Un « nouveau chapitre » s'ouvre pour Air Canada avec la livraison des A220


Un « nouveau chapitre » s'ouvre pour Air Canada avec la livraison des A220
De gauche à droite : Alain Bellemare, président et chef de la direction, Bombardier; Calin Rovinescu, président et chef de la direction, Air Canada; Christian Scherer, CCO & Head of International, Airbus.
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

« L'arrivée d'un nouveau type d'avion est toujours un événement majeur pour une compagnie aérienne », a déclaré Calin Rovinescu, président et chef de la direction d'Air Canada. « Il marque le début d'un nouveau chapitre. Nous nous en souviendrons pendant longtemps. »

Le premier Airbus A220-300 d'Air Canada a été dévoilé lors d'une cérémonie spéciale au siège social d'Air Canada à Montréal, mercredi 15 janvier, représentant le premier des 45 A220 qui entreront en service à partir de ce mois.

MADE TO FLY. Air Canada's first Airbus A220-300 was unveiled at a ceremony Wednesday at Air Canada headquarters in Montreal.

La cabine à deux classes fabriquée au Canada compte 137 sièges - 12 en configuration 2x2 en classe affaires et 125 en configuration 3x2 en économie (ce qui signifie que seulement 20% des sièges sont des sièges intermédiaires).

Conçu dans un souci de durabilité, l'avion fabriqué par Bombardier utilise également une technologie qui réduit la consommation de carburant jusqu'à 20% par siège tout en permettant une réduction de 50% du bruit.

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« Chaque nouvel avion de ligne crée de nouvelles capacités et de nouvelles opportunités pour Air Canada. L'A220 en particulier », a déclaré M. Rovinescu dans un hangar bondé de jusqu'à 500 invités lors de la cérémonie d'honneur, qui a donné aux professionnels de l'industrie et aux médias occasion de visiter le nouvel avion.

De gauche à droite : Alain Bellemare, président et chef de la direction, Bombardier; Calin Rovinescu, président et chef de la direction, Air Canada; et Christian Scherer, CCO et chef de l'international, Airbus, lors du dévoilement de l'A220-300 d'Air Canada à Montréal.

Fonctionnalités de pointe

Air Canada a passé sa première commande du nouvel avion en 2016, alors qu'il était alors connu sous le nom de Bombardier C Series.

Les équipements intéressants que les passagers remarqueront immédiatement sur l'A220 comprennent des bacs supérieurs rotatifs à grande capacité (qui offrent suffisamment d'espace pour que chaque passager puisse ranger un bagage à main), de très grands hublots panoramiques, de larges sièges en Economy (19 pouces - le la plus large de la flotte), une allée large (20 pouces), un éclairage ambiant en couleur, un système de divertissement Panasonic de 12 pouces, de hauts plafonds et un espace supplémentaire pour les épaules grâce à des murs plus verticaux

BIENVENUE À BORD. L'agent de bord d'Air Canada, Daphnee, accueille les invités à bord du nouveau A220-300.

L'A220 offre également un accès au Wi-Fi haut débit par satellite.

« L'expérience des passagers [à bord] devient de plus en plus importante », a déclaré à PAX Rob Dewar, responsable de l'ingénierie, de la politique produit, des services clients et de la satisfaction chez Airbus. «Les gens ont besoin de plus d'espace, ils veulent porter leurs bagages à bord. Ils veulent regarder par la fenêtre - une fenêtre assez grande pour que vous ayez une belle vue de l'expérience. »

Le nouvel A220 « établit un nouveau standard » en ce qui concerne la taille des sièges, la largeur des allées, les coûts d'exploitation et la technologie, a déclaré Rob Dewar, notant comment l'avion possède « le cockpit le plus avancé » de l'industrie.

LARGEUR ET CONFORT. Les sièges de l'A220 en Economy mesurent 19 pouces de largeur, ce qui est le plus large de la flotte d'Air Canada.

Les A220-300 d'Air Canada seront construits dans les installations d'Airbus Canada à Mirabel.

Étant le seul avion spécialement conçu pour le segment spécifique du marché des petites allées, le nouvel avion permettra également à Air Canada d'ouvrir de nouvelles routes qui n'étaient pas réalisables auparavant.

CELA SIGNIFIE DES AFFAIRES. Tous les sièges de classe affaires sont à fenêtre ou à couloir, avec accès à un repose-pieds et à une console de rangement.

« C'est le plus petit avion qui peut voler le plus loin », a déclaré Rob Dewar à PAX. « Cela signifie que vous pouvez ouvrir de nombreux itinéraires. Au lieu de faire un ou deux sauts, les passagers peuvent voler directement et le marché le soutient. C'est très rentable ».

Les premiers itinéraires dédiés que le nouvel A220 prendra en charge comprendront Montréal-Seattle et Toronto-San Jose, en Californie, à compter du 4 mai 2020.

LE TEMPS DU FILM. Le système de divertissement Panasonic 12 pouces de l'A220 offre plus de 1 000 heures de contenu.

« ... un catalyseur majeur pour nous »

Avec la livraison du nouvel avion, Air Canada est maintenant le premier exploitant d'Airbus A220 au Canada et le deuxième en Amérique du Nord.

« Cet avion confère à Air Canada une polyvalence exceptionnelle », a déclaré à PAX Mark Galardo, vice-président de la planification du réseau chez Air Canada. « Cela va accroître la fréquence sur certaines liaisons, lancer davantage de liaisons sans escale et attirer davantage de clients connectés au Canada et aux États-Unis, via nos hubs, vers les marchés internationaux »

« Cet avion confère à Air Canada une polyvalence exceptionnelle », a déclaré à PAX Mark Galardo, vice-président de la planification du réseau chez Air Canada.

Air Canada avait besoin d'un avion de 130 à 140 sièges pour s'adapter à la vaste géographie, à la faible densité de population et à la saisonnalité du Canada, explique Mark Galardo, et l'A220 était, « de loin, le meilleur avion de sa catégorie ».

« En règle générale, les petits avions sont aux prises avec des coûts d'exploitation plus élevés par siège» , a expliqué Mark Galardo. « [L'A220] est le premier de sa catégorie à nous offrir les avantages économiques d'un avion plus gros. Il est parfaitement conçu pour les besoins d’Air Canada. »

Avec toutes ses fonctionnalités embarquées innovantes, « nous pensons que cela va ravir nos clients et nous donner un avantage concurrentiel », assure-t-il.

« Nous pensons que cela va ravir nos clients et nous donner un avantage concurrentiel », a déclaré Galardo.

Une stratégie de modernisation en cours

L’arrivée du nouveau A220-300 d’Air Canada marque le prochain chapitre des plans de la compagnie aérienne pour moderniser sa flotte.

« L'A220 représente la transformation qu'Air Canada a subie et la culture que nous avons développée», a déclaré M. Rovinescu aux invités. « Au cours des 10 dernières années, nous avons entrepris un renouvellement de l'ensemble de notre flotte de lignes principales, dépensant plus de 12 milliards de dollars pour mieux servir nos clients dans l'avion le plus moderne du ciel aujourd'hui. »

L'arrivée de l'A220-300 représente la prochaine phase du renouvellement d'Air Canada.

L'arrivée de l'A220-300 représente la prochaine phase du renouvellement d'Air Canada, a déclaré M. Rovinescu.

Les livraisons de l'A220-300 se poursuivront jusqu'en 2022. À mesure que d'autres entreront dans la flotte d'Air Canada, l'avion sera déployé de Montréal et de Toronto sur les routes canadiennes et transfrontalières existantes, comme Ottawa, Winnipeg, Calgary, Edmonton et New York - La Guardia.

Le premier vol commercial de l'A220-300 a lieu aujourd'hui (16 janvier), entre Montréal et Calgary.

Le A220-300 en bref

  • Premières routes dédiées: Montréal-Seattle; Toronto-San Jose (Californie) à partir du 4 mai 2020.
  • Économique: réduction de 20% du CO2; Réduction de 50% du bruit.
  • 137 sièges: 12 en configuration 2x2 en classe Affaires et 125 en configuration 3x2 pour les passagers Economy.
  • Tous les sièges de classe affaires sont à fenêtre ou à couloir, avec accès à un repose-pieds et à une console de rangement.
  • Offre les sièges de classe économique les plus larges de la flotte (19 pouces).
  • Éclairage d'ambiance LED polychrome.
  • 15% d'espace aérien supplémentaire par rapport à l'A320.
  • Système de divertissement à bord Panasonic de 12 pouces avec accès à plus de 1 000 heures de contenu en 15 langues, plus un sous-titrage pour les passagers malvoyants ou malentendants.
  • Connectivité Wi-Fi, alimentation USB et CA disponibles pour tout le monde.
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