Vendredi,  25 septembre 2020  13:31

Virgin : Richard Branson offre son île privée en garantie pour éviter la faillite de l'entreprise


Virgin : Richard Branson offre son île privée en garantie pour éviter la faillite de l'entreprise

Ça va mal pour Virgin Atlantic !

La compagnie aérienne australienne qui appartient au milliardaire Richard Branson est frappée de plein fouet par la pandémie mondiale de la COVID-19 avec 85 % de ses appareils sont actuellement cloués au sol, entraînant d'importantes difficultés financières. Elle vient tout juste d'être placée en cessation de paiements.

Après avoir demandé une aide financière au gouvernement britannique sous la forme d'un forme d'un prêt estimé à 572 millions d'euros (plus de 875 millions de dollars canadiens), Richard Branson a indiqué dans une lettre ouverte adressée à l'ensemble du groupe Virgin  (en anglais), mis en garantie son île privée Necker, située dans les îles Vierges britanniques.


« Comme pour les autres actifs de Virgin, notre équipe va lever autant de fonds que possible en échange de l'île afin de sauver le plus d'emplois possible au sein du groupe » explique-t-il, avant d'ajouter qu'« avec l'équipe de Virgin Atlantic, nous ferons tout notre possible pour maintenir la compagnie aérienne en activité, mais nous aurons besoin du soutien du gouvernement pour y parvenir, compte tenu de la grande incertitude qui entoure les voyages aujourd'hui et du fait que nous ne savons pas combien de temps les avions seront immobilisés au sol »

Cette île privée de 74 acres (environ 30 hectares) est utilisée comme centre de villégiature de luxe pouvant accueillir jusqu'à 30 personnes.

Tout le groupe Virgin touché

Dans sa lettre, Richard Branson indique également que le groupe Virgin opère au sein de plusieurs secteurs faisant partie des plus touchés par le coronavirus : l'aviation, les loisirs, les hôtels et les croisières avec Virgin Voyages.

« Nous avons plus de 70 000 personnes dans 35 pays qui travaillent pour des entreprises Virgin. Nous faisons tout ce que nous pouvons pour maintenir ces entreprises à flot », explique-t-il.

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Nouveau venu dans l'univers des croisières, Virgin Voyages devait débuter sa première véritable année d'opération avec son premier navire, le Scarlet Lady, livré le 14 février dernier et dont le premier voyage est, pour le moment, toujours prévu pour le 7 août prochain.

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