Prise de participation du gouvernement dans les compagnies aériennes ? Ottawa l'envisage !


Prise de participation du gouvernement dans les compagnies aériennes ? Ottawa l'envisage !
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

En mai dernier, lorsqu'il est devenu clair que la crise de la COVID-19 allait causer des dommages importants à l'industrie aéronautique mondiale, l'Allemagne a jeté une bouée de sauvetage à Lufthansa.

Le gouvernement a accepté un plan de sauvetage qui se traduirait par une prise de participation de 20% dans la compagnie aérienne, un accord de 9 milliards d'euros (9,8 milliards de dollars US), qualifié de plus grand sauvetage d'entreprise en Allemagne pendant la pandémie COVID-19.

Aujourd'hui, il semble qu’Ottawa prépare quelque chose de similaire pour sauver l’industrie aérienne en difficulté au Canada.

Selon de nouvelles informations partagées par le ministre des Affaires intergouvernementales, Dominic LeBlanc, le gouvernement canadien n'exclut pas la possibilité de prendre une participation dans des compagnies aériennes comme WestJet et Air Canada, car Ottawa découvre comment il peut aider le secteur de l'aviation au milieu de la pandémie.

Sur les ondes de CTV, dimanche 18 décembre, Dominic LeBlanc a déclaré que les ministres du Canada - le ministre des Transports Marc Garneau et la ministre des Finances Chrystia Freeland en particulier - envisageaient une « série d'options » de ce que le Canada pourrait faire pour soutenir l'aviation.

Dominic LeBlanc a suggéré que le Canada pourrait adopter une approche similaire à celle de l'Allemagne avec Lufthansa.

Le gouvernement canadien « en discute beaucoup », a-t-il déclaré.

Un résultat possible

Dominic LeBlanc a déclaré que le gouvernement n’avait pas encore pris de décision officielle. Cependant, ses remarques offrent un nouvel aperçu de toute une gamme de possibilités qui pourraient se présenter alors que la COVID-19 continue de frapper l’industrie aérienne canadienne.

L'entrevue est intervenue quelques jours après que WestJet ait annoncé le 14 octobre qu'elle se retirait du Canada atlantique, coupant plus de 100 vols (80% de sa capacité en sièges) de la région.

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La compagnie aérienne suspendra ses opérations vers Moncton, Fredericton, Sydney et Charlottetown, tout en réduisant le service vers Halifax et St. John's à partir du 2 novembre.

WestJet suspend également ses activités vers Québec avec le retrait de son service de Toronto.

« Il est devenu impossible de desservir ces marchés, et ces décisions étaient malheureusement inévitables puisque la bulle de l'Atlantique et les augmentations des frais imposés par des tiers écrasent la demande », explique Ed Sims, président-directeur général de WestJet.

Ed Sims, président-directeur général de WestJet.

Air Canada a également réduit le service dans certaines régions du Canada, annonçant en juin qu'elle suspendrait le service intérieur vers 30 routes régionales, ce qui a des répercussions sur les voyageurs des Maritimes, du Québec et de la Saskatchewan.

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Au-delà de la suspension des services intérieurs, les compagnies aériennes canadiennes sont également toujours dans l’eau chaude avec de nombreux consommateurs quant à la façon dont elles ont indemnisé les voyageurs pour les vols annulés lorsque la pandémie a frappé pour la première fois.

Bien que certains Canadiens aient reçu des remboursements au début, la plupart des voyageurs ont reçu un bon ou un crédit de vol au lieu de se faire rembourser intégralement.

Dominic LeBlanc a déclaré que les compagnies aériennes canadiennes devront encore répondre à cela, d'une manière ou d'une autre :

« Les Canadiens s'attendent également à ce que nous ne fassions pas simplement des chèques en blanc ou ne renflouions pas les grandes entreprises sans aborder la question des crédits. Un certain nombre de personnes m'ont dit à quel point elles étaient bouleversées par le fait que des milliers de dollars sur une carte de crédit se transforme en crédits qu'ils pourraient ou non pouvoir utiliser jusqu'à un moment inconnu. »

Bien que le problème comporte de nombreux aspects, Dominic Leblanc a déclaré que le gouvernement était « déterminé à travailler avec » les compagnies aériennes canadiennes pour assurer une reprise économique.

Air Canada était en partie la propriété du gouvernement canadien jusqu'en 1989, tandis que WestJet, autrefois une société cotée en bourse, est devenue privée l'an dernier après que Onex Corporation ait acquis la compagnie aérienne dans le cadre d'une transaction de 5 milliards de dollars.

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