Mercredi,  19 janvier 2022  6:34

PAX à destination: À la découverte de Denver et de Colorado Springs


PAX à destination: À la découverte de Denver et de Colorado Springs
Hortense des Dorides

Expatriée française au Canada, Hortense des Dorides est une journaliste basée à Ottawa et spécialisée dans le tourisme et l'art de vivre. Parmi ses récents coups de coeur aux quatre coins de la planète, l'Islande, l'Utah, Hawaii ou encore les Bahamas.

Cinq agents de voyage se sont envolés la semaine dernière vers le Colorado, à l’invitation de Colorado Tourism et d’Air Canada, pour un voyage de familiarisation de quatre jours sur place. Au programme : Denver, Colorado Springs, Estes Park et Fort Collins. Nous y étions aussi.

Avec le nouveau vol direct d’Air Canada entre Montréal et Denver, qu’il est désormais facile de se rendre au Colorado! En quatre heures de vol, les visiteurs se retrouvent dans la capitale de l’État, aux portes des Rocheuses. L’aéroport de Denver, gigantesque avec ses trois terminaux reliés par un train, se distingue de loin grâce à son toit conçu de tentes blanches qui rappellent les pics enneigés des Rocheuses.

Denver, très accessible

De l’aéroport, la ville de Denver est accessible depuis le 22 avril grâce à un train direct, le A Line, pour 9$ aller. En moins de 45 minutes, les voyageurs se retrouvent à Union Station, en plein cœur du quartier Lower Downtown, appelée communément LoDo par les locaux.

Cette gare a été l’objet de rénovation pour son centenaire et a rouvert en grandes pompes en 2014. En son sein, des restaurants, des boutiques et le très branché hôtel Crawford. L’immense salle d’attente, superbement aménagée de meubles anciens, est propice aux rêveries, tout en attendant son train.

Union Station - Denver.jpg Union Station

Non loin de là, la Wynkoop Brewing Company, première micro-brasserie de Denver, a pavé le chemin à une centaine d’autres établissements. Il faut préciser que cette micro-brasserie a été fondée en 1988 par nul autre que John Hickenlooper, ancien maire de la ville et désormais gouverneur du Colorado!

Avec sept équipes sportives professionnelles (dont les Broncos, vainqueurs du dernier Super Bowl), les visiteurs peuvent profiter de l'ambiance unique des grands matchs sportifs. Le Coors Field, enceinte des Rockies du Colorado (LNH), et le Pepsi Center, enceinte des Nuggets de Denver (NBA), sont idéalement situés dans LoDo. Comme beaucoup de visiteurs, les agents de voyage se sont prêtés au jeu et ont pris une photo de groupe devant l’iconique ours bleu de Denver, haut de 13 mètres.

Nous avons ensuite passé quelques heures dans le quartier des musées, baptisé le Golden Triangle Museum District. Au History Colorado Center, il est possible d’en connaitre plus sur l’histoire de l’État du Centenaire. Le Denver Art Museum possède quant à lui une impressionnante collection d'art autochtone américain.

Denver Art Museum.jpg Au Denver Art Museum

Que ce soit pour son centre historique, ses musées ou ses équipes sportives, la ville d’un mile d’altitude («Mile High City»), qui s’élève donc à 1609 mètres d’altitude, promet des découvertes enrichissantes.

Une destination de plein air

Le lendemain, le groupe a pris la direction de Colorado Springs, située à une heure de route au sud de Denver. La deuxième plus grande ville de l’État, avec ses 700 000 habitants, s’est développée juste à côté des Rocheuses et est reconnue pour ses activités de plein air.

Au centre des visiteurs de Garden of the Gods, un parc public qui n’a rien à envier à de nombreux parcs nationaux américains, nous sommes montés à bord de deux jeeps d’Adventure Out West afin de faire un tour de la ville et de ses environs.

Nous avons ainsi découvert le parc d’état de la montagne Cheyenne, propice aux randonnées, au camping et au vélo de montagne. Fait intriguant: la montagne Cheyenne abrite en son sein une base militaire, le centre de commandement de NORAD (North American Aerospace Defense Command).

Le Garden of the Gods .jpg Le Garden of the Gods

Notre périple de trois heures s’est terminé à Garden of the Gods, un parc public d’une beauté exceptionnelle, où il est possible de s’adonner à la randonnée et à la photographie.

Au loin, nous pouvions observer Pikes Peak, la deuxième montagne la plus visitée au monde après le Mont Fuji. La manière la plus pittoresque de se rendre à son sommet est de prendre un train à crémaillère, le Manitou and Pike's Peak Railway, à partir de Manitou Springs.

Dans un prochain article, nous vous parlerons d’Estes Park, porte d’entrée sur le parc national des Montagnes Rocheuses, et de la charmante ville de Fort Collins.

À noter qu’Élizabeth Ohayon, chef des ventes régionales chez Air Canada, et Annika Klint, représentante de Colorado Tourism au Canada, étaient présentes lors de ce voyage.

Pour toutes vos questions sur le Colorado, vous pouvez joindre Annika Klint au (705) 286 0110 ou à annika@thekaigroup.ca.

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