Samedi,  18 septembre 2021  10:19

Le milieu des affaires de Montréal appelle Ottawa à ouvrir les frontières et à lever les restrictions

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  •   14-07-2021  12:59
  •   Pax Global Media

Le milieu des affaires de Montréal appelle Ottawa à ouvrir les frontières et à lever les restrictions
Yves Lalumière, Philippe Rainville, Christophe Hennebelle et Michel Leblanc.
Pax Global Media

En collaboration avec la Table ronde canadienne du voyage et du tourisme, des chefs de file de l'industrie montréalaise demandent au gouvernement fédéral de rouvrir le Canada aux voyageurs internationaux entièrement vaccinés. Ils demandent aussi la levée des restrictions sur les voyages internationaux avant le déclenchement des élections fédérales.

LIRE PLUS – La Table ronde dénonce l’absurdité des restrictions de voyage actuelles du Canada 

Yves Lalumière (président-directeur général de Tourisme Montréal), Philippe Rainville (président-directeur général d'Aéroports de Montréal), Christophe Hennebelle (vice-président des ressources humaines et des affaires publiques chez Transat) et Michel Leblanc (président et chef de la direction de la Chambre de commerce du Montréal métropolitain) ont lancé leur appel ce matin (14 juillet) dans le cadre d’un point de presse à l'aéroport Montréal-Trudeau.

Un impact dévastateur

Ils ont rappelé que dans une année normale, Montréal accueille plus de 11 millions de visiteurs, générant près de 5 G$ de revenus pour la ville. Or, en raison de la pandémie, le nombre de visiteurs internationaux à Montréal en 2020 a diminué de 94 % par rapport à l'année précédente, et la ville a connu un taux d'occupation des hôtels de 15 % – soit, le plus bas niveau jamais atteint.

« Bien que nous nous réjouissions du récent assouplissement de certaines restrictions pour les Canadiens voyageant à l'international, les voyageurs internationaux entièrement vaccinés ne peuvent toujours pas visiter le Canada, ce qui a un impact dévastateur sur les entreprises locales », ont-ils souligné.

Récompensez l’effort des Canadiens

Puisque les Canadiens se sont « précipités en masse » pour se faire vacciner et que les plus de 70 % des Montréalais ont maintenant reçu une première dose du vaccin, le gouvernement fédéral devrait récompenser cet effort en donnant des directives claires quant au plan de réouverture, demandent les leaders.

« Alors que les Canadiens se préparent à retourner aux urnes, la Table ronde canadienne du voyage et du tourisme demande au gouvernement fédéral de suivre les conseils de son Comité consultatif d'experts en matière de tests et de dépistage, et de rouvrir le pays aux voyageurs internationaux entièrement vaccinés avant que tout ne s'arrête en prévision d'une élection fédérale probable à l'automne. »

Cessez cette pratique

Alors que les restrictions pour les voyageurs internationaux expirent le 21 juillet prochain, et sachant que ces restrictions ont été prolongées à de nombreuses reprises, la Table ronde demande au gouvernement fédéral de cesser cette pratique et de rouvrir les frontières aux voyageurs étrangers.

« Pour assurer notre redémarrage, Transat a besoin que le Canada ouvre ses portes aux voyageurs internationaux entièrement vaccinés. Notre entreprise dessert plus de 60 destinations dans 25 pays. Nous ne pouvons pas assurer la pérennité de notre entreprise en comptant uniquement sur les voyageurs canadiens », a déclaré Christophe Hennebelle.

Philippe Rainville a aussi souligné que YUL ne pourra parler de relance tant que les frontières internationales du pays demeureront fermées.

« Nous souhaiterions que le gouvernement fédéral établisse un plan pour permettre aux gens d'autres origines et entièrement vaccinés qui cherchent à voyager au Canada de le faire en toute sécurité. D'autres pays, notamment en Europe, ont mis en place des mesures efficaces et favorables au redémarrage de leur industrie touristique en cette saison estivale ».


« L'ouverture des frontières devrait également s'accompagner d'une mise à jour des mesures de contrôle pour les passagers entièrement vaccinés, qui augmentent actuellement les retards dans le traitement des passagers et posent des défis importants au flux des arrivées internationales dans notre aéroport. »


« Le fait de lever les exigences de quarantaine pour les Canadiens sans permettre aux voyageurs internationaux entièrement vaccinés d'entrer au Canada a essentiellement créé un corridor de voyage à sens unique qui désavantage le tourisme local et les entreprises locales de Montréal », a pour sa part souligné Yves Lalumière.


« Maintenant que plus d'un Canadien sur deux a été entièrement vacciné, le temps est venu d'aider l'industrie du tourisme montréalais à retrouver sa vitalité. Le tourisme d'affaires en particulier, incluant les événements et les conférences qui sont planifiés des années à l'avance, souffre du manque de clarté sur la levée des restrictions entourant l'accueil des voyageurs internationaux. Cette incertitude est d'autant plus dommageable que la majorité des autres pays avec lesquels nous sommes en concurrence ont déjà rouvert leurs frontières aux touristes doubles vaccinés. Nous demandons formellement au premier ministre Justin Trudeau de présenter sans attendre un plan clair de réouverture des frontières pour les voyageurs internationaux entièrement vaccinés », a conclu Michel Leblanc.



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