Dimanche,  8 décembre 2019  1:16

Transport adapté : début d’audience publique dans une affaire impliquant AC


Transport adapté : début d’audience publique dans une affaire impliquant AC
Serge Abel-Normandin

Au début de la vingtaine, Serge Abel-Normandin a interrompu ses études en journalisme pour explorer l’Europe durant sept mois. Peu après ce premier vrai voyage, il a fait ses débuts dans un magazine de l’industrie, combinant ainsi deux grandes passions. Depuis, il ne se lasse pas d’observer l’évolution d’un domaine fascinant, dont il se sent privilégié de faire partie.

C’est aujourd’hui que débute à Toronto l’audience publique de l’Office des transports du Canada (OTC) dans l’affaire Timothy Rose contre Air Canada. Cette histoire avait fait grand bruit en 2016 quand Air Canada avait refusé de transporter ce passager handicapé de Toronto en raison des dimensions de son fauteuil roulant.

Timothy Rose utilise un fauteuil roulant électrique comme appareil mobile. Lors de l’incident de 2016, Air Canada avait invoqué le fait que son fauteuil roulant était trop large de 13 centimètres pour la porte de la soute à bagages de l'aéronef assurant la liaison entre Toronto et Cleveland.

Le Torontois atteint de paralysie cérébrale avait accusé Air Canada de discrimination. Voyageant fréquemment par affaires, il avait déclaré à la CBC que c’était la première fois qu’une compagnie aérienne le refoulait et s’était insurgé qu’on ait alors comparé son indispensable fauteuil roulant à un « bagage surdimensionné ».

Pour accommoder le passager, Air Canada lui avait proposé du prendre un vol de correspondance dans un avion pouvant accueillir son fauteuil roulant, ou encore de prendre le vol souhaité en acceptant que son fauteuil roulant soit transporté sur un vol différent. Aucune de ces options ne convenait au passager Rose.

Avec l’audience publique qui se déroule jusqu’au 5 décembre, l’OTC entend déterminer si Air Canada peut éliminer les obstacles identifiés par le demandeur sans se voir imposer une contrainte excessive.

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