Le fondateur de SkyGreece de retour avec une nouvelle compagnie aérienne


Le fondateur de SkyGreece de retour avec une nouvelle compagnie aérienne
Blake Wolfe

Blake Wolfe est un journaliste primé qui a rejoint PAX après près de 10 ans dans l’industrie de la presse au Canada. En plus de PAX, ses articles ont été publiés dans plusieurs magazines et journaux, notamment par la société d'édition et de média Metroland Media Group, ainsi que le Toronto Sun.

Il y a environ quatre ans, la nouvelle compagnie aérienne SkyGreece Airlines avait annoncé ses plans ambitieux pour le marché canadien.

Avec les vols proposés entre Toronto ou Montréal vers Athènes et d’autres centres de l’Europe de l’Est (notamment Zagreb et Budapest) et l’embauche d’une équipe canadienne, il semble que 2015 serait une très bonne année pour SkyGreece.

Toutefois, dans les neuf mois suivant l'approbation de l'Office canadien des transports pour opérer des vols entre le Canada et l'Europe, la compagnie aérienne annoncerait brusquement un arrêt temporaire de ses opérations - bloquant ainsi des centaines de passagers en Europe - suivie d'une annonce de faillite quelques jours plus tard plus tard.

Bien que le souvenir du fiasco de SkyGreece soit toujours présent dans la mémoire collective de l’industrie, l’un des fondateurs de la compagnie aérienne est sur le point de revenir sur le marché de l’aviation avec Athens Spirit Airlines.

Une date de lancement en avril ?

Selon des informations parues dans des publications telles que Deal News et Greek City Times, Athens Spirit Airlines a présenté une demande de certificat d’exploitant aérien à la Hellenic Civil Aviation Authority et devrait commencer ses opérations en avril.

Le rapport ajoute que le registre du commerce en Grèce répertorie le propriétaire de Athens Spirit Airlines, fondée à l'origine en 2017, sous le nom de Dimitris Vasilios Dorizas, pilote et prêtre, l'un des fondateurs de SkyGreece.

Les tentatives de PAX pour atteindre Dorizas ont été infructueuses.

Il existe peu d’informations sur Athens Spirit Airlines en ligne (pour l’instant, la compagnie aérienne n’a pas de site Web ni de pages sur les médias sociaux) et, bien qu’aucun itinéraire spécifique n’ait été mentionné dans les rapports, Deal News a écrit que la compagnie aérienne est « financée par des investissements de riches Grecs vise à s'attaquer au principal transporteur aérien du pays, Aegean Airlines », qui prévoit d'exploiter des vols nationaux et internationaux à bord d'une petite flotte de quatre Airbus A319 et de deux Airbus A340.

Selon un rapport de la compagnie aérienne publié par The Greek Observer, les Canadiens figurent parmi les bailleurs de fonds d’Athènes Spirit.

La flotte d'Athènes Spirit Airlines comprendra deux appareils A340 (illustrés ici) et quatre A319.

Faut-il se méfier de l'acheteur ?

En ce qui concerne une entrée potentielle d'Athènes Spirit Airlines sur le marché canadien, l'avocat des voyageurs aériens Gabor Lukacs d'Air Passengers Rights, a déclaré à PAX que « les lois sont rédigées de telle sorte qu'une liste restreinte d'exigences doit être respectée », ajoutant que malgré l'implication antérieure du propriétaire dans une compagnie aérienne défaillante, il est peu probable que le gouvernement ou les tribunaux s'opposent à une telle demande.

« C’est un acheteur, méfiez-vous - il n’existe aucune réglementation empêchant cette société d’opérer dans ce pays, ce qui fait partie du problème; De telles sociétés, sans réel atout, peuvent obtenir une licence dans un autre pays et utiliser cette licence pour tenter d'obtenir une autorisation d'exploitation au Canada. Au Canada, ils devraient montrer un peu d’argent avant de pouvoir obtenir un permis. »

Alors que Lukacs a ajouté qu'il serait plus rassuré quant à la viabilité d'Athènes Spirit si M. Dorizas était en mesure de « fournir une preuve solide qu'il dispose d'une assurance responsabilité civile ou que des millions de dollars sont mis de côté à titre de garantie », il conseille aux clients potentiels d'agir avec précaution :

« Dans la situation actuelle, je dirais: ne marchez pas, fuyez. »

Retour sur le fiasco SkyGreece

À la fin du mois d'août 2015, le vol depuis l'aéroport Pearson de SkyGreece, initialement prévu pour le 17 août, a été reporté au 20 août, la compagnie aérienne ayant évoqué un retard dans la livraison des pièces de rechange. Dans les jours qui ont suivi, des centaines de passagers ont été bloqués en Europe lorsque SkyGreece a annoncé l'interruption temporaire de ses services le 31 août, citant « des revers financiers dus à la crise économique grecque » et « des problèmes techniques récents ».

Un dépôt de bilan a ensuite été annoncé le 7 septembre.

Au cours des mois qui ont suivi, la faillite de SkyGreece a entraîné des milliers de dollars en remboursement de passagers en Ontario uniquement par le biais du Fonds de compensation du Conseil de l’industrie du tourisme de l’Ontario (TICO).

L’annonce d’une nouvelle compagnie aérienne lancée par l’un des fondateurs de SkyGreece a suscité scepticisme et colère sur les réseaux sociaux de la part de voyageurs qui avaient réservé auprès de la compagnie disparue.

Le résident de Montréal, Jean-Marc Rivest, a déclaré à PAX qu'il avait réservé un vol SkyGreece à destination d'Athènes en 2015, pour ensuite arriver à l'aéroport et découvrir que le vol avait été annulé.

Alors qu'il était capable de réserver un vol sur SWISS, quelques jours après son voyage, son agent de voyages l'informait que SkyGreece avait cessé ses activités, ce qui l'obligeait à réserver un vol de retour avec Lufthansa. Il a rappelé que de nombreux autres passagers en détresse de SkyGreece étaient pris de panique et tentaient de modifier la réservation de leurs vols retour désormais annulés.

Comme les vols avaient été réservés par l’intermédiaire d’un agent de voyages, Jean-Marc Rivest avait été remboursé par sa compagnie de carte de crédit pour le vol SkyGreece, ainsi que par le Fonds d’indemnisation exploité par l’Office de protection du consommateur du Québec (OPC) pour la différence de prix entre SkyG.

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