PAX à destination: KLM accueille le Dreamliner... en attendant son 100e anniversaire


PAX à destination: KLM accueille le Dreamliner... en attendant son 100e anniversaire
Pieter Elbers, président et chef de la direction de KLM (en bas à gauche) lors de la célébration du compte à rebours du 100e anniversaire de KLM à Schiphol.
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

« Notre réseau relie les Pays-Bas au monde et le monde aux Pays-Bas », a déclaré Pieter Elbers, président et chef de la direction de KLM.

La direction de la compagnie aérienne a ouvert la voie à plus de 100 collaborateurs, journalistes et clients de KLM enthousiastes venus du monde entier pour un événement spécial au Hangar 12 à l'aéroport d'Amsterdam-Schiphol, le 29 juin dernier, pour marquer l'accueil du premier Boeing 787-10 Dreamliner de KLM.

KLM est la première compagnie aérienne européenne à exploiter des appareils 787-10 et, cet été, elle commencera à ajouter ce type d'appareil à sa flotte (huit dans les années à venir), offrant ainsi à ses clients plus d'espace à bord et à l'environnement une dose plus propre d'émissions durables.

« Ces dernières années, KLM est devenu un pionnier du développement durable dans l'industrie du transport aérien. Le Boeing 787-10 s'inscrit bien dans la stratégie de KLM et constitue un jalon important pour nous sur la voie du renforcement de l'aviation durable », a déclaré M. Elbers dans un communiqué.

Les moteurs des nouveaux 787-10 émettent notamment 31% de CO2 en moins par siège et 50% moins de bruit par rapport aux Boeing 747-400, indique KLM.

KLM a accueilli la semaine dernière son premier Boeing 787-10 Dreamliner à l'aéroport Schiphol d'Amsterdam. Photo: Paul Ridderhof

PAX était sur place à Schiphol pour couvrir l'événement monumental - une cérémonie de dévoilement, pour ainsi dire - et visiter le nouvel avion (le seul média canadien à le faire).

Cependant, il y avait un revers mineur: le nouveau Dreamliner n'a jamais été montré.

Qu'est-il arrivé ?

Quelques jours avant l'événement, il a été révélé que la livraison du 787-10 avait été retardée et que le nouveau Dreamliner de KLM pourrait en fait ne pas soyez prêt à temps pour l'événement du samedi 30 juillet.

Que serait l'aviation sans quelques ratés ? Alors que nos espoirs de voir le nouveau Dreamliner de KLM étaient élevés, il n’y avait en réalité pas de 787-10 à voir le jour J.

« Il y a toujours certaines procédures à suivre avant de pouvoir signer un avion. Ces derniers jours, il est apparu clairement que certaines procédures de clarification devaient encore être effectuées », a déclaré M. Elbers aux journalistes lors de l'événement, offrant une explication de ce qui s'était passé.

(Pour info, le nouvel avion est arrivé le dimanche 31 juillet, le lendemain).

Le spectacle doit continuer

Un jour de retard à la fête. C'est la vie. Mais le spectacle doit continuer, comme on dit. Et c'est ce qu'il a fait, avec les couleurs éclatantes de KLM et un canon à streamer pour démarrer.

Malgré l’absence du Dreamliner, la cérémonie de lancement de KLM s’est déroulée comme prévu (et il est à noter que l’ambiance y était vive) alors que les invités se mélangeaient dans le hangar de KLM, où deux avions différents ont été intégrés pour les festivités - les KLM 787-9 et 777-300. .

HANGAR PARTY. Guests gather in Hangar 12 for KLM's 100th anniversary kick-off event at Schiphol Airport.

« Nous avons invité d'autres membres de la famille », a déclaré avec enthousiasme M. Elbers aux participants, qui s'étaient rassemblés, émerveillés, à quelques mètres de chaque avion gigantesque.

L’envergure du 787-9 s’élevait au-dessus du plancher de la fête, offrant ainsi la possibilité de réaliser des selfies épiques et des photos sur Instagram.

Un groupe musical composée de cuivres et de tambours a marché à l'unisson, entre les deux avions, autour du plancher du hangar. KLM Orkest, l'orchestre officiel du transporteur, jouait à l'extérieur du hangar.

Une fanfare a donné le coup d'envoi de la cérémonie de KLM dans le hangar 12 de l'aéroport de Schiphol.

C’était un spectacle impressionnant que les amateurs d’aviation ne voient pas souvent.

La réception a surtout été l’occasion pour KLM de lancer officiellement un autre projet passionnant : le prochain 100e anniversaire de la compagnie aérienne, qui aura lieu le 7 octobre 2019.

LE COMPTE À REBOURS COMMENCE. Le 100ème anniversaire de KLM aura lieu le 7 octobre 2019.

« Quand vous regardez l’histoire de KLM, nous avons traversé une longue période d’innovation, d’approche entrepreneuriale et de nouveauté », a déclaré M. Elbers, soulignant que la réception avait eu lieu exactement cent jours avant le centenaire de KLM. « Aujourd'hui, nous commençons à décompter cent jours avant notre centième anniversaire ».

Entre les discours, principalement prononcés en néerlandais, les invités ont pu assister à des présentations mettant en avant les projets de développement durable de KLM, ainsi qu’à une fascinante vidéo illustrant des moments de l’illustre histoire de la compagnie aérienne en tant que transporteur national.

KLM's 777 joined in on the festivities last week in Hangar 12 at Schiphol Airport in Amsterdam.

Un canon lançant des cotillons bleus a été activé pour marquer officiellement le début du compte à rebours des 100 ans, qui servira de toile de fond à d’autres événements KLM d’ici au mois d’octobre.

100 ans de KLM

Le 100e anniversaire de KLM marquera sans aucun doute une journée spéciale dans l’aviation néerlandaise.

« La pertinence de KLM et de la société néerlandaise est énorme », a déclaré M. Elbers.

Fondée le 7 octobre 1919, KLM est la première compagnie aérienne au monde à continuer de fonctionner sous son nom d’origine et constitue une passerelle vers les Pays-Bas pour les voyageurs du monde entier.

THROWBACK. KLM cabin attendants gather for a group photo in 1950. Photo courtesy of KLM.

« C’était un visionnaire à cette époque », a déclaré M. Elbers à ses invités, évoquant les premières années de la compagnie aérienne. « Une vision que l'aviation porterait vers le ciel et nous aiderait à avancer ».

Installé au cœur de ses activités à Amsterdam, le groupe KLM a développé son réseau mondial avec une flotte de 209 avions en 2018. La société emploie 33 000 personnes et a généré un chiffre d'affaires de 10 milliards d'euros en 2017, a précisé la compagnie aérienne.

KLM’s 100th anniversary will mark a special day in Dutch aviation. “The relevance of KLM and Dutch society is huge,” Mr. Elbers said.

En 2004, KLM a fusionné avec Air France. Depuis lors, il a poussé le concept d'un groupe Air France-KLM - deux compagnies aériennes et trois activités principales (passagers, fret et ingénierie et maintenance). KLM est également partenaire de SkyTeam Alliance, qui dessert 1 063 destinations dans 173 pays.

Aujourd’hui, la protection de l’environnement et la durabilité restent des priorités pour la compagnie aérienne.

La compagnie aérienne néerlandaise, pour sa part, adopte une approche unique en matière de développement durable en encourageant les passagers à prendre des décisions responsables lors de leurs vols.

La nouvelle campagne Fly Responsibility de KLM, lancée le mois dernier, incite les voyageurs à prendre conscience de l’impact environnemental des vols avant de s’engager dans un voyage et à envisager des solutions respectueuses de l’environnement pour les voyages à courte distance, telles que le train et l’autobus.

La compagnie aérienne dit-elle aux gens de ne pas voler ? Pas exactement.

« Nous ne disons pas qu'il ne faut pas voler », a précisé M. Elbers aux journalistes. « Nous parlons de responsabilité de la mouche. Considérez si le vol est nécessaire. Faites-le, mais faites-le d'une manière considérable ». 

Qualifiant la durabilité de « défi de l'industrie », M. Elbers a ajouté que «la seule façon de progresser sur la durabilité est de le faire ensemble.»

Connexion vers le Canada

Le vol inaugural de KLM entre les Pays-Bas et le Canada remonte à 70 ans lorsque l’équipage de KLM Royal Dutch Airlines est monté à bord du Lockheed Constellation 747 pour accueillir les passagers à l’aéroport de Dorval, à Montréal, le 30 mai 1949.

LIRE PLUS : KLM célèbre ses 70 ans de présence au Canada

Depuis lors, KLM a lancé des liaisons vers Toronto (1974), Vancouver (1986), Calgary (2009) et Edmonton (2014).

Les partenariats que KLM a établis avec des opérateurs locaux sont la clé de ses activités mondiales.

Un partenariat en partage de code avec WestJet, par exemple, permet aux Canadiens d’avoir accès aux vols de KLM d’un bout à l’autre.

« WestJet est un partenaire fantastique pour nous », a déclaré M. Elbers à PAX. « Le fait que nous puissions relier des villes comme Edmonton et Calgary à Amsterdam démontre notre capacité à réussir et à être efficaces sur le marché [canadien]. »

KLM continuera à développer son réseau au Canada, a déclaré Pieter Elbers, président et chef de la direction de KLM.

M. Elbers a confirmé que KLM « continuera à développer [son] réseau au Canada ».

Cet été (jusqu’à la fin du mois d’octobre), KLM assurera 36 vols hebdomadaires entre le Canada et Amsterdam : Montréal (7); Toronto (11); Calgary (7); Edmonton (4); et Vancouver (7).

Cet horaire passera à 28 vols quotidiens cet hiver : Montréal (5); Toronto (9); Calgary (7); Edmonton (3); Vancouver (4).

Tous les avions sont équipés de la version la plus récente des sièges World Business Class.

Le Canada et les Pays-Bas ont également lancé un projet pilote - appelé « Known Traveller Digital Identity » - visant à faciliter les déplacements sans papier entre les deux pays.

Air Canada et KLM, ainsi que des aéroports de Montréal, Toronto et Amsterdam, participent au projet, qui permet de voyager de manière transparente en utilisant des identités numériques inviolables.

Boet Kreiken, vice-président chargé de l'expérience client chez KLM, a qualifié le projet de « véritable avancée décisive en matière d'expérience client », ajoutant que le Canada était un choix naturel pour tester la nouvelle technologie.

« Le Canada est une société très ouverte et moderne », a déclaré M. Kreiken à PAX, décrivant les Canadiens comme intuitifs du point de vue numérique. « La chance était là, alors nous avons dit oui, faisons-le. »

À propos du 787-10 Dreamliner

PAX n’a pas pu visiter directement le nouveau Dreamliner de KLM, mais nous pouvons signaler que le vol 787-10 a bel et bien achevé son vol inaugural en Tanzanie le 1er juillet, tout d’abord à Kilimanjaro, puis à Dar es Salaam le 2 juillet.

Le Boeing 787-10 Dreamliner, doté de 344 places et d’une connexion Wi-Fi, est baptisé «Oranjebloesem».

L’appareil de 344 places et doté de la technologie Wi-Fi est nommé «Oranjebloesem» (Fleur orange) et porte l'inscription « 100 ans » de KLM près du nez de l’avion.

D'une hauteur de 68 mètres et d'une envergure de 60 mètres, l'avion présente de plus grandes fenêtres et un intérieur conçu en partenariat avec le designer néerlandais Hella Jongerius.

Le 787-10 est également équipé des nouveaux sièges à plat de la classe affaires World Business Class de KLM, qui ont tous un accès direct à l’allée et sont moins lourds, économisant ainsi le carburant.

Le nouvel avion représente un nouveau chapitre pour KLM à l'approche de son centenaire.

« En 2014, lorsque j'ai commencé à occuper le poste de PDG, je voulais m'assurer que, à 100 ans, KLM serait une entreprise en bonne santé, en forme et en plein essor. Si vous voyez où nous en sommes aujourd’hui, nous avons commandé de nouveaux avions, nous avons de bons retours clients, notre activité cargo a été restructurée et [nous sommes] en plein essor », conclut Peter Elbers.

Indicateur