WestJet nie l'affirmation selon laquelle l'équipage aurait tenté de forcer le port d'un masque sur un bébé de 19 mois


WestJet nie l'affirmation selon laquelle l'équipage aurait tenté de forcer le port d'un masque sur un bébé de 19 mois
Une vidéo montrant des policiers de Calgary à bord du vol 652 de WestJet essayant de régler un différend concernant le port d'un masque impliquant une famille de Toronto. (Twitter / @SafwanChoudhry)
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

WestJet nie les allégations selon lesquelles elle aurait tenté de forcer une jeune fille de 19 mois à porter un masque facial dans le cadre d'un différend à bord qui a entraîné l'annulation du vol.

Tout a commencé dans la nuit du 8 septembre dernier lorsque le passager Safwan Choudhry, sa femme et ses deux filles - Zara, 19 mois et Zupda, 3 ans - ont embarqué sur le vol 652 de WestJet, de Calgary à Toronto.

Selon CBC News, tout semblait aller très bien au début.

La famille installée à Toronto a franchi rapidement la sécurité, mais après s'être assis juste avant le décollage, Safwan Choudhry et sa femme ont été mêlés à un différend impliquant plusieurs membres d'équipage sur un problème concernant les règles du port du masque au Canada.

Safwan Choudhry, qui volait avec des laissez-passer d'invité d'employés, a déclaré à CBC que WestJet avait spécifiquement demandé à sa fille de 19 mois de se masquer, affirmant que l'équipage (selon ses propres mots) avait déclaré que « chaque personne à bord de l'avion doit porter un masque ou bien le l'avion ne peut pas décoller ».

(Pour rappel, la règle de Transports Canada indique que les protections faciales obligatoires ne s'appliquent qu'aux voyageurs de plus de deux ans).

M. Choudhry a déclaré que lui et sa femme avaient essayé de mettre un masque sur leur plus jeune (affirmant qu'il ne connaissait les règles exactes qu'après coup), mais qu'ils avaient eu du mal à le faire parce que leur fille de 19 mois « pleurait de manière hystérique » . comme il l'a dit à CBC.

Safwan Choudhry a déclaré que sa fille aînée de trois ans portait un masque et « regardait calmement des dessins animés ».

Une situation qui a rapidement dégénéré

La situation était confuse. Certains membres d'équipage se sont impliqués, certains passagers sont devenus grincheux. À un moment donné, l’enfant de 19 mois  a vomi.

Finalement, la police de Calgary a été appelée, tout le monde a dû débarquer et le vol a été annulé, ce qui a fait les manchettes.

Aucune accusation criminelle n'a été déposée. Cependant, dans le fond de cette histoire, qui est depuis devenue virale, est-ce que WestJet a vraiment exigé qu'un bébé de 19 mois porte un masque?

Dans un autre article publié par la BBC (oui, c'est devenu mondial maintenant), Safwan Choudhry a déclaré que WestJet leur avait dit que, parce que sa plus jeune fille ne portait pas de masque et était trop bouleversée pour porter un masque, toute la famille devrait partir.

Il a également ajouté que lui et sa femme étaient respectueux tout au long de l'incident et ont accepté de débarquer de l'avion.

« Ma femme menaçait d'être arrêtée et expulsée de force à moins que mes filles de 3 ans et 19 mois ne portent un masque. Alors que celui de 3 ans portait son masque, ma plus jeune de 19 mois était hystérique », a écrit Safwan Choudhry plus tard sur Twitter.

Deux facettes de l'histoire

WestJet a une version légèrement différente des événements.

Dans un communiqué publié sur son blogue, la compagnie aérienne a confirmé que son personnel avait effectivement approché une famille voyageant avec deux enfants (un de moins de deux ans et un de plus de deux ans) sur le vol 652.

Mais WestJet dit avoir demandé à l’enfant de plus de deux ans de porter un masque « conformément à la réglementation », et non à l'enfant de 19 mois.

« Nos membres de l’équipage se sont adressés aux parents à plusieurs reprises et ceux-ci ont continué de ne pas respecter les règles. La famille a alors été invitée à descendre de l’avion volontairement », indique le communiqué. « Notre équipage n’a jamais demandé qu’un enfant de moins de deux ans porte un masque ».

Il convient de noter que l'équipage de WestJet a accès à un manifeste indiquant quels passagers sont âgés de moins de deux ans puisqu'ils sont classés comme bébés.

Rapports inexacts ?

WestJet veut également clarifier certains détails de l'affaire, car « les reportages et les vidéos qui circulent en ligne ne reflètent pas la réalité de ce qui s’est passé ni la chronologie des événements », assure la compagnie aérienne.

De plus, demander à la famille de débarquer est ce que WestJet appelle « une façon normale de procéder pour que les autres invités de l’avion puissent poursuivre leur chemin pendant que nous nous occupons de la situation ».

« Ce processus peut se produire si, par exemple, un invité a refusé d’arrêter de parler au téléphone cellulaire, de ranger son ordinateur portable ou de porter sa ceinture de sécurité », a expliqué le transporteur aérien.

Une fois cette décision prise, elle est irréversible, « même si un passager décide soudainement de respecter les règles », écrit la compagnie aérienne.

Pourquoi la police de Calgary a-t-elle été appelée ?

« Selon notre processus habituel, lorsqu’un invité refuse de descendre volontairement, notre équipage demandera une assistance auprès des autorités », indique WestJet.

Dans une vidéo que M. Choudhry a fournie à CBC, un policier lui indique que la police a résolu le problème du masque avec l'équipage et a déclaré que c'était le comportement des passagers à bord qui avait conduit le personnel à se sentir en danger.

WestJet dit que le vol devait décoller à 0 h 05 et qu'après avoir pris un retard de 30 minutes, d'autres passagers à bord ont été contrariés par la situation et « les membres de notre équipage ne se sentaient plus en mesure d’opérer le vol aisément ». 

« À l’heure tardive, nous n’avons pas pu trouver un équipage de remplacement pour opérer ce vol, ce qui a entraîné l’annulation du vol 652 », explique le transporteur. « Nous appuyons pleinement notre équipe d’opérateurs et cette décision. »

Une « politique de tolérance zéro »

L'incident s'est déroulé une semaine après que WestJet ait instauré des sanctions plus sévères pour les passagers qui refusent de porter un couvre-visage approprié sur les vols.

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Dans le cadre d'une « politique de tolérance zéro », les nouvelles mesures comprennent le départ des passagers non conformes des vols (s'ils ne tiennent pas compte des avertissements), voire l'interdiction des contrevenants des vols du Groupe WestJet pendant une période allant jusqu'à 12 mois.

« Nous sommes conscients que cette situation était très malencontreuse» a écrit WestJet, en référence à l'incident « Nous avons la responsabilité d’appliquer les règles et le public a la responsabilité de les respecter. Nous avons mis en place une multitude de mesures de sécurité et d’hygiène pour assurer la sécurité de nos voyageurs et de nos employés pendant cette pandémie. Nos équipages de première ligne prennent des précautions supplémentaires et suivent des protocoles et des processus stricts pour assurer la sécurité de nos invités, notamment le respect des vérifications de la température avant le travail, le port de masques pendant tout le temps requis et le lavage régulier des mains. Nous pensons que les voyageurs ont également un rôle important à jouer dans notre engagement en matière de sécurité en respectant les réglementations que nous devons suivre.

La compagnie aérienne a également reconnu qu'il peut être « difficile » pour les jeunes enfants de garder leur masque.

« C’est pourquoi notre équipage et nos équipes d’aéroports sont formés et connaissent les réglementations et travaillent avec nos invités pour trouver des solutions afin d’assurer la sécurité de tous. Toutes nos nouvelles politiques font l’objet d’une période de révision lors de la mise en œuvre afin d’évaluer leur aspect pragmatique et de garantir la sécurité de nos employés et de nos invités. Nous sommes constamment en communication avec Transports Canada afin de fournir des commentaires et de recevoir des renseignements sur les règlements à mesure qu’ils sont mis à jour. »

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