La tournée 20e anniversaire d’Air, Mer et Terre s’amorce à Québec


La tournée 20e anniversaire d’Air, Mer et Terre s’amorce à Québec
Les exposants et présentateurs qui prennent part à la tournée automnale 2019 d’Air, Mer et Terre lundi soir à Québec.
Denis Méthot

Journaliste et photographe de presse maintes fois récompensé depuis les trois dernières décennies, Denis Méthot est un touche-à-tout qui raffole des voyages. Il est, depuis plusieurs années, le correspondant officiel de PAX dans la ville de Québec.

Vingt ans…déjà!

L’année 2019 marque le 20e anniversaire de la tournée Air, Mer et Terre.  Son édition automnale s’est mise en marche lundi soir à Québec pour sa traditionnelle virée en région qui s’étendra sur une vingtaine de jours. Après deux décennies d’existence, a-t-on constaté, cet événement qui revient aussi fidèlement que les saisons est loin de s’essouffler. Au contraire, il se révèle plus attractif que jamais.

Lundi, une centaine d’agents de la région de la Capitale ont assisté au souper présentation tenu à l’hôtel Plaza. Au total, plus de 600 conseillers en voyages ont confirmé leur présence à cette tournée d’automne 2019, un sommet dans son histoire.

Surprises du degré de longévité

Les deux fondatrices d’Air, Mer et Terre, Louise Paquette, de l’Office de tourisme de la Jamaïque, et Michelle Lebel, directrice du développement des affaires d’Holland America Line, sont tous deux étonnées et ravies du degré de longévité et de popularité de cette tournée qui amène des représentants de destinations et de différents produits du voyage deux fois par année à travers le Québec. 

Elles pensaient lors de son lancement que la clientèle s’en désintéressait graduellement au fil du temps. Aucune des deux ne croyait que cette caravane tiendrait aussi longtemps la route et encore moins, que son succès continuerait de s’accroître avec les années. 

Quand elles ont lancé ce concept en 1999 en s’inspirant d’une idée ontarienne, les deux femmes n’auraient pas imaginé être plus présentes que jamais vingt ans plus tard.

L’une des co-fondatrices de la tournée Air, Mer et Terre, Louise Paquette, se dit agréablement surprise que la formule continue de gagner en force après 20 ans.

« Nous sommes agréablement surprises d’être encore là, s’exclame Louise Paquette. L’Ontario n’a pas très fait longtemps et ici au Québec, nous sommes toujours là après 20 ans. En plus, ça continue de gagner en force ».

Loin de trouver ce marathon fatiguant, Michelle Lebel le trouve plutôt stimulant. «J’aime accueillir les agents qui viennent nous encourager. Nous couvrons de grands territoires.  Nous n’avons pas toujours le temps de nous rendre à Saguenay, Sherbrooke. C’est plaisant de pouvoir se rencontrer en région deux fois par an», se réjouit-elle.

Les facteurs qui expliquent ce succès

Michelle Lebel et Louise Paquette expliquent cet énorme succès par une série de facteurs :  le concept d’amener des petits tours opérateurs rencontrer des agents dans les régions, les soirées elles-mêmes qui débutent par un « trade show » très couru suivi d’un repas, puis de la partie exposé où les présentateurs ont 12 à 13 minutes chacun pour faire leur mise à jour sans trop entrer dans les détails. 

Ce ne sont donc pas des présentations qui n’en finissent plus, mais chaque convive repart avec des brochures et les nouveautés de la saison.

Une centaine de conseillers en voyages de la région de Québec ont assisté lundi soir au lancement de la tournée d’automne

Un autre facteur explique sans doute cet engouement pour la tournée Air, Mer et Terre, elle sait se renouveler dans la continuité. S’il y a des visages qui sont présents presqu’à chaque rendez-vous et des produits ou des destinations qui y sont souvent en vedette, de nouveaux fournisseurs ou des présentateurs viennent ajouter des éléments de nouveautés à chaque visite bi-annuelle.

Le printemps, Air, Mer et Terre s’arrête dans cinq villes et l’automne, elle en visite neuf. La tournée automnale 2019 se terminera le 16 octobre à Gatineau. La présente édition comporte 16 exposants et six présentations.

Partie pour un autre 20 ans?

Michelle Lebel, qui a co-fondé Air, Mer et Terre avec Louise Paquette, trouve stimulante de reprendre la route à chaque année pour retrouver les agents en régions.

« Ce qui me surprend, ajoute Michelle Lebel, c’est que l’on reçoit des confirmations de présence R.S.V.P. avant que les invitations aient été expédiées! » 

Cet engouement démontre à quel point la tournée Air, Mer et Terre est entrée dans les habitudes d’agents de voyages des régions qui reçoivent à chaque année avec empressement ces représentants de l’industrie qui prennent le temps d’aller les rencontrer dans leurs milieux.

Louise Paquette et Michèle Lebel devront s’y faire, c’est maintenant reparti pour un autre 20 ans!

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