offre à LuxeXperts l'accès aux meilleurs hôtels, centres de villégiature, spas, compagnies de croisière et voyagistes du monde, ainsi que des connaissances d'initiés et des aperçus des tendances et des destinations.

« Virtuoso est l'un des atouts les plus importants que nous avons ajoutés à TDC en termes de valeur, souligne Mme Fecteau. Au bout du compte, [les conseillers en voyages] veulent gagner de l'argent. Oui, ils fourniront de bons conseils aux clients, mais ils en gagneront et en conserveront de nouveaux grâce au luxe. Tout client qui voyage avec un fournisseur de luxe-Virtuoso reviendra. C'est sûr ».  

« L’expérience » du luxe

Selon Mme Fecteau, le luxe est plus qu'un simple prix : « pour moi, le mot est expérience ».

Les hôtels cinq étoiles sont évidemment des produits de luxe. Mais le luxe peut aussi consister à séjourner dans un hôtel trois étoiles, au cœur de la jungle africaine, entouré d'animaux incroyables.

« Si vous vivez une belle expérience, quelque chose que vous n'avez jamais fait auparavant ou que vous n'avez jamais cru possible de faire, cela peut être considéré comme du luxe. Il ne s'agit pas seulement d'hôtels cinq étoiles », précise Mme Fecteau.

Le retour des croisières

Au sein du réseau de TDC, la croisière est un produit qui mène la charge des ventes de luxe. Malgré les difficultés rencontrées pendant la pandémie, les croisières se vendent à un rythme jamais vu auparavant, ce qui témoigne d'un retour en force, selon Mme Fecteau.

« Les compagnies de croisière ont fait un très bon travail de promotion [des voyages] pour 2023 et 2024. Nous avons vu une grande augmentation des ventes pendant la pandémie, souligne Mme Fecteau. Au début de la pandémie, un navire était le pire endroit où se trouver dans le monde. Aujourd'hui, la majorité des navires ont établi des [protocoles] de sécurité. Ce sera le segment de marché le plus rapide à redémarrer, prédit-elle ».

Tout récemment, le CDT a signé pour la première fois un accord avec la compagnie de croisières de luxe Seabourn « et les commentaires que nous avons reçus des agences ont été incroyables », note Mme Fecteau.


Sur le marché québécois, les croisières se vendent particulièrement bien, selon elle, tout comme les forfaits de voyage impliquant des expériences uniques, tels que les voyages en Afrique du Sud, en Égypte et en Thaïlande.

À propos de l’impact de l’invasion de l'Ukraine par la Russie, dont elle s’attriste vivement, Mme Fecteau dit « espérer que la situation sera corrigée très rapidement » et souligne que TDC n'a pas encore constaté de baisse importante de ses ventes estivales pour l'Europe.

Virtuoso ravi

Dans un communiqué publié mardi, Úna O'Leary, directrice générale de Virtuoso pour le Canada, a déclaré que le groupe était « ravi » d'étendre sa présence au Canada via le réseau LuxeXpert de TDC.

« Leur engagement à répondre aux exigences et aux attentes des consommateurs de luxe reflète le nôtre et nous sommes impatients d'aider les LuxeXperts à développer cet aspect de leur activité grâce à nos programmes de partenariat, à nos véhicules de marketing et à notre développement professionnel », a déclaré Mme O'Leary.

Pour les agences portant la marque TDC, telles que Transat Travel/Voyages Transat, Marlin Travel et Club Voyages (au Québec), le supplément Virtuoso sera inclus dans leurs honoraires. Alors que les agences affiliées à TDC, comme les marques TravelPlus et Voyages en Liberté, devront payer des frais d'adhésion. 

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