La vérificatrice générale critique Ottawa à propos du contrôle de la quarantaine et des mesures de dépistage

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  •   09-12-2021  19:46
  •   Pax Global Media

La vérificatrice générale critique Ottawa à propos du contrôle de la quarantaine et des mesures de dépistage
Le ministre de la Santé, Jean-Yves Duclos. [Capture d'écran]
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Dans un rapport, la vérificatrice générale du Canada, Karen Hogan, critique sévèrement le gouvernement du Canada pour la façon dont il a contrôlé la quarantaine obligatoire et les mesures de dépistage pour les voyageurs afin de limiter la propagation de la COVID.

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Des lacunes importantes

L’audit de la VG porte sur la période de 1er juillet 2020 au 30 juin 2021.

Mme Hogan a notamment constaté que durant cette période, l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) n’avait aucun moyen de s’assurer que les voyageurs arrivés par avion qui étaient tenus de séjourner dans un hôtel autorisé par le gouvernement (HAG) en attendant les résultats de leur test à l’arrivée se conformaient à cette obligation.

Ainsi, au moins 326 voyageurs ayant fait une réservation dans un hôtel ne s'y seraient jamais présentés. Bien que 74 % de ces cas aient été rapportés aux forces de l’ordre, ils n’avaient encore donné lieu à aucune contravention au moment de l’audit. En outre, peu de contraventions (seulement 6391) ont été remises pour le non-respect de la quarantaine.

La VG a aussi constaté que l’ASPC n’a pas réussi, ou aurait égaré 30 % des tests de dépistage de COVID recueillis auprès de voyageurs qui arrivaient au pays. Pendant la période de l’audit, les taux de tests complétés étaient de 86 % dès l’arrivée et de 74 % au 8e jour.

« Les gens recommencent à voyager et de nouveaux variants continuent d'émerger. L’agence doit améliorer sa façon de gérer et de faire respecter les contrôles frontaliers qui visent à limiter l’introduction au Canada du virus de la COVID-19 et de ses variants », déclare Karen Hogan,

« Nous pouvons et devons mieux faire »

« Je remercie la vérificatrice générale de ce rapport. Comme elle l’a soulevé, notre intervention a été loin d’être parfaite. Nous en sommes conscients et ne présentons aucune excuse. Nous pouvons et devons mieux faire », a réagi le ministre de la Santé, Jean-Yves Duclos, dans une déclaration.

De fait, l’ASPC accepte les deux recommandations contenues dans l’audit de la VG – « parce que nous sommes aussi d’avis que nous devons demeurer vigilants dans notre approche avec les mesures aux frontières », indique le ministre.

L’ASPC souligne aussi avoir élaboré un plan d’action pour donner suite aux recommandations de l’audit de la VG.

« Des progrès ont été réalisés »

Parallèlement, le ministre Duclos relève que la VG a également reconnu, dans son rapport, les mesures prises par l’ASPC au cours de l’année écoulée pour améliorer l’application du décret relatif à la quarantaine et la vérification du respect par les voyageurs de leurs obligations – notamment grâce à l'implantation de l'application ArriveCAN.

« Autrement dit, d’importants progrès ont été réalisés, et nous devons continuer sur cette lancée », se félicite-t-il.

Le ministre souligne notamment que l’ASPC a amélioré la mise en application du décret relatif à la quarantaine de 14 jours et qu’elle a renvoyé un plus grand nombre de voyageurs présumés contrevenants aux organismes d’application de la loi à des fins de suivi.

7 millions de voyageurs appelés; 500 000 visités à domicile

Jean-Yves Duclos précise que, depuis le début de la mise en œuvre des mesures aux frontières, le gouvernement a effectué plus de 7 millions d’appels portant sur la conformité – en plus de confirmer la quarantaine à domicile pour plus de 500 000 voyageurs par l’entremise de visites. Le ministre ajoute que plus de 15 000 personnes ont séjourné dans des installations de quarantaine désignées gérées par le gouvernement fédéral.

En ce qui concerne le constat de la VG selon lequel l’ASPC n’avait aucun moyen de s’assurer que les voyageurs tenus de séjourner dans un HAG se conformaient à cette obligation, le ministre Duclos explique que l’Agence a mis au point un système numérique pour surveiller le statut du voyageur en quarantaine.

« Ces renseignements ont permis à l’ASPC de consacrer les ressources en matière de conformité et d’application de la loi aux personnes qui présentaient le plus de risques de ne pas respecter leurs obligations », assure-t-il.

Quant aux 30 % de tests de dépistage que l’ASPC n’a pas réussi ou a égaré, le ministre affirme que « peu importe si l’ASPC a pu apparier les résultats de tests aux dossiers sur ArriveCAN, les fournisseurs de tests auraient communiqué avec les voyageurs pour les informer des résultats ».

En outre, « les voyageurs sans résultats devaient demeurer en quarantaine pour une période étendue, puis on les dirigeait vers les services policiers locaux pour des activités de suivi en personne », rappelle-t-il.

Une approche évolutive

Le ministre ajoute que l’ASPC collabore toujours avec les provinces et les territoires et les services policiers locaux pour améliorer le processus de renvoi et de suivi des voyageurs considérés susceptibles de non-conformité et qu’elle ajustera son approche au besoin.

« Nous prenons d’autres mesures pour remédier aux défis et aux lacunes définis par la vérificatrice générale. Par exemple, l’Agence a versé plus de 27,1 M$ pour des marchés conclus avec quatre agences privées de sécurité pour accroître le nombre d’agents faisant des suivis en personne auprès des voyageurs devant se mettre en quarantaine », mentionne le ministre.

Jean-Yves Duclos rappelle que l’approche de l’ASPC concernant les mesures frontalières a évolué au fil de la pandémie, et prévient qu’elle continuera d’évoluer en fonction des données scientifiques et épidémiologiques.

« L’exemple le plus récent s’illustre dans les mesures aux frontières que nous avons mises en place afin de réduire le risque d’importation et de transmission du variant Omicron », illustre-t-il, en se félicitant de ce que l’ASPC ait « mis sur pied des mesures améliorées aux frontières, en quelques jours seulement ».




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