Semaine mondiale des femmes de l’aviation : Martine Olivier, pilote pour Air Transat


Semaine mondiale des femmes de l’aviation : Martine Olivier, pilote pour Air Transat
Martin Olivier, pilote commercial chez Air Transat. Photo fournie par Air Transat.
Blake Wolfe

Blake Wolfe est un journaliste primé qui a rejoint PAX après près de 10 ans dans l’industrie de la presse au Canada. En plus de PAX, ses articles ont été publiés dans plusieurs magazines et journaux, notamment par la société d'édition et de média Metroland Media Group, ainsi que le Toronto Sun.

Il fut un temps où la capitaine Martine Olivier d’Air Transat avait les pieds sur terre et enseignait l’anglais, sa deuxième langue. Puis un jour, lors d’un vol Montréal-Puerto Plata, ses plans ont changé. C'est ce jour-là - sa première fois en avion - que sa carrière de pilote a réellement pris son envol.

Un vol qui a tout changé

« Le monde de l'aviation en général m'a toujours attiré. Je l'ai toujours trouvé fascinant », explique Martine Olivier, installé à Montréal.

Les parents d’Olivier étaient enseignants et, pour eux, il importait qu’elle aille à l’université et obtienne un diplôme. C'est exactement ce que Martine Oliver a fait, obtenant un baccalauréat en enseignement de l'anglais comme seconde langue.

Mais c’était une occasion rare de s’asseoir dans un poste de pilotage qui a finalement appelé Olivier au ciel.

« Pendant que j'enseignais, je suis parti en voyage avec un ami à bord d’Air Transat. Ce jour-là, j'étais très excité et je voulais visiter le poste de pilotage - à l'époque, nous pouvions toujours le faire ! Nous sommes restés dans la cabine de pilotage pendant un moment et avons discuté avec les pilotes. Après, j'ai expliqué que j'étais intéressé par l'avion et ils m'ont invité à rester dans le poste de pilotage pour l'atterrissage. J'étais assis sur le strapontin lorsque nous avons atterri et c'est à ce moment-là que j'ai décidé de devenir pilote. Je suis devenu accro à partir de là », se souvient Martine Olivier.

Martine Olivier a d'abord été hôtesse de l'air pendant cinq ans avant de devenir pilote. Photo gracieuseté de Transat.

Commencer

Voulant devenir pilote, Olivier s’engage sur la voie de l’emploi de ses rêves.

Tout en restant en contact avec les pilotes depuis son expérience de vol inaugural, Olivier a commencé à piloter un avion quelques semaines plus tard, tout en se familiarisant au monde de l’aviation.

« Un des pilotes m'a appelé deux mois plus tard. Il avait loué un petit Cessna. Il m’a dit : "C’est une carrière très différente. Ce n’est certes pas 9h-5h, mais nous embauchons des agents de bord. Cela vous donnera peut-être une meilleure idée du travail et du style de vie". J'ai postulé et obtenu le poste. J'ai donc arrêté d'enseigner et je suis devenue hôtesse de l'air pour Air Transat. Je l’ai fait pendant cinq ans et pendant ce temps, j’ai obtenu ma licence de pilote », raconte Martine Olivier. 

Maintenant prête à voler, Olivier a débuté sa carrière en tant que pilote chez Air Montreal en 1997; Elle a ensuite rejoint Royal Airlines en 2001, puis JetsGo, puis est revenue à Air Transat en 2005.

 « Un rêve devenu réalité », dit-elle à propos de son retour à Transat.

Martine Olivier dit que les attitudes envers les femmes entrant dans l’aviation ont considérablement progressé depuis les années 1990.

Vivre son rêve

En plus de vivre son rêve de pilote, Martine Olivier cite ses collègues et la culture d’entreprise d’Air Transat au cœur de son travail.

« Ce que j'aime le plus dans mon travail, ce sont les gens avec qui je travaille. Même s’il ne s’agit pas d’une petite entreprise, Air Transat dégage une atmosphère familiale. J'aime les voyages et le travail en lui-même, y compris ses défis. Certaines personnes disent que c’est l’un des emplois les plus stressants au monde, mais si vous êtes capable de faire face au stress, c’est intéressant » explique-t-elle.

Volant entre huit et 16 jours par mois, Martine Olivier a maintenant volé d'innombrables fois. Cependant, elle se souviendra longtemps d'un vol en particulier.

« En 2011, j'ai effectué le tout premier vol en équipage féminin chez Air Transat. C’était un vol Vancouver-Cancún et c’était une journée formidable. Les passagers étaient contents lorsque les agents de bord ont fait cette annonce. Tout le monde a applaudit ! L’un des agents de bord a écrit : "Aucun garçon autorisé" sur un morceau de papier et l'a collé à la porte du poste de pilotage. Nous avons tous bien rigolé ! », se souvient-elle. 

Avancer

Même si Martine Olivier dit que l’aviation est toujours un monde d’hommes, comme dans ses débuts, l’industrie a considérablement évolué depuis la fin des années 90.

Même si elle estime qu’elle faisait partie, à l'époque, des moins de 2 % des femmes pilotes à cette époque, Martine Olivier affirme que ce nombre a augmenté pour atteindre environ 5 % dans le monde.

« Nous sommes désormais traités de manière plus équitable. Je pense qu'à l'époque, les femmes devaient se prouver davantage pour être acceptées et je pense que cela se voit moins maintenant. Si vous êtes un professionnel et pouvez faire le travail, c’est tout ce qui compte », déclare Martine Olivier.

C’est pour cette raison que Martine Olivier dit que la Semaine mondiale des femmes de l’aviation est une occasion importante.

« Cela permet non seulement aux jeunes femmes de se familiariser avec les différentes opportunités de carrière dans l’aviation. Mais cela leur montre également que toutes les portes sont ouvertes, qu’elles sont les bienvenues et que leurs rêves sont réalisables. Cela nous permet également de partager nos expériences positives, d’offrir des conseils et un soutien entre pairs qui pourraient changer leur vie, créer de nouveaux liens et surtout les aider à réaliser leurs rêves ! », estime-t-elle.

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