Nous avons voyagé avec Air Canada pendant la pandémie de COVID-19. Voici ce que nous avons vu.


Nous avons voyagé avec Air Canada pendant la pandémie de COVID-19. Voici ce que nous avons vu.
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

« Nous, chez Air Canada, pouvons affirmer en toute confiance que nous sommes prêts à décoller en toute sécurité », déclare Lucie Guillemette, vice-présidente exécutive et directrice commerciale d'Air Canada.

Les médias, les fournisseurs, les agents de voyage et les partenaires touristiques ont eu l'occasion, ce jeudi 16 juillet, de vivre l'expérience de voyage de bout en bout d'Air Canada au milieu de la pandémie de COVID-19 et d'avoir un aperçu de première main de la compagnie aérienne sur les nouveaux protocoles de santé et de sécurité.

En se joignant à des dirigeants à bord d'un tout nouvel avion Airbus A220 vieux de deux semaines (un modèle qu'Air Canada a présenté pour la première fois en janvier), les participants ont volé de l'aéroport international Pearson de Toronto à Pierre-Elliott-Trudeau de Montréal, et ont été témoins de tout ce qui rend le transport aérien sécuritaire.

« Nous avons veillé, dès le début de la pandémie, à ce que notre entreprise sorte de cette situation très difficile sur des bases solides », a déclaré Lucie Guillemette aux invités lors d'une présentation au Marriott Airport de Montréal In-Terminal. Hôtel, où les chaises de chacun étaient à deux mètres l'une de l'autre.

C'était, comme beaucoup d'autres dans la salle, la première fois que Lucie Guillemette volait depuis un moment - depuis avril, a-t-elle déclaré.

L'équipe d'Air Canada et ses partenaires réunis à l'hôtel Marriott de l'aéroport de Montréal.

Les compagnies aériennes ont subi des pertes financières importantes au milieu de la pandémie, la demande des clients ayant chuté face à la peur de voler.

En mars dernier, Air Canada a enregistré une perte de 1,05 milliard de dollars au premier trimestre et a été contrainte de supprimer plus de la moitié de ses effectifs.

À bien des égards, le vol de jeudi a représenté un premier pas vers un nouveau tournant.

« Je ne peux pas être plus heureux que de pouvoir en faire l'expérience avec l'industrie du voyage », qualifiant le voyage de "très spécial". « Ce sont des moments vraiment difficiles pour notre industrie, mais nous sommes résistants... Je crois fermement que cette industrie vaut la peine de se battre pour. »

Voler dans un monde nouveau

À bien des égards, Air Canada a mené la charge en naviguant dans la nouvelle normalité des voyages aériens au milieu de la pandémie de COVID-19.

Le transporteur a notamment été le premier à introduire le port obligatoire de masques sur les vols et les contrôles de température avant le vol (ordonnances que le Canada a finalement légiférées).

LIRE PLUS : Le VP de la sécurité d'Air Canada nous parle de SoinPropre+ et de l'avenir du transport aérien

Les protocoles avancés en matière de santé et de sécurité qu'Air Canada a introduits - qui font partie d'un programme à plusieurs niveaux appelé SoinPropre+ - sont non seulement conçus pour assurer la sécurité des clients, mais aussi pour rétablir la confiance du public envers le vol.

Comme l'a dit Lucie Guillemette, Air Canada redémarre de « manière réfléchie et mesurable ».

À quoi s'attendre à l'aéroport

Les nouveaux protocoles d'Air Canada vont de pair avec des mesures déjà introduites dans les aéroports.

À Toronto Pearson International, par exemple, les mesures de sécurité commencent dès votre arrivée au terminal, où seuls les passagers voyageant le même jour et le personnel de l'aéroport sont autorisés à l'intérieur.

La famille, les amis et les proches doivent rester à l'extérieur (même les gardes sont placés aux portes d'entrée et demanderont à chaque personne qui entre si elle vole effectivement ce jour-là).

Des marqueurs au sol au sol à YYZ, rappelant aux passagers de garder leurs distances.

Cela étant dit, les passagers remarqueront - du moins pour l'instant - un aéroport visiblement plus calme.

« Nous accueillons normalement 150 000 passagers dans notre aéroport. Aujourd'hui, nous allons probablement en accueillir 15 000 », comme l’a souligné Glen Henderson, directeur des opérations des terminaux et de l’expérience des passagers à la Greater Toronto Airports Authority (GTAA).

Pour aider à réduire la propagation de la COVID-19, tous les passagers et les employés de l'aéroport doivent porter des masques et / ou un couvre-visage en tout temps. Cela comprend pendant le contrôle préalable et postérieur, les stationnements, les trains et les trottoirs et bordures à l'extérieur.

(Il existe cependant des exceptions, comme pour les jeunes enfants, si l'on mange ou boit, ou si l'on ne peut pas porter de masque en cas de problème de santé).

Des annonces, en français et en anglais, sont diffusées en permanence sur l'interphone du terminal, rappelant à tous cet avis.

Des marqueurs de distance sociale sont placés sur les étages pour que les passagers sachent où se tenir à une distance de sécurité. Des panneaux sont également visibles sur les sièges aux portes, conseillant aux voyageurs de garder les espaces ouverts pour plus d'espace.

En plus des stations de désinfection des mains répandues, des appareils de désinfection et de nettoyage de haute technologie sont utilisés dans tout l'aéroport, y compris des nettoyeurs de sol autonomes qui ressemblent à quelque chose de Star Wars ou The Jetsons.

Des dispositifs de brumisation et de nettoyage de haute technologie sont utilisés dans tout l'aéroport de Toronto Pearson.

Les zones très sensibles, telles que les escaliers mécaniques, les mains courantes, les escaliers et les chariots à bagages, sont nettoyées toutes les deux heures, au minimum, à YYZ.

Un coordonnateur de la désinfection des passagers est également à l'essai, qui vaporise les passagers avec une solution d'eau salée non toxique (chlorure de sodium) qui désinfecte les vêtements et les bagages.

« La santé et l'hygiène ont été primordiales dans ce que nous faisons pour assurer la sécurité des passagers et des employés à Pearson », a déclaré Glen Henderson à PAX.

Tous les passagers subissent un contrôle de température sans contact (qui prend littéralement deux secondes) avant d'avancer vers la zone de contrôle de sécurité de l'ACSTA.

Air Canada se met au sans contact

« Nous avons vraiment changé notre stratégie commerciale depuis le début de COVID-19, en investissant dans de nombreuses nouvelles technologies pour vraiment aider le flux à travers l'aéroport ainsi qu'en vol », a déclaré Mats Winter, directeur principal, conception de produits chez Air Canada.

Mats Winter d'Air Canada, qui a enlevé son masque pour parler, s'adresse aux invités jeudi.

Tout dans l'expérience de vol d'Air Canada consiste à évoluer sans contact maintenant, dans la mesure du possible.

Il y a un contrôle des bagages sans contact - vous vous présentez simplement, vous rendez dans un kiosque en libre-service, scannez votre carte d'embarquement mobile et vos étiquettes de bagages sont automatiquement vérifiées.

« Vous n'avez pas besoin de toucher quoi que ce soit dans l'environnement », a déclaré Mats Winter.

Il existe également une machine de vérification des bagages en libre-service sans contact.

« Vous placez votre sac sur la machine et il vérifie automatiquement votre sac sans avoir besoin de toucher à autre chose", ajoute Mats Winter.

Chaque passager reçoit un kit SoinPropre+ gratuit à bord de son vol. Cela comprend un masque, des gants, des lingettes désinfectantes pour les mains, une bouteille d'eau et un désinfectant liquide pour les mains.

Chaque passager reçoit une trousse SoinPropre + à bord d'un vol d'Air Canada.

Les menus à bord des vols d'Air Canada sont également « une chose du passé », a déclaré Mats Winter, soulignant comment les options alimentaires peuvent être consultées via l'application d'Air Canada.

Le menu traditionnel d'Air Canada a été temporairement réduit, notamment, et tous les repas sont maintenant emballés dans des glacières, servis ensemble dans des produits à usage unique.

Partenariats avec des chefs canadiens

Mais le transporteur a amélioré ses offres alimentaires avec de nouveaux articles grâce à des partenariats nouveaux et existants avec des chefs canadiens.

L'expérience de jeudi a montré exactement à quoi cela ressemble et goûte.

Sur le vol de YYZ à YUL, les invités ont dégusté un saumon fumé, une poire asiatique, une pomme, un shiso, des herbes fraîches et une entrée de vinaigrette au wasabi avec un poulet grillé, une tortilla, une laitue iceberg, du céleri, un plat de mayo épicé.

Il a été créé par le chef et restaurateur montréalais Antonio Park, dont le style culinaire reflète un mélange de racines sud-américaines et asiatiques avec des ingrédients durables d'origine locale.

Les plats du chef Antonio Park reflètent un mélange de racines sud-américaines et asiatiques.

Il est offert sur les vols de plus de deux heures en cabine classe affaires d’Air Canada.

Puis, sur le vol de retour de YUL à YYZ, une salade de chou frisé et de mangue et un parmesan d'aubergine ont été servis - une nouvelle offre du célèbre chef montréalais Jérôme Ferrer.

Ce repas sera présenté sur tous les vols internationaux au départ du Canada en classe économique et en classe économique premium.

Le personnel de cabine, qui porte tous des masques, a servi ces plats dans des boîtes noires chics, qui ont été remises aux passagers sur un plateau - les clients, à leur tour, ont été invités à ramasser leur propre boîte eux-mêmes.

Les passagers, bien sûr, doivent porter un masque tout au long du voyage, mais ils sont autorisés à l'enlever pour le moment où ils doivent manger.

Il convient de noter que l’équipage de cabine d’Air Canada, malgré tout ce qui s’est passé, a fourni un service impeccable, agréable, professionnel, patient et propice à une expérience de vol agréable (et éducative). Sérieusement.

Le nouveau salon Feuille d'érable

Jeudi, c'était la première fois que des personnes étaient autorisées à entrer dans le salon national de la feuille d'érable d'Air Canada à Pearson depuis le début de la pandémie. Il sera entièrement ouvert aux passagers d'ici la fin du mois de juillet.

Il y a quelques changements : pour commencer, la disposition des meubles a été réorganisée pour faciliter la distanciation physique.

Des marqueurs au sol ont également été placés dans tout l'espace pour que les clients sachent où se tenir à une distance de sécurité.

La nourriture est préemballée. « C'est une offre très différente de ce que vous avez connu auparavant », a déclaré Mats Winter.

Cependant, grâce à un nouveau service appelé le service Feuille d'érable « @ la table », les voyageurs peuvent désormais commander de la nourriture à leur place et la faire livrer sur place.

Les sièges sont désormais équipés de codes QR et de balises NFC uniques, que les voyageurs peuvent numériser à l'aide de leur téléphone. Un menu apparaît et la commande est envoyée à la cuisine, où elle est préparée puis livrée au client où qu'il soit assis.

Les coins salon du salon Maple Leaf sont désormais équipés de codes QR uniques et d'étiquettes NFC, que les voyageurs peuvent numériser à l'aide de leur téléphone.

Le salon a également numérisé tous les journaux et magazines de PressReader, ce qui représente 6 000 publications.

Les salons Maple Leaf rouvriront « progressivement » à Vancouver et à Montréal au fil du temps, indique Mats Winter.

Comprendre les filtres HEPA

HEPA est un acronyme pour « high-efficiency particulate air » soit, en français « air à particules à haute efficacité ». il est également connu sous le nom d'absorption de particules à haute efficacité et d'arrêt des particules à haute efficacité, et c'est un processus qu'Air Canada utilise pour garder son air propre à bord.

La recherche a prouvé que les purificateurs HEPA captureront le coronavirus s'il est, par hasard, en suspension dans l'air.

Éduquer le public sur ces filtres et approfondir leur compréhension de leur fonctionnement sera la clé de la reprise de l’industrie aérienne.

Brian Krist, ingénieur d'entretien d'aéronefs chez Air Canada, devant un filtre HEPA.

Les filtres HEPA sont capables de filtrer 99,97% de toutes les particules qui sont 0,03 trois microns ou plus, a déclaré Brian Krist, ingénieur d'entretien d'aéronefs chez Air Canada.

Pour mettre cela en perspective, un cheveu humain mesure entre 20 et 60 microns, donc « ce sont des particules très fines », a déclaré Brian Krist.

En un mot : l'air de la cabine s'écoule à travers ces filtres et est ensuite expulsé par-dessus bord par des vannes de sortie - 50% de l'air à bord provient de l'extérieur puis est expulsé vers l'extérieur. 50% passent par le système de recirculation, qui passe par les filtres.

L'air circule à travers le système de filtration, entre dans le plafond de la cabine et sort par le niveau du sol et par les vannes à l'arrière de l'avion, a déclaré Brian Krist à PAX.

« Il retire de très fines particules de l'air », explique Brian Krist, notant comment l'air de la cabine est mis sous pression. « L'air dans la cabine elle-même est plus propre que dans un hôpital ».

Pulvérisation électrostatique

La pulvérisation électrostatique est une procédure de haute technologie qu'Air Canada utilise pour nettoyer les surfaces dans le salon et à bord de l'avion.

Dans le salon Maple Leaf, les zones seront fermées pour la pulvérisation toutes les 30 à 40 minutes.

L'appareil portable ressemble à « Ghostbusters » et pourrait être utilisé pour attraper des fantômes, mais c'est en effet un outil qui tue les particules potentiellement nocives.

La pulvérisation électrostatique dans le salon Feuille d'érable d'Air Canada aura lieu toutes les 30 à 40 minutes.

La machine projette un brouillard chargé qui adhère aux surfaces, couvrant une large gamme de zones, éliminant tous les confinements possibles.

Les avions sont nettoyés et désinfectés après chaque vol, et la pulvérisation électrostatique joue un rôle dans ce processus.

« Les passagers peuvent s'attendre à un avion très propre », a expliqué à PAX Capucine Michaud, directrice des normes et des services de cabine à Air Canada.

Nous pouvons en témoigner : la cabine est propre. Le temps des accoudoirs graisseux et des plateaux est révolu.

En vérité, je me sentais comme un humain plus propre lorsque j'ai débarqué de l'avion que lorsque je suis monté à bord.

Dissiper les mythes

« Il est sécuritaire de sortir et de se déplacer à nouveau», a déclaré à PAX, Ferio Pugliese, vice-président principal d'Air Canada Express et des relations gouvernementales. « Nous espérons que cela créera un niveau de confiance et de confort la prochaine fois que quelqu'un choisira de voler. »

Le défi, en ce moment, est de dissiper les mythes sur ce que c'est que de voyager, a déclaré Ferio Pugliese.

Ferio Pugliese, vice-président principal d'Air Canada Express et relations gouvernementales.

Bien que les médias aient signalé la présence de COVID-19 dans des avions canadiens, Air Canada, pour sa part, ne peut signaler aucun cas où la COVID-19 a été largement diffusé sur ses avions.

L'utilisation de filtres HEPA est la « raison principale [pourquoi] il n'y a eu aucun rapport de maladie ou de grappes persistantes à bord de nos vols », a déclaré Capucine Michaud aux invités.

Ce que les gens ont dit

Stephanie Bishop, directrice générale de la famille des marques Globus, a aussi pris ce vol.

« Je suis très impressionné. Tout s'est très bien passé », a expliqué Stephanie Bishop à PAX après le vol de retour. « Je prendrais un vol pour l'Europe demain. »

« Je prendrais un vol pour l'Europe demain ».

Carol Engel, chargée de compte senior chez Peerless Travel à Thornhill, en Ontario, a déclaré:

 « J'étais un peu nerveuse à l'idée de venir à l'aéroport, car tout le monde parle de voyage, mais il était important pour moi d'avoir cette expérience afin que je puisse clients à ne pas avoir peur », a-t-elle déclaré.

Carol Engel a également eu une expérience positive.

"Maintenant que j'ai vécu cette expérience, je veux voyager plus", a-t-elle déclaré. «Ils permettent de savoir très facilement où marcher, ils prennent votre température. Tout le monde était très sympathique. "

La députée Lisa MacLeod, ministre ontarienne du Patrimoine, du Sport, du Tourisme et de la Culture, a déclaré qu’elle était sur le point de faire son troisième voyage aller-retour avec Air Canada.

« J'ai hâte, une fois de plus, de monter dans un avion et de démontrer à quel point il est sûr », a-t-elle dit à tout le monde.

Les voyageurs doivent être soucieux de se protéger et de protéger les autres, a déclaré Lisa MacLeod. 

« Nous pouvons prendre part à des activités que nous faisions auparavant, cela va juste avoir un aspect différent », a-t-elle déclaré.

Le ciel droit devant

En ce qui concerne la réinvention de l'expérience de voyage face à une pandémie mondiale, Air Canada a coché toutes les cases.

Au-delà du fait que les clients doivent porter des masques, apprendre la technologie sans contact et suivre certaines procédures de contrôle des foules, l'expérience de vol face au client n'a pas beaucoup changé.

Cependant, «Tout a changé dans les coulisses », comme nous l'a dit un haut responsable d'Air Canada.

Le chemin à parcourir est cependant encore long.

La demande de passagers est en baisse sensible. « Nous avons perdu 95% de nos activités », a déclaré Ferio Pugliese.

Et bien que la demande « revienne lentement et progressivement », elle ne reviendra pas entièrement tant que les mesures et restrictions de voyage du Canada ne seront pas levées, a-t-il dit.

« Des mesures sont prises dans le monde entier avec des tests et des zones de sécurité où ils ont écrasé ou aplati la courbe », a déclaré Ferio Pugliese, qualifiant l'ordonnance d'isolement obligatoire de 14 jours du Canada de « l'unique » législation qui doit être assouplie.

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Les Canadiens devraient pouvoir se rendre dans des endroits où la COVID-19 est sous contrôle et ne pas avoir à s'auto-isoler lorsqu'ils rentreront chez eux, a déclaré Pugliese.

« Cela a un impact profond sur la demande des passagers », a-t-il déclaré.

Jusque-là, le plan est de convaincre le public que les voyages en avion sont en effet sûrs.

Kathy Treppo, de Carlson Wagonlit Travel / Clarke-Way Travel à Toronto, ne dit pas le contraire :

« En parcourant tout le processus, c'était bien », a déclaré Treppo à PAX. « Il n'est pas trop tôt pour voyager. Il est chronométré correctement avec la phase trois au coin de la rue. C'est l'heure. »

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