« Cela fait tout dérailler » : les agences « déçues » par le report de la participation aux bénéfices du Réseau Ensemble


« Cela fait tout dérailler » : les agences « déçues » par le report de la participation aux bénéfices du Réseau Ensemble
Le PDG du Réseau Ensemble, David Harris.
Michael Pihach

Michael Pihach est un acteur actif de l'industrie des médias au Canada depuis plus de 10 ans. Il a débuté sa carrière en tant que journaliste et éditeur pour diverses publications, telles que le Toronto Xtra! et les magazines IN, ainsi que le magazine 2B à Montréal.

Ensemble Travel Group a pris la « décision difficile » de reporter le paiement de sa deuxième moitié de la participation aux bénéfices jusqu'à ce qu'elle ait un financement sûr.

David Harris, chef de la direction du Réseau Ensemble, a partagé la nouvelle dans une lettre envoyée aux actionnaires jeudi 21 mai pour donner suite à un appel qui avait eu lieu plus tôt.

« Alors que nous espérons être mieux placés pour distribuer cet argent dans les mois à venir, nous ne devons pas non plus nous mettre dans une position qui pourrait compromettre notre viabilité et notre capacité à continuer à fonctionner », écrit David Harris dans la lettre envoyée à PAX par divers membres du Réseau Ensemble.

La première partie de la participation aux bénéfices de Réseau Ensemble pour 2019 a été versée en avril selon le calendrier.

Les membres ont tous des actions dans la participation aux bénéfices du Réseau Ensemble et la seconde moitié du paiement devait arriver en mai.

« Et, alors que nous ne voulons rien de plus que d'être en mesure de distribuer le second semestre, il existe de nombreuses réalités qui influent sur cette décision », écrit David Harris.

Il souligne que Réseau Ensemble, par exemple, attend toujours un financement de secours du gouvernement.

« Nous avions espéré que le soutien fédéral serait organisé plus rapidement et à venir », indique-t-il. « Cependant, malgré de nombreuses communications positives avec les banques, les comptables et le gouvernement, ce n'est pas le cas pour le moment, bien que nous continuions à rechercher activement toutes les options disponibles. »

L'organisation appartenant à ses membres et gérée par ses membres prévoit également pour la première fois de fonctionner à perte avec aucun paiement pour ses membres en 2020.

Les ventes des membres sont nulles « ou même négatives », indique David Harris, et la plupart des fournisseurs se sont retirés des programmes marketing du Réseau « représentant des millions de revenus perdus », a-t-il déclaré.

Depuis le 1er mars, les revenus projetés du Réseau Ensemble pour 2020 ont diminué de plus de 17 millions USD, a écrit David Harris.

De plus, dans les 30 premiers jours suivant le début de la COVID-19, Ensemble a mis le personnel en congé et mis en œuvre des réductions de salaire.

LIRE PLUS - Réseau Ensemble : Nathalie Guay en congé temporaire; Lyne Côté garde le fort au Québec

Ces mesures ont entraîné une réduction de près de 40% des dépenses d'exploitation, a déclaré David Harris, notant que de nouvelles réductions sont possibles.

« Bien que nous ayons et continuerons de faire tout notre possible pour gérer la situation du mieux que nous pouvons, il existe de nombreuses circonstances indépendantes de notre volonté », a-t-il écrit.

« Cela fait tout dérailler »

Un propriétaire d'agence de voyages et membre d'Ensemble a contacté PAX, exprimant son choc et sa frustration face à cette décision.

« J'ai misé sur ces revenus, car nous n'avons rien d'autre », a déclaré à PAX le propriétaire de l'entreprise, qui a demandé à rester anonyme.

PAX respecte la demande d'anonymat du propriétaire de l'agence afin de protéger les relations commerciales de la personne. Aux fins du présent article, il sera appelé « John ».

John a expliqué comment les membres étaient amenés à croire que le bonus allait en fait venir.

« Nous nous y attendions tous », a-t-il déclaré à PAX, notant que le paiement avait contribué à façonner son plan d'affaires pour les prochains mois, de la conservation des employés sur la paie à la gestion des factures.

Avec un peu plus d'une semaine en mai, l'annonce de reporter le paiement est arrivée tardivement, a déclaré John.

« Cela fait tout dérailler à la dernière minute », a-t-il dit, spéculant que « des centaines » d'autres personnes sont dans le même bateau.

Réseau Ensemble répond

PAX a contacté Réseau Ensemble pour commentaires et a reçu la déclaration suivante au nom de David Harris :

«Bien qu'Ensemble ait distribué la première moitié des participations aux bénéfices en avril, j'ai partagé la décision difficile que j'ai récemment recommandée au conseil d'administration de reporter la seconde moitié. Cette décision était basée principalement sur le fait que, alors que nous attendons toujours la confirmation de la réception de fonds de secours supplémentaires et que nous devons prendre des décisions en fonction de ce que nous savons aujourd'hui », indique le communiqué. « Ce sont des moments sans précédent pour nous tous et nombre de ces circonstances sont tout simplement indépendantes de la volonté de quiconque. Comme je l'ai déclaré hier lors de l'appel et je le répète, c'est mon objectif sincère et dévoué de les verser dès que nous le pouvons, car c'est notre plus grande priorité. Et comme je l'ai également dit, je crois vraiment qu'il n'y a jamais eu de moment meilleur ou plus important pour être conseiller en voyages et que lorsque nous sortirons de cette crise, nous serons plus forts en tant qu'entreprise et en tant qu'industrie. »

Dans sa lettre aux actionnaires, David Harris a écrit que Réseau Ensemble abordera les frais d'abonnement et de marketing pour 2020 au cours des prochaines semaines.

Il a également souligné que, juridiquement, Réseau Ensemble a été informé que le versement d'une participation aux bénéfices dans les circonstances actuelles pourrait « être considéré comme une préférence pour les détenteurs de capitaux propres par rapport aux créanciers commerciaux généraux et devrait donc être évité ».

Il écrit également que Réseau Ensemble a « l'intention de distribuer la participation aux bénéfices dès que les circonstances le permettront », citant une date limite du 15 septembre après laquelle « d'autres options » pourraient être disponibles selon la situation.

« Déchiré »

En tant que professionnel du voyage qui est membre d'Ensemble depuis plus de deux ans, John a reconnu que le report des distributions de parrainage était probablement une « décision difficile ».

« Lorsque l’industrie redémarrera, nous serons tous mieux lotis », a-t-il déclaré. « Je me bats aussi pour mon entreprise », ajoutant qu'il se sent "dévié" par la motion.

Pour John, le paiement représentait « une lueur d'espoir » à un moment où le moral, les affaires et les flux de trésorerie étaient à leur plus bas niveau.

Cette décision a également un impact pour John sur le plan personnel, et il a dit que cela soulevait d'autres questions.

« Vous avez l'impression de pouvoir traverser n'importe quelle tempête lorsque vous avez des partenaires solides », a-t-il déclaré à PAX. « Pourquoi réduisent-ils les dépenses de 40% alors que j'ai dû réduire les miennes de 80% sachant qu'il n'y aurait pas de revenus ? »

Un mauvais rêve

Dans sa lettre, David Harris a déclaré que « personne ne sait vraiment avec certitude » quand les voyages reviendront à des niveaux normaux, citant que les prévisions vont d'un retour des affaires de 25 à 50% d'ici la fin de 2020 à 75% pour 2021.

« Avec un peu de chance, 100% des niveaux pré-COVID d'ici 2022 », écrit-il.

David Harris a écrit qu'il préférerait que cela soit « un mauvais rêve et que la situation actuelle ne soit pas réelle », notant qu'il est tout aussi « consterné et déçu que vous »d'avoir à partager la nouvelle.

« J'espère vraiment que mes inquiétudes concernant le retour du voyage se révéleront fausses et que la reprise sera plus tôt que prévu avec la COVID comme un souvenir lointain. Mais l'espoir n'est pas une stratégie réaliste compte tenu de ce que nous savons aujourd'hui », a-t-il écrit.

Le PDG a noté que le modèle commercial du Réseau Ensemble « nécessitera quelques améliorations dans un avenir proche ».

« Cependant, fondamentalement, je sais qu'il survivra et qu'avec les changements et les ajustements que nous apportons déjà, il fournira à nos membres les programmes et les services pour les aider à réussir à l'avenir. Premièrement, nous devons surmonter ces défis et, ensemble, je sais que nous le ferons », a-t-il déclaré.

En outre, David Harris a déclaré qu'il était également déterminé à « aller de l'avant et à envisager un avenir meilleur ».

« Je sais que je parle au nom de l'ensemble de l'équipe de Réseau Ensemble en disant que nous sommes déterminés à réussir et avec votre soutien, nous avons toute confiance en notre capacité à le faire", écrit-il en guise de conclusion. « Nous ne vous laisserons pas tomber. »

Indicateur