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PAX à destination: Une escapade de charme en Provence, entre art et terroir

  • Paxorama
  •   27-06-2017  8:00
  •   Marie-Eve Blanchard

PAX à destination: Une escapade de charme en Provence, entre art et terroir
La Villa Lacoste.
Marie-Eve Blanchard

Le 9 juin dernier, Air Canada Rouge lançait sa toute nouvelle liaison saisonnière Montréal-Marseille à raison de trois fois par semaine. Après la découverte de la ville méditerranéenne, PAX était invité à découvrir les environs de Marseille et l'arrière-pays provençal.

Cyprès effilés, vignobles verdoyants, oliviers à la silhouette noueuse et pins d'Alep ne cessent de défiler sous mes yeux. Les tons de verts qui se succèdent ne peuvent mentir ; ce pittoresque paysage qui m'entoure est typiquement provençal.

Terre d'exception prisée pour son art de vivre et la beauté de ses paysages, me voilà donc là où tout se savoure doucement au bruissement des cigales et aux arômes du rosé. Au-delà des charmes des parfums de la lavande, s'y trouvent aussi les bosquets de romarin et le thym sauvage, les villages historiques perchés, les nombreux vignobles, les collines calcaires et cette lumière exceptionnelle à faire trépigner de bonheur n'importe quel photographe... Pas étonnant qu'autant de peintres, cinéastes et poètes l'aient adopté !

« D'aussi loin qu'il me souvienne, je vois devant mes yeux, au Midi là-bas, une barre de montagnes dont les mamelons, les rampes, les falaises et les vallons bleuissaient du matin aux vêpres, plus ou moins clairs ou foncés, en hautes ondes. C'est la chaîne des Alpilles, ceinturée d'oliviers comme un massif de roches grecques, un véritable belvédère de gloire et de légendes. » -Frédéric Mistral

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Entre terre et mer, la Camargue

Comprise entre la Méditerranée et le delta du Rhône, la Camargue se déploie avec sa flore et sa faune si riche et particulière. Une balade en chevaux camarguais au Marais du Viguerat permet de découvrir de cet environnement à l'équilibre fragile, classée réserve nationale de l'UNESCO. Il faut absolument se rendre vers Saintes-Maries-de-la-Mer en bord de mer pour découvrir d'autres marais salants, sansouïres, lagunes et prairies habitées de taureaux noirs, de chevaux blancs camarguais et de flamants roses font de cette région un véritable paradis naturel qui attire les passionnées de nature et d'ornithologie.

Arles, dans les pas de Van Gogh

L'artiste l'avait adopté pour sa lumière exceptionnelle... Une balade en fin de journée suffit pour bien saisir ce qu'il en ressort. Le parcours à la découverte de ses œuvres nous permet de mieux situer son travail au coeur d'Arles et de découvrir à la fois un pan de l'histoire de la ville. C'est l'occasion de découvrir également les splendides arènes d'Arles de deux millénaires et qui, chaque année, revivent avec les corridas et ferias.

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Plaisir des sens à Saint-Rémy de Provence

Petite capitale des Alpilles, Saint-Rémy de Provence, s'est révélé comme étant un véritable joyau qui se niche entre Arles et Avignon. Avant d'y arriver, il faut s'arrêter aux Antiques de Glanum où l'on peu admirer un arc de triomphe élevé peu après le début de notre ère, célébrant la conquête des Gaules.

Déambuler dans la ville relève de l'enchantement. Ponctuée d'arrêts dans les rues piétonnes du centre historique, la balade n'a cessé d'émerveiller les sens. Les enseignes discrètes et les façades pastel cachent douceurs et gourmandises en tous genres pour le grand bonheur des papilles. Il ne faut pas hésiter surtout à y entrer ! On y apprend sur la fabrication de l'huile d'olive au Moulin du Calanquet et en profite pour déguster quelques olives provençales et tapenades, s'extasie devant la couleur des fruits confits chez Lilamand confiseur, découvre des recettes anciennes ou récentes de gâteaux et délicieux calissons au Petit Duc et revise l'alphabet chez Joël Durand Chocolatier. On terminera la découverte du savoir ancestral et culinaire Chez Monique, qui affine ses fromages dans sa cave du XIIe siècle. Délectation garantie !

Baux-de-Provence, la commune lumineuse

Village fortifié juché sur un éperon rocheux, reconnu comme étant un des plus beaux villages de France, les Baux s'apprécient doucement en flânant dans ses rues. Un arrêt aux Carrières de Lumière où des spectacles audiovisuels sont projetés depuis quelques années s'avère incontournable! Au moment de mon passage, ce sont les univers de Bosch, Brueghel et Arcimboldo qui s'animaient et s'entremêlaient sur les gigantesques pans intérieurs au son de Carmina Burana et, encore plus audacieux, Led Zeppelin ! Tout simplement spectaculaire ! La ballade à travers les petites rues étroites jusqu'à l'ancienne citadelle du Moyen-Âge permet ensuite de bénéficier de panoramas fabuleux sur la vallée des Alpilles. En fin de journée, la lumière tenait presque de la féerie. Après un rapide bain de lavande sur les hauteurs, j'ai pu découvrir la fine gastronomie de la Cabro d'Or à la maison d'exception la Baumanière C'est finalement au Mas de l'Oulivié que nous vivrons en quelque sorte un moment de grâce. Au sein de l'Oliveraie, à l'ombre des cyprès, des lauriers roses et près d'un jardin méditerranéen, on aurait souhaité arrêter le temps au bord de la piscine et y séjourner plusieurs jours aux bons soins de la charmante Isabelle et de son personnel.

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De l'art et de l'architecture au coeur d'un vignoble

Non seulement fallait-il oser, encore fallait-il être suffisamment connaisseur et assez bien entouré pour offrir un vignoble d'une telle qualité. Tout près d'Aix, à Le Puy-Saint-Réparade, le domaine du Château La Coste est littéralement une pure merveille. Ici, les grands noms de l'art et de l'architecture se côtoient pour le grand bonheur de nos pupilles : les oeuvres de Louise Bourgeois, Calder, Tom Shannon et même Frank Gehry, qui y a même conçu un pavillon musical, se découvrent à même une promenade artistique et architecturale à travers le vignoble. Au-delà du vin, la balade d'une installation artistique à l'autre est un pur régal. Il me faudra absolument revenir afin d'essayer le grill argentin de Francis Mallman, trinquer sur la terrasse à l'ombre du béton de Tadao Ando ou encore y séjourner à sa Villa à flanc de coteaux...

Pastis, pétanque et bastide

Après avoir déambulé dans les belles rues d'Aix-en-Provence et sur le cours Mirabeau à s'imaginer Cézanne et Zola y partager l'apéro, notre séjour en Provence s'est conclu plus qu'en beauté. À la Bastide du Roi René, charmante résidence hôtelière en bordure de la ville, j'ai eu un coup de cœur immédiat pour l'accueil et l'authenticité de Isabel, sa fille Felicia et son conjoint Barnabé. Le jeune couple vient tout juste de reprendre les rênes de la bastide qui compte 65 chambres à prix plus que raisonnables pour les familles de passage. Pétanque, pastis et repas convivial nous ont permis d'apprécier tranquillement la Provence telle que l'on se l'image et telle qu'il se doit.

Notre journaliste était l'invitée d'Air Canada, Atout France et Tourisme Provence Alpes Côte d'Azur à l'occasion de l'inauguration de la nouvelle liaison Montréal-Marseille d'Air Canada Rouge.

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