Lundi,  28 septembre 2020  12:51

Le recours au financement participatif ? pourquoi pas, mais soyez prudent, avertissent les experts


Le recours au financement participatif ? pourquoi pas, mais soyez prudent, avertissent les experts
Christine Hogg

Christine Hogg est éditrice adjointe au contenu numérique. Avant son arrivée chez PAX, elle a obtenu un baccalauréat spécialisé en journalisme à l'Université de Toronto. Après avoir obtenu son diplôme, elle a écrit pour plusieurs publications de voyage tout en parcourant le monde: la plus longue dura trois semaines en Europe et la plus courte seulement 16 heures en Islande.

En seulement quatre mois, le virus de la COVID-19 a considérablement affecté la vie et les moyens de subsistance de nombreuses personnes dans le monde.

Des industries entières ont connu des turbulences économiques, mais sans doute pas autant que celles dans le secteur des voyages et du tourisme.

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En réponse à la période difficile à venir, certaines agences de voyages se sont tournées vers le financement participatifcrowdsourcing ») pour aider à maintenir les affaires à flot, en cherchant des fonds auprès du grand public avec un objectif défini en tête.

La pratique soulève des questions éthiques : demande-t-on un document lorsque les particuliers et les entreprises du monde entier ont du mal à joindre les deux bouts ? Est-ce la bonne chose à faire ?

« Je ne crois pas qu'il y ait quelqu'un au Canada qui ne se débat pas d'une manière ou d'une autre pendant ces moments difficiles », déclare Margaret Page, conférencière professionnelle, coach et experte en étiquette commerciale. « Certains ont perdu leur emploi et leur bien-être économique, tandis que d'autres doivent travailler en première ligne et se mettre eux-mêmes et leurs familles en danger.»

Sans travail et sans argent, les particuliers et les entreprises se tournent vers des méthodes alternatives pour joindre les deux bouts.

« Ceux qui ont perdu leur gagne-pain auront des décisions difficiles à prendre pour rester solvables et survivre », indique Margaret Page. « Tant qu'ils n'enfreignent aucune loi, je pense qu'ils ont le droit et la capacité de collecter des fonds. D'autres dans leur sphère d'influence peuvent ne pas aimer que les individus collectent des fonds de manière agressive ou douce, mais en fin de compte, en ces temps sans précédent, la communauté déterminera ce qui est acceptable et ce qui ne l'est pas. »

La plateforme de collecte de fonds GoFundMe, pour sa part, permet aux individus, groupes ou organisations de collecter des fonds pour une cause. Les frais de plateforme sont gratuits, ce qui signifie que les organisateurs peuvent conserver plus d'argent.

Après avoir fixé un objectif initial, les organisateurs peuvent partager leur collecte de fonds avec le public.

Selon son site officiel, GoFundMe indique qu'il n'y a pas de règle contre la collecte de fonds pour soi, ses amis ou sa famille, et les collectes de fonds peuvent être à peu près n'importe quoi.

Le 17 mars 2020, la spécialiste des voyages de luxe Lorraine Simpson a organisé une collecte de fonds via GoFundMe intitulée The Travel Agent Antivirus.

« J'ai remarqué qu'il y avait peu d'aide pour les agences de voyage et encore moins d'aide pour les agents de voyages à domicile et les petites entreprises », a déclaré Lorraine Simpson à PAX. « Mon objectif GoFundMe était de collecter des fonds pour permettre aux agents de voyages à domicile et de petite taille d'utiliser le fonds pour une formation supplémentaire et tout petit supplément dont ils pourraient avoir besoin pendant cette période difficile.» 

Selon sa description, la collecte de fonds a été créée pour « obtenir de l'aide pour les petites gens », avec des fonds collectés « utilisés pour les petites agences de voyages qui auront du mal à survivre à cette crise ».

« Personnellement, j'ai annulé presque toutes les réservations pour cette année, avec heureusement une nouvelle réservation pour plus tard dans l'année. Mais laissez-moi vous dire... ça fait vraiment mal », a écrit Lorraine Simpson via la page de collecte de fonds. « Nous ne sommes payés qu'après le voyage du client. »

« Ceux qui ont perdu leur gagne-pain auront des décisions difficiles à prendre pour rester solvables et survivre ».

Selon sa description, tout l'argent collecté serait distribué par le biais de subventions inconditionnelles à divers agents, mais n'a pas précisé combien d'agents et qui en bénéficieraient.

Lorraine Simpson avait initialement fixé un objectif de 300 000 $. Cependant, au 2 avril, ce nombre a été ramené à 30 000 $.

Le 6 avril, elle avait complètement désactivé sa collecte GoFundMe.

« Je l'ai retiré car je sentais que ce n'était pas le moment maintenant de le faire », a-t-elle déclaré plus tard. « Nous avons le CERB à demander et le TICO [nous] aide, donc l'argent est mieux collecté pour des causes plus nécessiteuses maintenant. »

Au Québec, aucune collecte de fond de ce genre n'a, pour le moment, été lancée par un conseiller en voyages et/ou une agence.

Pas seulement les agents

Le financement participatif au sein de l'industrie du voyage pendant la COVID-19 ne s'est pas limité aux agents ou agences de voyage.

Le média d'Open Jaw a lancé une page GoFundMe après avoir connu « un arrêt des soutiens des fournisseurs », comme on peut le lire la description sur la page de collecte de fonds de l'entreprise, qui a été créée le 24 mars 2020 par la présidente d'Open Jaw, Nina Slawek.

« Nous reconnaissons que les fournisseurs subissent d'énormes pertes de revenus », écrit Nina Slawek dans la description de la page. « Cependant, Open Jaw doit toujours publier ses mises à jour quotidiennes en tant que service. Plus important encore, sans les médias, nous restons tous isolés. »

Open Jaw est, à ce jour, le seul média de l'industrie aau Canada à se tourner vers le financement participatif pendant cette pandémie.

Avec un objectif de collecte de fonds fixé à 35 000 $, Nina Slawek écrit qu'elle a besoin de plus de 60 000 $ par mois pour qu'Open Jaw continue de publier ses nouvelles quotidiennes.

Le lundi 6 avril, la collecte de fonds en était à 2 450 $.

PAX a contacté Nina Slawek, mais n'a pas reçu de réponse au moment de la presse.

Être transparent

Rick Mauro, professionnel des relations publiques avec plus de 15 ans d'expérience dans l'industrie canadienne du voyage, pense que les agences de voyage, pour leur part, devraient faire preuve de prudence.

« Ces agences doivent se demander comment leurs clients percevront le financement participatif alors que tant de personnes souffrent financièrement et physiquement du virus », explique Rick Mauro à PAX.

Rick Mauro indique qu'il a récemment discuté de la notion de financement participatif avec son réseau de professionnels des relations publiques et les relations avec l'industrie et que l'idée n'a pas été chaleureusement accueillie.

« Il semble y avoir un manque certain de sensibilité », dit-il.  «Si une entreprise souhaite tirer parti de la puissance de sa marque ou de son réseau de clients pour lever des fonds afin de lutter contre la COVID-19, ce serait louable et améliorera réellement le capital-marque de l'agence. »

Selon lui, un autre problème est que le financement participatif risque de compromettre l'image de marque d'une entreprise auprès de ses clients, en particulier pour les agences de voyages et les agences, qui comptent sur l'établissement de relations pour développer leurs activités respectives.

« Les agents de voyages qui ont maintenu leur réputation, noué des liens avec leurs clients et leur communauté seront recherchés car ils connaîtront la situation mieux que le consommateur moyen et aideront les clients à naviguer plus facilement dans le nouveau monde des voyages post-COVID », explique-t-il.

À la fin de la journée, il incombe à l'organisateur d'être totalement transparent sur la destination de ces fonds, au risque de se mettre à dos ceux qui contribuent.

L'argent n'est remboursé que si GoFundMe identifie un problème avec la campagne elle-même.

« Si les agences font ce qu'il faut - se concentrer sur le virus et leurs communautés, pas elles-mêmes - elles seront bien mieux placées à la sortie de la pandémie », conseille Rick Mauro.

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