Voici comment ces îles des Caraïbes se préparent à une saison des ouragans chargée


Voici comment ces îles des Caraïbes se préparent à une saison des ouragans chargée
Christine Hogg

Christine Hogg est éditrice adjointe au contenu numérique. Avant son arrivée chez PAX, elle a obtenu un baccalauréat spécialisé en journalisme à l'Université de Toronto. Après avoir obtenu son diplôme, elle a écrit pour plusieurs publications de voyage tout en parcourant le monde: la plus longue dura trois semaines en Europe et la plus courte seulement 16 heures en Islande.

Cette année pourrait être la pire saison cyclonique que l'Atlantique ait connue depuis des décennies.

Le Earth System Science Center de Penn State University vient de publier ses prévisions saisonnières pour la saison 2020 des ouragans de l'Atlantique Nord, qui commence officiellement le 1er juin et se termine le 30 novembre.

Selon les données, les pays situés le long de l'Atlantique Nord devraient anticiper une fourchette comprise entre 15 et 24 tempêtes, avec une meilleure estimation de 20 tempêtes.

Ce nombre est proche du celui de l'an dernier, qui a vu 18 tempêtes tropicales se développer dans la région.

Les Caraïbes ne sont pas étrangères à la lutte contre les ouragans. En 2017, deux des tempêtes de catégorie 5 les plus dévastatrices, Irma et Maria, ont fait des ravages dans les pays insulaires à quelques semaines d'intervalle. Dans certains cas, les pays n'ont pas encore retrouvé leur état d'avant l'ouragan.

Mais avec la COVID-19 actuellement la principale source de préoccupation, les Caraïbes peuvent-elles se tenir prêtes à la fois contre une crise sanitaire et une série de catastrophes naturelles potentielles ?

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Le mercredi 20 mai, l'Organisation du tourisme des Caraïbes (CTO) a tenu une table ronde conjointe avec certains des plus grands experts du tourisme des Caraïbes. Au cours de la discussion, les panélistes ont discuté de certaines des leçons tirées des tempêtes passées, y compris ce qu'elles auraient pu faire différemment et comment elles ont l'intention d'appliquer ces leçons cette année à la lumière de COVID-19.

Les Bahamas, par exemple, sont constituées de 700 îles différentes sur 2 000 cayes, dont 19 d'entre elles sont peuplées.

Au cours des cinq dernières années, le pays a été frappé par quatre ouragans majeurs, en hausse significative par rapport aux décennies précédentes.

Voici les moyens par lesquels certains des pays insulaires visent à faire face aux ouragans attendus pendant la pandémie.

Anguilla

La relation d'Anguilla avec les tempêtes majeures remonte à 1960, lorsque l'ouragan Donna est arrivé en tant que tempête de catégorie 4, apportant des vents allant jusqu'à 145 mph.

« En 1960, nous n'avions que 4 000 personnes sur l'île », a expliqué Cardigan Connor, secrétaire parlementaire du tourisme d'Anguilla. « De 1961 à 1964, il n'y a eu aucune tempête majeure, et la complaisance s'est installée; certaines des histoires de Donn ont été oubliées. Mais en 1995, nous avons été gravement touchés par Luis, puis l'ouragan Lenny est arrivé en 1999. »

Les enseignements suivants ont été tirés au fil des ans :

  • Les maisons ont été construites en utilisant des colonnes en acier et du béton; les toits étaient galvanisés.
  • Bâtiments gouvernementaux utilisés comme abris (ils doivent être mieux construits).
  • Les milieux d'affaires doivent travailler plus étroitement avec les gouvernements locaux et communiquer efficacement.

« L'une des principales leçons que nous continuons d'apprendre est qu'il est d'une importance vitale de nous souvenir d'où nous venons et des défis auxquels nous étions confrontés à l'époque, de sorte qu'à mesure que nous progressons, les leçons que nous avons apprises nous protègent aujourd'hui et à l'avenir », conclut Cardigan Connor.

Les Bahamas

« L'une des choses que nous faisons régulièrement, et l'une des choses qui a été efficace pour nous, est de partager des informations critiques avec nos voyageurs », a déclaré Joy Jibrilu, directrice générale du tourisme des Bahamas. « Nous obtenons une évaluation de nos visiteurs qui se trouvent sur les îles et nous leur fournissons des informations pour leur donner la possibilité de quitter les îles des Bahamas en temps opportun. »

Coco Cay aux Bahamas.

Les autres stratégies mises en place par les Bahamas comprennent :

  • Relance du Comité intergouvernemental de crise.
  • Mettre à jour le plan national d'ouragan.
  • Fournir des mises à jour constantes aux médias, aux partenaires et au grand public.
  • Surveillez toutes les mises à jour météorologiques et vérifiez la vérification des faits sur la radiodiffusion internationale.

Par exemple, lors de l'ouragan Dorian, a noté Joy Jibrilu, l'un des aspects les plus dommageables à la suite de la tempête était les fausses nouvelles qui en sont venues, qui n'ont rien fait pour aider les efforts de relance des Bahamas.

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Avec 100 000 miles carrés de territoire, Joy Jibrilu rappelle aux voyageurs qu'un ouragan perturbe rarement l'expérience des visiteurs internationaux.

« Dorian nous a appris que vous ne pouvez jamais être suffisamment préparé », a déclaré Joy Jibrilu. « Supposez toujours que les consommateurs ne comprennent pas la géographie des Caraïbes, vous ne devriez donc jamais tenir cela pour acquis. Désignez un porte-parole officiel des médias pour éviter toute confusion, et cela vaut également pour les hôtels partenaires. »

Les Îles Vierges britanniques

« Alors que nous approchons de cette saison des ouragans, les prévisions prédisent une saison supérieure à la moyenne », a déclaré Sharon Flax-Brutus, directrice du tourisme des Îles Vierges britanniques (I.V.B.). « Dans mon esprit, cela signifie que nous devons être au-dessus de la moyenne dans nos préparatifs. »

Dans les I.V.B., il y a de nombreuses leçons à tirer de la « trilogie de 2017 », comme l'appelle Sharon Flax-Brutus.

Les I.V.B. ont été frappées par des inondations importantes ainsi que deux tempêtes catastrophiques à moins de deux semaines l'une de l'autre. Maintenant, avec COVID-19 qui se profile, Sharon Flax-Brutus est convaincue que les Caraïbes et le monde doivent être plus préparés que jamais.

« La COVID-19 est un super ouragan, et cela, combiné à un ouragan météorologique, crée un scénario intéressant pour nous », a déclaré Sharon Brutus-Flax.

Tortola dans les Îles Vierges britanniques.

Après les tempêtes de 2017, les I.V.B. ont appris à planifier et à se préparer aux pires scénarios, à être stratégique dans l'établissement de relations avec les agences gouvernementales, à reconnaître le « côté émotionnel » des tempêtes et à investir dans les efforts de marketing / communication dans le commerce et au-delà.

« Lorsque nous avons appris que COVID-19 était là pour rester, notre équipe de crise d'urgence est active depuis mars », a déclaré Sharon Flax-Brutus. « La communication pendant la crise est cruciale, nous avons donc placé des téléphones et des communications par satellite sur nos îles principales. »

Dominique

Pendant les tempêtes de 2017, la Dominique a été frappée par des vents qui ont atteint jusqu'à 277 km / h, ce qui en fait l'une des régions les plus durement touchées des Caraïbes.

Les dommages totaux se sont élevés à près de 38,2 millions de dollars et le secteur du tourisme a beaucoup souffert. Certains hôtels ne sont toujours pas ouverts, trois ans plus tard.

Après l'ouragan, la Dominique s'est mobilisée pour nettoyer ses pistes d'aéroports et ses ports de croisière, et a ciblé de manière agressive l'activité de croisière comme la première à revenir. La destination s'est également concentrée davantage sur les voyages significatifs et le bénévolat, et a distribué du contenu aux médias pour s'assurer que le monde savait qu'il était ouvert aux affaires.

D'autres leçons apprises comprennent l'importance d'avoir un plan d'affaires personnel avant et après une crise, de s'assurer que les secteurs ont une couverture d'assurance appropriée, d'avoir un dossier de tous les visiteurs sur l'île, d'avoir un plan de rapatriement et de comprendre les efforts de collaboration avec les ministères.

St. Maarten / St. Martin

À la lumière des ouragans passés, Saint-Martin a restructuré ses plans en cas de catastrophe en tant que pays.

« Nous essayons de faire face à la prochaine saison des ouragans, tout en essayant de faire face à quelque chose auquel aucun de nous n'aurait pu s'attendre », a déclaré May-Ling Chun, directrice du tourisme. « Pourtant, nous constatons que les ouragans sont l'une des rares catastrophes naturelles qui nous permettent de nous préparer - il nous dit où il vient, quand il vient, et combien de puissance il est associé, ce qui nous donne amplement le temps pour son arrivée dans afin d'atténuer les pertes en vies humaines et les dommages. »

En tant que pays divisé entre la législation française et néerlandaise, l'une des plus grandes leçons apprises par Saint-Martin / Saint-Martin à la suite des ouragans de 2017 a été le pouvoir de communiquer efficacement des informations critiques, afin d'éviter les messages en double ou de dépasser les frontières.

« Après Irma, nos parties prenantes se réunissent désormais sur une base mensuelle pour s'informer mutuellement et informer le public sur les développements de notre île », a déclaré May-Ling Chun.

La coordination avec l'office du tourisme français est un autre élément majeur de la planification de la crise de la COVID-19 actuelle.

Saint-Martin a créé un centre d'exploitation d'urgence, qui est le centre de gestion des catastrophes du pays qui se concentre sur la planification, l'alerte, l'évacuation, le rapatriement et les efforts post-urgence.

« Une leçon apprise est que nous ne pouvons pas faire les choses séparément, comme si nous étions dans deux destinations différentes », a déclaré Valérie Damaseau, présidente de l'office du tourisme de Saint-Martin français. « Nous sommes une destination, deux îles avec deux statuts différents, mais la méthode de fonctionnement est une obligation que nous travaillons ensemble. N'oubliez pas que dans toute crise, il y a un avant, un pendant et un après que vous devez être prêt pour. »

Et de conclure :

« Maintenant, nous avons affaire à une pandémie de COVID-19, mais grâce aux mesures qui ont été prises en matière de communication pendant Irma, nous ne cherchons pas par où commencer ».

Pour écouter l'intégralité du webinaire (en anglais), cliquez ici.

Le CTO organisera un autre webinaire sur la réponse des Caraïbes à la pandémie de COVID-19 le mercredi 27 mai à 11 h HAE.

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